Le pouvoir du sport au Burundi

Au Burundi le président doit marquer

Cet article a été traduit par Kompreno, avec le soutien de DeepL.
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© Elien Spillebeen

Beaucoup de Burundais ne vont plus au football car de nombreuses équipes sont entre les mains du parti au pouvoir. ‘Moi, je préfère aller au basket.’

Pendant quinze ans, le football a été une arme politique pour le président burundais. Ses héritiers politiques sont aujourd’hui, deux ans après sa mort, en train de construire leur propre empire sportif. MO* a constaté que les politiciens burundais essayent encore de marquer des points avec le sport.

La tribune majestueuse est à moitié noyée dans le lac Tanganyika et ne peut accueillir que des jeunes agiles qui n’ont pas peur de se mouiller les pieds. Sur les berges, les jeunes de l’académie de football de Messager s’entraînent. Sur l’autre moitié du terrain de football, les vétérans du Haleluya F.C. s’échauffent.

Autrefois, les deux équipes faisaient partie de la politique sportive qui légitimait l’ancien président Nkurunziza, décédé en 2020. Mais depuis sa mort, les opportunités et les ressources de ces deux équipes se sont métamorphosées. Dans un pays où le sport et la politique sont si étroitement liés, l’argent va là où se trouve le pouvoir.

L’académie de football et l’équipe qui semblent désormais déterminer l’avenir du sport sont celles de l’Aigle Noir. Elles appartiennent à Révérien Ndikuriyo, le puissant président du parti politique au pouvoir. L’homme politique s’applique à ce que Nkurunziza a proposé, autrement dit construire son propre empire sportif.

Pas de sport sans politique et pas de politique sans sport : deux ans après la mort du président du football, cela semble plus que jamais être la réalité au Burundi.

Un président du football rebelle

‘Qu’est-ce que c’était ?’, appelle sévèrement l’entraîneur à un jeune footballeur. Le joueur repêche adroitement le ballon de l’eau et se relève dix fois en guise de punition. L’entraîneur Kazadi Milambwe n’est pas n’importe qui. Son nom et sa photo figurent dans tous les manuels scolaires du Burundi. Il était autrefois l’un des joueurs de l’équipe la plus performante du pays, Vital’O. ‘C’est un héros national’, acquiesce un passant. Pour le rêve footballistique de Nkurunziza, seul le meilleur était assez bon.

À côté du terrain d’entraînement se trouve un grand bâtiment blanc qui ressemble à un hôtel de luxe. ‘C’est là que se trouvait autrefois le nom de Messager Academy’, fait remarquer le journaliste Majeste Barenga, qui assiste à l’entraînement avec moi. Le mur vient d’être blanchi à la chaux et les ouvriers semblent être occupés à rénover le bâtiment. L’inscription ‘St Stephane Appartements’ est désormais inscrite sur le mur latéral.

Le jeune Nkurunziza a étudié les sciences du sport à l’université du Burundi et s’est d’abord orienté vers une carrière sportive plutôt que politique.

‘Les joueurs de Messager pourraient utiliser une salle de fitness ici’, dit Barenga. Mais plus maintenant. ‘Il y a eu des temps meilleurs pour cette académie’, confirme l’entraîneur Kazadi. Depuis la mort du président, les sponsors ne sont guère intéressés à soutenir cet héritage. ‘À l’exception de quelques bons amis. Moi-même, je dois beaucoup au président. Même si je ne suis plus payé, je continuerai à le faire en son hommage.’

Le soleil est déjà bas lorsque Kazadi et les jeunes laissent la place aux vétérans de Haleluya, désormais heureux d’occuper tout le terrain. Trois fois par semaine, ils y disputent un match entre eux. En deux équipes, réparties en maillots orange et jaune, ils entament leur match amical.

Jusqu’à sa mort inattendue, Nkurunziza s’est montré comme un simple mortel dans ce même maillot jaune, jonglant avec un ballon. À chaque visite, dans chaque coin du pays, il prêchait ses deux religions : un service d’évangélisation, dirigé par lui, était suivi d’un match de football avec le président en tête.

Nkurunziza est devenu le premier président élu du Burundi en 2005 après que les accords de paix d’Arusha aient mis fin à la guerre civile et aux violences ethniques entre Hutus et Tutsis. Le jeune Nkurunziza a étudié les sciences du sport à l’université du Burundi et s’est d’abord orienté vers une carrière sportive plutôt que politique.

Après ses études, il a été pendant un temps professeur de sport dans une école secondaire, assistant dans son ancienne université et également entraîneur d’une équipe de football de première division. Il a également enseigné à l’école militaire.

Mais un accident d’avion survenu le 6 avril 1994 changa brutalement le destin de Nkurunziza, l’histoire du Burundi et du Rwanda, pays voisin. L’accident tua le président burundais Cyprien Ntaryamira et son homologue rwandais Juvénal Habyarimana.

Un an après l’assassinat du premier président du Burundi, Melchior Ndadaye, le pays perd à nouveau son dirigeant. La mort du président, comme au Rwanda, a déclenché la poudrière qu’était alors le Burundi. Lorsque plus de 100 étudiants hutus sont tués à l’Université du Burundi, Nkurunziza opte pour la résistance armée. Le professeur de sport rejoint le Conseil National Pour la Défense de la Démocratie — Forces pour la Défense de la Démocratie (CNDD- FDD), qui regroupe principalement des combattants de l’ethnie hutu.

L’entraîneur de l’équipe adverse le paiera d’une peine de prison pour complot contre le président.

En 1998, il devient secrétaire général de l’aile poolitique du CNDD-FDD. En 2001, il est chargé d’aider à négocier un cessez-le-feu. Nkurunziza dirige une délégation en Tanzanie et cosigne en 2002 les accords de paix d’Arusha. Deux ans plus tard, son parti remporte les élections et il devient le nouveau chef d’État d’un pays aux blessures profondes.

Immédiatement après son élection, Nkurunziza fonde le Haleluya F.C.. Partout où il va, il emmène son équipe de football avec lui. L’ancien chef de milice n’est qu’un simple mortel comme tout le monde, tel est le message. Cependant, un match présidentiel a ses propres règles. Le président marque au moins un but dans chaque match, et de préférence un tiers du nombre total de buts.

Il est déconseillé aux autres joueurs d’entrer en contact direct avec le chef d’État. Laisser Haleluya gagner est également fortement conseillé. Cela a été démontré lors d’un match en 2018, où une équipe de réfugiés congolais est repartie avec la victoire. L’entraîneur de l’équipe adverse le paiera d’une peine de prison pour complot contre le président.

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Immédiatement après son élection, l’ancien président Pierre Nkurunziza a fondé le Haleluya F.C.. Faire gagner l’équipe était fortement recommandé.

Du football sur toutes les collines

Plus Nkurunziza était au pouvoir, plus le football devenait un outil de propagande, explique le chercheur Célestin Mvutsebanka (Université de Burundi). ‘Mais les premiers pas de cette politique du football ont été faits dans le cadre de la politique de réconciliation et de réhabilitation. En plus de mesures comme la création d’une commission vérité et réconciliation, le football de réconciliation a vraiment été fait dans le pays.’

Convaincu du pouvoir du football, Nkurunziza demanda en 2006 qu’une équipe joue sur chaque colline et qu’un stade soit construit dans chaque province. ‘Il a ainsi décentralisé le football de ses propres mains’, explique Mvutsebanka. ‘Alors qu’auparavant, les équipes de première division venaient principalement de la capitale, sous sa politique, le poids s’est déplacé vers les autres provinces. En tant que fan de sport, on peut s’en réjouir.’

Il a lui-même donné le bon exemple en créant un département de son académie de football Messager dans cinq endroits et en pilotant trois équipes en première division.

Mais sous Nkurunziza, le football n’a pas seulement été décentralisé, il est aussi devenu un instrument politique. Au fil des ans, les liens entre la politique et le sport sont devenus très forts. Aujourd’hui, 18 des 32 équipes des deux premières divisions sont dirigées par des politiciens du parti au pouvoir.

‘Ceux qui ne contribuent pas ne peuvent pas non plus compter sur les services gouvernementaux après’

L’actuel président, Evariste Ndayishimiye, est devenu président du Comité national olympique après la guerre civile et était responsable du projet ‘Sport pour la paix’. Les rebelles désarmés du CNDD-FDD ont joué contre et avec les soldats de l’armée. Les jeux devaient montrer que désormais, ils jouent ensemble et non plus les uns contre les autres. Des projets similaires ont été mis en place dans tout le pays.

La construction de nouveaux stades implique également la politique des partis. Les nouveaux stades sont financés par des campagnes de collecte de fonds au niveau provincial. ‘Pour la construction elle-même, la population est sollicitée via les TDC, Travaux de Développement Communautaire’, explique Mvutsebanka.

Ces travaux communautaires sont une manière familière de demander à la population une solidarité dans les travaux publics. Pour la construction d’écoles, de routes, d’hôpitaux et, au Burundi, de stades de football, on demande à la population de déplacer des pierres ou de mélanger de l’eau avec du ciment. Les magasins et les marchés sont fermés pour que tout le monde puisse se rendre sur le chantier.

Mais tant les collecteurs de fonds financiers que le CDT sont devenus moins peu engageants depuis la crise politique de 2015. Nkurunziza s’est alors présenté pour un troisième mandat présidentiel, déclenchant de violentes manifestations. Un coup d’État manqué et une répression plus dure ont suivi. La quasi-totalité de la société civile et de l’opposition a été réduite au silence depuis 2015.

Aujourd’hui, les travaux communautaires sont des rassemblements politiques pour exprimer et, surtout, mesurer le soutien au CNDD-FDD. ‘Ceux qui ne contribuent pas ne peuvent pas non plus compter sur les services gouvernementaux après’, accuse Faustin Ndikumana, de l’organisation de la société civile Parcem. ‘Supposons que vous ayez besoin d’un document de la part d’un service de l’administration locale, et que vous n’avez pas contribué à la construction du stade. Alors ils peuvent refuser de vous délivrer ce document.’

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Tout au Burundi est devenu politique. Aujourd’hui, 18 des 32 équipes des deux premières divisions sont contrôlées par des politiciens du parti au pouvoir.

L’aigle noir

Dans l’est du Burundi, non loin de la frontière avec la Tanzanie, les joueurs de l’Aigle Noir se préparent à recevoir l’équipe B.S. Dynamik. Le stade peut accueillir 2000 spectateurs mais n’est pas complètement rempli. La présence du président dans la tribune met les agents de sécurité des jeunes du parti, inbonerakure, en alerte. Ils sont connus pour aider à organiser la répression depuis 2015.

Depuis la mort de Nkurunziza, l’Aigle Noir est devenu le nouveau moteur du sport dans le pays. Le nom de l’équipe fait référence à l’aigle du drapeau du parti. Le propriétaire du club est la Fondation Pax, détenue par Révérien Ndikuriyo. Cet homme est président du parti CNDD-FDD et, jusqu’à récemment, il était également président de la fédération nationale de football.

Sa fondation comprend également une académie de football et une équipe de basket-ball et organise des tournois sportifs. L’un en l’honneur de l’ancien président, un autre pour les héros nationaux, et encore un autre pour l’unité nationale.

‘Pax a aujourd’hui la meilleure académie de football du pays’, affirme son porte-parole Fabrice Niragira. ‘Nous sommes aussi les premiers à avoir réellement mis en place un modèle financier solide’.

Maggy a dû quitter le Burundi et tous les bâtiments ont été confisqués.

Pour Aigle Noir, la vente de joueurs est une priorité absolue. Le scouting est complètement en fonction du marché international. ‘Nous avons vendu un joueur comme Yussuf Ndayishimiye à une équipe turque pour 50 000 dollars. Un an plus tard, il a été vendu pour 2 millions et nous avons eu droit à 10 %.’ Ils font ce que les équipes du monde entier font, explique-t-il, mais là où le Burundi a pris du retard. ‘En plus, c’est un investissement dans notre équipe nationale’.

Trésor Mossi, joueur du club belge KVC Westerlo, est un bon exemple de cette stratégie de vente. Mossi est l’un des joueurs que l’Aigle Noir a repêché à Kinsangani au Congo, l’a préparé au marché international et lui a donné la nationalité burundaise avant de partir. Aujourd’hui, Mossi a été sélectionné dans l’équipe nationale burundaise.

Les joueurs de l’Aigle Noir ont un surnom : les Combattants. Ils jouent dans leur maison temporaire, dans la petite ville provinciale de Ruyigi. Temporairement, car le tout nouveau stade de la ville natale de Révérien Ndikuriyo est encore en construction. ‘Le stade de Makamba sera le premier au Burundi à répondre aux exigences de la FIFA’, précise le porte-parole. ‘Aujourd’hui, l’équipe nationale doit encore se rendre en Tanzanie pour les matches officiels. Cela ne sera plus nécessaire à l’avenir.’

La mère de la nation

L’Aigle Noir gagne par deux buts à zéro contre le B.S. Dynamik, mais l’ambiance dans le stade n’est pas très exubérante. Après le match, beaucoup de gens regardent avec apathie Ndikuriyo sortir de sa voiture pour aller saluer les gens.

Ce n’est pas surprenant. Ce n’est pas un hasard si, il y a six mois, le patron du parti a déplacé l’académie dans cette ville, à 140 kilomètres de son domicile. Cela semble être une tentative de l’homme politique de planter le drapeau du parti sur l’héritage de la toujours très appréciée Marguerite Barankitse, plus connue sous le nom de Maggy.

Le porte-parole du seul parti d’opposition encore toléré, Uprona, estime que le basket-ball doit désormais subir la même évolution que le football.

Cette femme de renommée internationale et nationale a réussi à sauver plusieurs enfants pendant le génocide dans les années 1990. ‘Peu importe leur ethnie, ils étaient tous victimes de la violence’, a-t-elle déclaré au téléphone depuis le Rwanda. Pendant la guerre civile, Maggy s’est rendue auprès des parties belligérantes et les a persuadées de laisser partir les enfants soldats. Elle leur a offert un abri.

Sa ville natale est devenue un foyer pour tous. Ruyigi a été construite sur ses initiatives philanthropiques. Son domaine Maison Sjaloom comprenait un orphelinat, un village pour les mères et les enfants vulnérables, un hôpital, une école pour les anciens enfants soldats, un cinéma et une piscine.

La crise politique de 2015 a également poussé Maggy à quitter le pays. Elle a dû quitter le Burundi et tous les bâtiments ont été confisqués. Pendant des années, ils sont restés vides, jusqu’à ce que Ndikuriyo décide récemment de désherber et d’y loger une académie. Un choix qui n’est pas le fruit du hasard. L’hôpital est à nouveau opérationnel, la piscine a été rénovée et les joueurs de football doivent redonner vie à la Maison Sjaloom de Maggy.

Les sportifs veulent nous accueillir dans l’académie et nous apercevons la chapelle œcuménique qui a été construite avec le soutien de la ville de Hasselt. Mais bientôt, un jeune homme, qu’un joueur de football qualifie de ‘travailleur politique’, nous demande de quitter les lieux.

Le basket comme nouveau dieu

Au Burundi, tout est devenu politique depuis la crise de 2015, de l’église au terrain de sport. ‘Le fait que tant d’équipes soient entre les mains du parti au pouvoir est la raison pour laquelle beaucoup de Burundais ne vont plus voir le football. Moi, je préfère aller voir le basket-ball’, explique Faustin Ndikumana, de Parcem. ‘Ce sport est beaucoup plus neutre’.

Il n’est pas le seul. Surtout lorsque l’équipe de basket d’Urunani joue, la capacité du stade Viva passe de 2 000 à 10 000 places. Les visiteurs, les Young Eagles — dont le nom d’équipe fait également référence au drapeau du parti — affrontent les redoutables d’Urunani. Un noyau enthousiaste de supporters de l’équipe locale fait vibrer la foule. Les joueurs frêles des Young Eagles ne perdent pas courage, c’est admirable. Ils sont finalement battus sur le score écrasant de 125-63.

‘Urunani signifie ‘ensemble’ en kirundi’, explique le président Nkonyereza. ‘Ici, peu importe la langue que vous parlez ou l’origine ethnique que vous avez’. Ces dernières années, les politiciens du CNDD-FDD sont également venus s’asseoir dans les tribunes d’honneur ici. Là où les masses vont, ils veulent être aussi, semble-t-il. Mais si l’on dit qu’ils aimeraient aussi avoir davantage leur mot à dire dans l’équipe, cela ne semble pas être le cas pour l’instant. Nous ne faisons pas de politique ici. ‘Nous avons assez de sponsors. L’argent n’est pas un problème.’

Les billets pour un match de basket sont chers, mais l’équipe est adorée par les quartiers populaires de Jabe à Bujumbura. Tout le monde est le bienvenu aux entraînements du soir. Pendant que l’équipe répète un exercice sur une moitié du terrain, les enfants du quartier reproduisent leurs mouvements sur l’autre moitié. Le long du terrain, des boissons gazeuses sont vendues, des garçons vendent des œufs et de l’autre côté de la rue, une femme vend du poisson grillé. Tout le quartier semble être rassemblé autour du terrain de basket. ‘C’est comme ça tous les soirs’, confirme le président. ‘Ce lien avec le quartier est important pour nous’.

En 2015, Jabe a été durement touché par la répression suite aux soulèvements contre le troisième mandat. L’équipe en a également fait l’expérience. ‘Ah, vous savez comment sont les jeunes. Beaucoup d’entre eux sont descendus dans la rue. Certains joueurs ont été arrêtés, d’autres ont fui.’ Après cette année-là, l’équipe d’Urunani a dû se reconstruire en partie. ‘Mais nous sommes de retour’, dit fièrement le président.

Le succès du basket n’a certainement pas échappé au parti. Tatien Sibomana, porte-parole du seul parti d’opposition encore toléré, l’Uprona, constate que le basket doit désormais connaître la même évolution que le football. ‘A la fin de son mandat de président de la Fédération de football, Révérien Ndikuriyo a compris que le basket devenait plus populaire qu’avant. Il a récemment réussi à faire élire un membre du parti et du bureau de l’Aigle Noir à la présidence de la fédération de basket.’

Juste avant ces élections présidentielles, tous les autres candidats se sont retirés et seul le candidat du président du parti, Jean-Paul Manirakiza, est resté. Cela montre une pression politique, dit Sibomana. Mais l’impact n’est pas encore clair.

Les plans que le nouveau président clarifie à MO* sont très similaires aux changements apportés par Nkurunziza au football. ‘Le basket doit se décentraliser’, déclare Manirakiza. ‘Nous voulons voir plus d’équipes à l’intérieur du pays et donc investir dans les infrastructures’. De nouvelles œuvres communautaires pour la population semblent se profiler à l’horizon.

© Elien Spillebeen

 

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