Benin verwacht veel van nieuwe president

Patrice Talon werd op 20 maart verkozen tot president van Benin. Bij zijn inauguratie op 6 april beloofde hij de economische ontwikkeling van Benin te bevorderen en corruptie en terrorisme te bestrijden. ‘Talon wil breken met de manier waarop het land tot nu toe werd bestuurd’, denkt Florence Afanou. ‘Hij is al begonnen met beetje bij beetje veranderingen door te voeren binnen de overheid.’

  • Talon zit alweer vier maanden achter het stuur
  • Presidentskandidaten nemen elkaar op de hak
  • Lieke Rijkx Florence Afanou voerde enthousiast campagne voor Talon Lieke Rijkx

In Benin mag een staatshoofd twee termijnen van vijf jaar aanblijven, zoals de vorige president Yayi Boni deed. Talon heeft gezegd na één termijn af te zullen treden om zelfgenoegzaamheid te vermijden. Benin is de laatste jaren een baken van democratie en stabiliteit in een onrustige regio. Florence Afanou, mijn ‘grote zus’ die in 1998/1999 meedeed aan hetzelfde uitwisselingsprogramma als ik, voerde enthousiast campagne voor de zakenman die zijn fortuin verdiende met katoen.

Lieke Rijkx

Florence Afanou voerde enthousiast campagne voor Talon

Florence is ervan overtuigd dat de homme d’affaires de beste kandidaat was. Ondanks de opruiende taal die Talon soms gebruikte om zijn belangrijkste tegenkandidaat Lionel Zinsou weg te zetten als een blanke die het land niet kent. ‘Talon is de enige die veel kan veranderen. Hij is een zakenman, een handelaar. We verwachten veel van hem. Hij kent de mensen die ons land teisteren met corruptie het beste. Hij weet hoe hij banen moet creëren voor jongeren. Op dit moment gaat het niet erg goed met Benin.’

Presidentskandidaten nemen elkaar graag op de hak

Talon is een zakenman, hij kent de mensen die ons land teisteren met corruptie

Wat is je grootste wens voor Benin waar Talon aan kan bijdragen?
‘Dat er werk is voor alle jongeren zodra ze van school komen én dat die jongeren hun werk ook serieus nemen. Ik hoop dat de corruptie wordt uitgeroeid en dat het niet lang meer duurt voordat iedereen naar eer en geweten de functie uitvoert waar hij of zij voor wordt betaald.’

Waar droom je van?
‘Dat mijn zoon na de middelbare school kan gaan studeren in Nederland en dat ik hem daar kan komen opzoeken. Ik zou Nederland graag eens meemaken in de zomer.’

Zo verschuift ons gesprek van de nieuwe president naar hoe Florence bijna zeventien jaar later terugkijkt op de drie wintermaanden bij mij en mijn ouders in huis.

Denk je nog vaak aan je verblijf in Nederland?
‘Ja, ik kijk er met een glimlach op terug. Het was een bijzondere tijd. Nederlanders bleken heel anders te zijn dan ik me vooraf had voorgesteld. Ze gaan op de fiets of met de trein naar hun werk, terwijl er een auto voor de deur staat. Ook als het koud is. En als ze toch een keer ergens met de auto naartoe gaan dan rijden ze zelf.’ 

Wat vond je het meest bijzondere aan je tijd in Nederland?
‘Ik was enorm verbaasd over het centrum waar we vrijwilligerswerk deden (we gaven Franse les aan meervoudig gehandicapte kinderen op een speciale school en revalidatiecentrum). Ik wist niet dat er zoiets bestond. In het begin vond ik het moeilijk, ik voelde me er niet op mijn gemak. Maar ik ben het heel erg leuk gaan vinden.’

Nederland kan niets leren van Benin, behalve gastvrijheid

Kan Benin iets leren van Nederland?
‘Er is veel dat Benin kan leren van Nederland. Op de eerste plaats dat je goed werk kunt afleveren zonder daar heel lang over te doen.’

Kan Nederland iets leren van Benin?
‘Nee, ik geloof het niet.’

Dat kan ik me niet voorstellen, weet je het zeker?
‘Op het gebied van economie, bestuur of onderwijs kunnen we Nederland niets leren. Hooguit op het gebied van gastvrijheid. Benin is een gastvrij land. We houden ervan om met familie te zijn en we zorgen thuis voor onze ouders en grootouders.’
 

Talon zit alweer vier maanden achter het stuur

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2925   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift