Zuid-Afrika rouwt om Makeba

Nieuws

Zuid-Afrika rouwt om Makeba

10 november 2008

De 76-jarige Zuid-Afrikaanse zangeres Miriam Makeba is in de nacht van zondag op maandag overleden in de buurt van Italiaanse stad Napels. In 1967 scoorde ze een wereldhit met het nummer Pata Pata. Zuid-Afrika rouwt.

‘Ze verdiende de bijnaam Mama Africa’, zegt de voormalige Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela in de krant Mail&Guardian. ‘Ze was de moeder van onze strijd en onze jonge natie. Haar aanstekelijke melodieën gaven de pijn van de ballingschap en delocatie een stem. Terzelfdertijd bracht haar muziek een hoopvolle boodschap voor ons allemaal.’
Makeba was een actief tegenstander van de apartheidspolitiek in Zuid-Afrika. Toen ze in 1959 wilde terugkeren naar Zuid-Afrika na een tournee in Engeland, was ze niet meer welkom. Daarop pleitte ze voor een commissie voor de Verenigde Naties voor een boycot tegen Zuid-Afrika. Ze leefde in die periode in de Verenigde Staten, Guinea en Europa. Na dertig jaar was Mama Africa terug welkom in het land.

Zuma

Jacob Zuma, de vice-voorzitter van de partij ANC, zegt dat het verlies van Makeba een grote leegte nalaat in het culturele leven van Zuid-Afrika en het Afrikaanse continent. ‘Makeba gebruikte haar stem niet enkel om mensen te entertainen, maar ook om miljoenen Afrikanen onder het juk van de apartheid een stem te geven.’

Makeba gebruikte haar stem niet enkel om mensen te entertainen, maar ook om miljoenen Afrikanen onder het juk van de apartheid een stem te geven.

Goodwill ambassadeur

Miriam Makeba is sinds 1999 goodwill ambassadeur van het Wereldvoedselagentschap (FAO) van de Verenigde Naties. ‘Bijna een decennium lang heeft Makeba de strijd van het FAO gesteund om honger de wereld uit te helpen en de leefomstandigheden van ‘s werelds armste mensen te verbeteren’, zegt Jacques Diouf, de directeur-generaal van FAO.
‘Mama Africa was tegen geweld, ongelijkheid en ziekten die veel mensen, vooral vrouwen en kinderen, in extreme armoede hielden.’