Britse leger vult gaten in rangen met Caribische rekruten

Het Britse leger is op zoek naar
rekruten in het Caribische gebied. Op het eiland Sint Lucia, een voormalige
Britse kolonie, hebben vorige week 353 jongemannen zich aangemeld voor
militaire dienst in Groot-Brittannië. Iets minder dan de helft is geschikt
bevonden en wordt vanaf volgende verscheept naar de overkant van de plas en
borduurt daarmee verder op een patroon dat tussen de twee wereldoorlogen
ontstond.


Het Britse leger rekruteert op uitnodiging van premier Kenneth Anthony, die
de hete adem van de hoge werkloosheid (20 procent) en de economische crisis
in zijn nek voelt. De premier wil er alles aan doen om zijn electoraat aan
jobs te helpen. De laatste drie jaar gaat het slecht met het eilandje van
160.000 inwoners, dat leeft van de bananenteelt en het toerisme. De laatste
jaren blijven de toeristen weg; veel grote hotels hebben hun deuren al
moeten sluiten. Net als in andere Caribische landen heeft de fruitexport een
zware klap gekregen door de succesvolle campagne van de Amerikaanse
president Bill Clinton om de Europese voorkeursbehandeling voor Caribische
bananen ongedaan te maken.

Extra werkgelegenheid is dus meer dan welkom, maar Caribische academici als
Mark Kirton zijn bang dat de rekrutering van Caribische jongemannen de al
beperkte human resources van de regio verder zal uitdunnen. Het lijkt erop
dat we een wervingsreserve zijn geworden voor de Verenigde Staten en
Groot-Brittannië. We worden beroofd van onze kennis en vaardigheden, zegt
de decaan van de faculteit sociale wetenschappen aan de universiteit van
Guyana.

Niet enkel het Britse leger rekruteert op Saint Lucia en andere Caribische
eilanden. Kirton wijst erop dat tientallen Caribische leraars elk jaar
vertrekken naar de VS en Groot-Brittannië. Amerikaanse en Britse
onderwijsinstellingen sturen de laatste jaren headhunters naar de Cariben om
er de crème van het lerarenkorps af te romen. In steden als New York en
Londen is er immers enorm veel vraag naar leraren die vertrouwd zijn met de
culturele achtergrond van leerlingen in concentratiescholen. Honderden
Caribische leraren winnen elk jaar de jackpot met een (relatief)
goedbetaalde job in de VS of Groot-Brittannië.

Ook Britse hospitalen trekken de Caribische kaart om het tekort aan
verplegend personeel op te vangen en rekruteren elk jaar tientallen
verpleegsters in de Cariben. Ze beweren dat ze investeren in ontwikkeling,
maar voor mij is het duidelijk dat wij er enkel slechter van kunnen worden,
zegt Kirton. Hier is enkel eigenbelang in het spel.

Het is niet duidelijk hoeveel de nieuwe rekruten Saint Lucia zullen
verdienen; de Britse headhunters zeggen enkel dat het om een ‘aantrekkelijk
loon’ gaat, en op Saint Lucia twijfelt daar geen mens aan. Saint-Lucianen en
andere Caribische burgers komen in aanmerking voor dienst in het Britse
leger omdat hun eiland is opgenomen in het Britse Commonwealth. Een enorme
bonus is dat rekruten naast een training en een opleiding ook het Britse
staatsburgerschap krijgen als ze afzwaaien. In mei zetten de Britse
militaire headhunters weer voet aan wal op Saint Lucia en dan kunnen 300
mannen opnieuw hun geluk beproeven.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift