Vervuiling bedreigt drinkwater van honderden miljoenen Aziaten

Wetenschappers stellen grote concentraties zout en arsenicum vast in de enorme grondwaterlaag onder India, Pakistan en Bangladesh. De laag is een belangrijke bron van water voor meer dan 750 miljoen mensen in de regio.

  • Àngel Gomila (CC BY-NC-ND 2.5) De Ganges ter hoogte van de stad Navarasi. Overmatig gebruik van water uit de Ganges voor irrigatie doet het zoutgehalte van het beschikbare drinkwater stijgen Àngel Gomila (CC BY-NC-ND 2.5)

Het Indus-Ganges-bassin strekt zich uit over meer dan 2 miljoen vierkante kilometer en bevat meer dan 30.000 kubieke kilometer water, goed voor 20 keer het jaarlijkse debiet van de drie grootste rivieren in het gebied.

Uit satellietmetingen sinds 2002 blijkt dat het bekken aanzienlijk slinkt door overgebruik, waardoor de kans op mislukte oogsten, hoge voedselprijzen en sociale onrust toeneemt. Nu blijkt uit een studie dat de dalende kwaliteit van het water nog een veel groter probleem is.

60 procent van het water in het Indus-Gangesbassin is niet geschikt als drinkwater of voor gebruik in de landbouw

Een internationaal team van wetenschappers analyseerde over verschillende jaren metingen bij 3.429 waterputten, verspreid over het hele bekken. In hun conclusies, die maandag verschenen in Nature Geoscience, waarschuwen ze dat 60 procent van het water in het bekken niet geschikt is als drinkwater of voor gebruik in de landbouw.

‘We werkten samen met teams van wetenschappers in Pakistan, Bangladesh, India en Nepal’, zegt hoofdauteur en hydroloog Alan MacDonald van de British Geological Survey. ‘Het is voor het eerst dat er informatie wordt uitgewisseld over de hele oppervlakte van de grondwaterlaag.’

De zoutconcentratie is vooral gestegen in Pakistan en in de drogere gebieden van het noordwesten van India, deels door het intensieve gebruik van water uit de Ganges en Indus voor irrigatie. ‘Als je die rivieren aftapt, die normaal hun zouten afzetten in de zee, dan stapelt het zout zich op en komt het in het grondwater terecht’, zegt MacDonald. ‘Waar we op zoek gingen, vonden we ook problemen met nitraten en pesticiden, maar daarover zijn niet genoeg data om conclusies over de hele regio te trekken.’

Arsenicum

Een ander groot probleem is de concentratie arsenicum in het grondwater, vooral nu de bevolking steeds meer afhankelijk wordt van het grondwater door de klimaatverandering en de bevolkingsgroei. ‘Arsenicum is al goed bestudeerd in deze regio’, zegt MacDonald. ‘Het komt van nature voor door de geologie. De concentratie stijgt niet echt – het is er gewoon. Maar hoe meer grondwater mensen gebruiken, hoe meer ze ermee in aanraking komen.’

Voor uitputting van de grondwaterlaag hoeft niet meteen gevreesd te worden

Voor uitputting van de grondwaterlaag hoeft niet meteen gevreesd te worden: de waterlaag is stabiel in 70 procent van de regio. Enkel in de buurt van grote steden zoals Lahore, Dhaka en Delhi daalt het waterpeil.

MacDonald hoopt dat het onderzoek tot meer samenwerking in de regio kan leiden om het waterbekken te beschermen. ‘Het grondwater is een enorme rijkdom in deze regio’, zegt hij. ‘Het is een buffer gebleken tegen klimaatkwetsbaarheid, en dat zal zo blijven. Maar er moet goede kennis en beheer zijn.’

Laat een reactie achter

Javascript is vereist om dit formulier te gebruiken.

LEES OOK

Saad Akhtar (cc: BY 2.0)
Al drie jaar op rij is de moesson in grote delen van India laat of erg zwak. Daardoor wordt het bestaande watertekort in het land snel groter. Hoogleraar Asit K.
Bron: Youtube
Weg met plastic en houten bestek. Er is een veel gemakkelijkere manier om wegwerplepels en -vorken te maken die bovendien nog eens eetbaar zijn.
© Amirtharaj Stephen
Kymore is een stoffig industriestadje in Centraal-India. Stof is vervelend, het kruipt in je kleren, je moet ervan hoesten maar in Kymore kan het dodelijk zijn. De bodem zit er vol asbest.
Adam Jones (CC BY-SA 2.0)
Bangladesh buigt zich over de invoering van een CO2-belasting, de eerste in zijn soort in het Zuid-Aziatische land.
Nooit meer tonen X

Ontdek

MO*nieuwsbrieven

Schrijf je in op onze gratis nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het belangrijkste mondiaal nieuws.

Facebook/Twitter

Blijf op de hoogte van het belangrijkste mondiaal nieuws.

MO*magazine

Abonneer je op ons unieke kwartaalmagazine voor slechts € 28.

Een abonnement nemen

MO*papers

Abonneer je op de gratis digitale achtergronddossiers (pdf) over actuele mondiale thema’s.