Beyond 2014: internationaal akkoord over bevolking en ontwikkeling

Van 23 tot en met 25 april vond in Stockholm de internationale parlementaire conferentie over bevolking en ontwikkeling van het bevolkingsfonds van de VN (UNFPA) plaats. Het is een opvolging van de Internationale Conferentie over Bevolking en Ontwikkeling (ICPD) die vrouwenrechten en gezinsplanning centraal stelt in de strijd voor duurzame ontwikkeling. Op de laatste dag bekijken de parlementairen de uitdagingen en potentiële antwoorden. Max De Boeck volgde de conferentie voor MO*.

  • MO*/Max De Boeck Applaus bij het afsluiten van het nieuwe akkoord. MO*/Max De Boeck

Op de eerste zitting definiëren de aanwezigen wat zij als de grootste uitdagingen zien. Nandi Glassie, minister van Gezondheid van de Cookeilanden, laat er geen gras over groeien. ‘We moeten ongelijkheid uitstampen’, zegt hij. ‘En een samenleving creëren die op rechten gebaseerd is.’

Kitty van der Heijden, Nederlands minister van Buitenlandse Zaken, zet de zaken op scherp. ‘Reproductive rights steunen op drie pijlers; economy, equity en ecology. Op het eerste vlak hebben we, ondanks de crisis, grote vooruitgang geboekt. Denk maar aan de Aziatische Tijger.’ China heeft in de laatste drie decennia een half miljard mensen uit extreme armoede geholpen, meer dan de rest van de wereld gecombineerd.

‘De resultaten van de tweede pijler zijn gemengd’, vervolgt ze, ‘en op ecologisch vlak hebben we overduidelijk gefaald. We doen dus iets fout. Wie praat er over reproductive rights? Alleen maar oude mannen met dikke buiken.’ Gelach klinkt op. ‘Die onverschilligheid moet worden aangepakt. Elke dollar die in family-planning geïnvesteerd wordt, spaart negen tot dertig dollar uit aan gezondheidszorg, scholing, noem maar op.’

Onderwijs en bewustmaking

Leonel Briozzo, viceminister van Gezondheid uit Uruguay, legt de problemen bij het economische systeem. ‘Grassrootsbewegingen zijn de oplossing. Op nationaal vlak moet iedereen betrokken raken. Onderwijs is de oplossing.’

Nepalees minister van Onderwijs Chitra Yadav maakt een kanttekening: ‘We moeten onderwijs durven herdefiniëren. Mensen denken aan diploma’s, maar hoe zit het met skills? In Nepal stapt zo’n vijftig procent van de jongeren vroegtijdig uit het secundair. Onderwijs moet keuzes opleveren, niet beperken.’

Parlementsleden in de zaal zetten vraagtekens bij de voorgestelde oplossingen. ‘Wat met oorlogsgebieden?’ vraagt een Centraal-Afrikaans parlementslid. ‘Van onze 4,5 miljoen inwoners zijn er één miljoen op de vlucht!’ De afgevaardigde van Gabon gaat akkoord. ‘Wetten implementeren is een probleem.’

De Nigeriaanse afgevaardigde wijst op de strijd tegen de fundamentalisten van Boko Haram. ‘Ze noemen zichzelf moslim, maar weten niet wat dat betekent. Ik ben moslim en herken mezelf niet in hun ideeën. Enige tijd geleden ontvoerden ze nog 200 meisjes uit een school.’ Briozzo knikt en antwoordt kort: ‘Onderwijs is essentieel in de strijd tegen fundamentalisme.’

Financiering

Bob Collymore, CEO van Safaricom, breekt een lans voor meer openheid voor de private sector. Zijn bedrijf is in Kenia actief, waar een groot deel van de bevolking haar financiële transacties per sms uitvoert. ‘Partnerschap, daar gaat het om. Bedrijven kunnen een rol spelen in human development.’

Een latere zitting verdiept zich in de kwestie van financiering. Officiële ontwikkelingshulp (ODA) heeft de laatste jaren ernstige klappen gekregen en ontwikkelingslanden zoeken naar alternatieve inkomstenbronnen. Dana Hovig van de Bill and Melinda Gates Foundation is duidelijk: ‘De verschillende sectoren moet samen aan tafel gaan zitten. Ngo’s, het publiek, bedrijven… We moeten markten scheppen om de prijzen te drukken. In Afrika hebben we concurrentie gecreëerd door te investeren in farmaceutische bedrijven. De private sector kan risico’s nemen die de publieke sector niet kan. Het gaat dan immers om belastinggeld.’

Partners, geen donors

Anders Nordström, de Zweedse Ambassadeur voor Globale Gezondheid, gaat niet helemaal akkoord. ‘Partnerschap is nodig, maar de private sector zit al aan tafel. Er is ook voldoende geld aanwezig. Het gaat er vooral om goed te investeren. ik hou niet van het woord “donors”. Ik hoor liever “partners”. De wereld verandert snel. De dialoog met ontwikkelingslanden moet worden aangegaan.’

‘In Zweden hebben we bovendien akkoorden over de partijgrenzen heen. Linker- en rechterzijde voeren ontwikkelingshulp uit. We mobiliseren ook de nodige investeringen door bepaalde risico’s door de staat te laten waarborgen. ’

Nawaz, afgevaardigde van de Wereldbank, maakt zijn standpunt duidelijk. ‘Wij steunen results based finance. Bewijs van de lokale situaties is nodig. En ik ben akkoord dat dialoog tussen de verschillende sectoren essentieel is.’ De andere panelleden knikken.

De politieke verdeeldheid in de zaal is duidelijk. Een Spaanse afgevaardigde uit het Baskenland: ‘ Investeringen zijn nodig, maar bedrijven mogen niet profiteren van de noden van armen.’ Applaus uit de Zuid-Amerikaanse hoek.

De finale draft

Aan het einde van de dag breekt het grote moment aan. De draft met de opvolging van het programma wordt goedgekeurd en het nieuwe ICPD Programme of Action is een feit. De meeste parlementsleden zijn enthousiast. Enkele Afrikaanse delegaties worstelen even met de vermelding van LGBT-rechten, en een Boliviaans parlementslid steekt nog een speech af over de strijd tegen het kapitalisme. Rusland, één van de weinige landen ter wereld met een krimpende bevolking, struikelt over een paragraaf die bevolking aan economische groei koppelt. Maar de akkefietjes worden al snel van tafel geveegd.

Wanneer de volgende conferentie zal volgen is nog onduidelijk, wellicht binnen enkele jaren, maar het document dat vandaag gerealiseerd werd, is alvast een stap in de goede richting. Duurzame ontwikkeling komt weer iets dichter, en het geeft parlementairen van over de hele wereld een vertrekbasis om vanuit te handelen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift