‘Vroeger was Mugabe het probleem, nu is hij de oplossing’

‘Het gaat steeds beter in Zimbabwe,’ vindt de Zimbabwaanse minister van verzoening en integratie Sekai Holland. Tijdens haar eerste bezoek aan Nederland vertelt ze in een kort gesprek met MO* hoe het Afrikaanse land toewerkt naar betere omstandigheden voor de Zimbabwanen. ‘De democratie in ons land komt steeds dichterbij.’

In traditionele kleding woont Sekai Holland een inauguratie bij op de Universiteit van Tilburg. Tijdens haar toespraak over het internationale, sociale ontwikkelingswerk in Zimbabwe verraden haar wilde handgebaren en luide stem haar bewogenheid met de problematiek in Zimbabwe. ‘Wat ik hier in Nederland doe? Zoeken naar instrumenten om de aanwezige groepen en partijen in Zimbabwe te verzoenen. We zoeken overal naar de beste mogelijkheden om de situatie in ons land te verbeteren. De wereld is één groot dorp. Het is zeer belangrijk om te weten wat er buiten Zimbabwe gaande is. Dat kan ons land terugbrengen naar normale omstandigheden.’

‘Doelen bereikt’

Na de inauguratie wijdt Holland verder uit over de huidige situatie in Zimbabwe. ‘De verkiezingen in 2008 hebben ervoor gezorgd dat de grootste partijen weer aan de onderhandelingstafel zitten. Er wordt weer gepraat over de problemen in het land. Het proces gaat alleen wel erg langzaam. Maar ach, Ierland en Engeland hebben in zevenhonderd jaar hun economie opgebouwd. Wij nu in iets meer dan twee jaar. Het gaat gelukkig steeds beter in Zimbabwe. De economische doelen die we in 2008 gesteld hebben, hebben we tot nu toe bereikt.’

Vanaf 2000 verwaarloosde president Mugabe, toen nog dictator, de economie in Zimbabwe. De wijdverspreide armoede en het werkloosheidspercentage van 94 procent moesten drastisch worden aangepakt. Door onder meer de introductie van de nationale munteenheid, de Zimbabwaanse dollar, op te schorten werd de hyperinflatie een halt toegeroepen en was het halverwege 2009 weer mogelijk om zaken te doen in en met Zimbabwe.

Mugabe

Sekai Holland is minister van de MDC-partij van minister-president Morgan Tsvangirai en heeft wel wat te zeggen over president Mugabe. Gek genoeg niets negatiefs. ‘Een paar jaar geleden was Mugabe het probleem, nu is hij de oplossing. Hij praat nu over vrede in Zimbabwe. Mede dankzij hem hebben we een vredesinfrastructuur.’

‘Vooral westerse media focussen nog teveel op de chaos van een paar jaar geleden. Die verhalen gaan nog altijd over Mugabe en Tsvangirai als persoonlijkheden en niet over het politieke proces. Terwijl juist dat proces nu echt is veranderd. Vroeger onderhandelde Mugabe niet. Dat doet hij nu wel.’

Rol internationale gemeenschap

De MDC-minister is niet te spreken over de rol van de internationale gemeenschap. Met opgekropte woede en een afkeurende blik vertelt ze wat zij denkt van de internationale ontwikkelingshulp. ‘Er zijn veel landen die Zimbabwe links laten liggen. Daar horen veel westerse landen bij. Ook de Verenigde Staten.’

‘Een land dat moet ontwikkelen, moet ook investeringen krijgen. En deze krijgt Zimbabwe weinig. Daar komt nog bij dat de Europese Unie Zimbabwe nog steeds sancties heeft opgelegd. Zolang dit het geval is, hoeven we niet veel van de internationale betrokkenheid te verwachten.’

Aangekondigde verkiezingen

Mugabe kondigde vorig jaar nieuwe verkiezingen aan voor 2011 vanwege de aanhoudende strijd met Tsvangirai. Holland benadrukt dat de MDC nog geen standpunt heeft ingenomen in dat proces. ‘Ik kan daar nu niets over zeggen. Daar zijn we nog druk mee bezig. We zitten middenin het proces.’ Haar partijgenoot Tendai Biti, minister van Financiën, stelde echter dat het houden van verkiezingen veel te duur is. ‘Onze economie kan geen verkiezingen aan,’ aldus Biti. 

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift