“Amerikaanse Arabieren worden belegerd”

De oorlog in Irak heeft de anti-Arabische hetze
die na 9/11 even de kop opstak in de VS weer aangewakkerd. Arabieren en
moslims voelen zich kwetsbaarder dan ooit. Tragisch hoogtepunt van een
reeks incidenten waren vier haatmoorden, maar de Amerikaanse Arabieren
voelen zich ook geviseerd door politie en immigratiediensten. Ze wijzen met
een beschuldigende vinger naar de Amerikaanse media en regering die geen
kans missen om van ons de zondebokken te maken.


Het afranselen van moslims heeft in de VS een historisch hoogtepunt
bereikt. De Arabische gemeenschap wordt momenteel belegerd, zegt Abdo
Zindani van de Jemenitisch-Amerikaanse Vereniging. Zijn organisatie
vestigde deze week de aandacht op de moord op de Jemeniet Mohammed Ali
Nassir, één van de vier migranten die de voorbije twee maanden werden
gedood door Larme Price. De Afro-Amerikaanse seriemoordenaar stelde wraak
te willen nemen voor 9/11. De dader viseerde naar eigen zeggen “Arabieren”,
maar keek daarbij niet al te nauw: onder zijn slachtoffers bevonden zich
ook een Guyanees, een Indiër en een Rus.

Ook uit andere hoeken van de VS komen berichten over incidenten waarbij
Arabieren of moslims op de korrel werden genomen. In Phoenix werden bij een
Iraaks-Amerikaanse familie explosieven binnengegooid. In Chicago ontplofte
een bus die voor een Palestijns huis stond geparkeerd en werd een moskee
vernield. In Indianapolis werd een Afghaanse restaurantuitbater in brand
gestoken en in Los Angeles werden moslimvrouwen met verkrachting bedreigd.

Deze reeks incidenten is waarschijnlijk niet meer dan het tipje van de
ijsberg, want er doet een schatting de ronde dat vier vijfden van de
misdrijven die in de VS tegen een specifieke etnische of religieuze
minderheid zijn gericht, nooit worden gemeld. Getuigen of verwanten hebben
angst voor de politie of kennen hun burgerrechten niet, en soms heeft de
politie niet door wat er aan de hand is.

Actiegroepen beweren dat de recente wraakacties tegen Arabieren en moslims
geen geïsoleerde incidenten zijn, maar kaderen in een algemeen klimaat van
haat en verdachtmakingen dat groeide na 11 september 2001 en nu opnieuw
opflakkert.

De Amerikaanse overheid laat zich niet onbetuigd. Volgens migrantengroepen
hebben de veiligheidsdiensten sinds vorige maand de ondervragingen van
Irakezen en andere migranten uit moslimlanden sterk opgevoerd. In het kader
van Operatie Liberty Shield worden alle nieuwe asielzoekers uit 33 veelal
Arabische en moslimlanden overigens sowieso opgesloten om hun aanvraag te
onderzoeken.

Als de overheid een politiek voert die een groep immigranten telkens weer
viseert, stigmatiseert dat die groep en creëert het een vruchtbare grond
voor etnisch of religieus geïnspireerde misdrijven, zegt Emira Habiby
Browne van het Arab-American Family Support Center. Andere actievoerders
beschuldigen de media ervan dat ze de stereotypen die zo worden geschapen,
nog versterken en bestendigen. Volgens Shaker Lashuel, een Jemenitische
migrant, hebben die praktijken een enorme impact op het leven van migranten
uit het Midden-Oosten. Wijken waar veel Arabieren leven, lijken nu vrijwel
verlaten. De bewoners denken dat ze constant in de gaten worden gehouden.
Toch heeft Lashuel ook nog een optimistische boodschap: Amerika wordt
ondanks alle gebreken door Arabieren nog altijd beschouwd als een land van
mogelijkheden. Er is een sterk geloof dat het land in staat is zichzelf te
corrigeren.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift