FSC-hout illegaal gekapt in oerbossen

Een Oostenrijks bedrijf is veroordeeld voor illegale houtkap in oerbossen in Roemenië, de laatste overgebleven woonplaats van beren en wolven in Europa. Nochtans werd het FSC-gecertificeerd.

  • Dahn (CC0 1.0) Dahn (CC0 1.0)

Undercover werk van de Britse tak van de internationale natuurorganisatie Environmental Investigation Agency (EIA) heeft aangetoond dat je als consument er niet vanuit mag gaan dat je op beide oren kan slapen als je hout aankoopt dat FSC (Forest Stewardship Council) gecertificeerd is.

Tot vorige week werd het FSC-duurzaamheidslabel op hout geplaatst dat op illegale wijze verkregen werd in de Karpaten, nationale parken en andere beschermde gebieden in Roemenië. Deze bossen zijn bij de enige overgebleven plekken waar nog beren, wolven en lynxen in Europa voorkomen.

Corruptie

Op 23 juni schorste de FSC zijn certificering van het hout afkomstig van het Oostenrijkse bedrijf Holzindustrie Schweighofer. De beslissing volgde nadat EIA acht maanden geleden het rapport Stealing the Last Forest publiceerde, waarin beweerd werd dat er sterke banden zouden zijn tussen het Oostenrijkse bedrijf en illegale houtkap en corruptie in Roemenië.

FSC heeft aangekondigd dat het ook de samenwerking met Quality Austria opschort, het auditbedrijf dat de activiteiten van Schweighofer had moeten controleren. Beide schorsingen zijn tijdelijk, tot onderzoek in september meer duidelijk moet geven.

Illegaal gekapt

Ook in Roemenië loopt een strafonderzoek tegen Schweighofer nadat de autoriteiten er 100.000 kubieke meter illegaal gekapt hout hebben aangetroffen in een van zijn drie Roemeense vestigingen.

Het World Wildlife Fund (WWF) in Oostenrijk heeft ook een klacht ingediend voor het niet naleven van de Europese afspraken rond houtkap.

Corey Brinkema, de voorzitter van FSC in de VS, zegt dat “FSC berust op verschillende niveaus van controle om de integriteit van het systeem te bewaken.” Hij looft het werk van EIA voor de “waardevolle rol die ze als waakhond hebben gespeeld.”

Tsjernobyl

Sinds de lopende onderzoeken in Roemenië heeft Schweighofer de activiteiten deels verlegd naar buurland Oekraïne, een land met geen al te beste reputatie als het op houtkap- en handel aankomt.

In een recent rapport dat zich tot aankopers in Japan richt, waarschuwt de EIA dat “Japanners best uitkijken en de papieren die de herkomst van hun hout bewijzen extra moeten controleren, zeker in het licht van de recente mediaberichten over illegale houtkap in de verboden zones rond Tsjernobyl”, de site waar de grootste nucleaire ramp ooit zich afspeelde.

* UPDATE: FSC-België laat ons via twitter weten dat het Oostenrijks bedrijf inderdaad beschuldigd is ivm illegaal Roemeens hout: het bedrijf en de certificeerder zijn ondertussen door FSC geschorst.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift