Bruidentekort kan selectieve abortus niet stoppen

De huwelijksmarkt in de rijke Indiase
landbouwprovincie Haryana werkt niet volgens de wetten van vraag en aanbod.
Hoewel er per 1000 mannen slechts 782 vrouwen zijn, is de marktwaarde van
een bruid niet gestegen. De bruidschat om een dochter gehuwd te krijgen was
nog nooit zo hoog. Onder het motto “spendeer een paar honderd roepie nu,
spaar er duizenden later”, doen abortusdokters met illegale echoapparatuur
gouden zaken.




Rohtak is een stoffig stadje honderd kilometer ten noordwesten van New
Dehli. Het grote aantal wapenwinkels doet vermoeden dat het eerder een
plaats is voor mannen, en de statistieken bevestigen dat. De komst van de
echografie heeft er aanleiding gegeven tot systematische abortussen op
vrouwelijke foetussen.

“Dit is een feodale, patriarchale samenleving waar vrouwen niet worden
gezien of gehoord”, vertelt Manjeet Rathee, “Zelfs dokters en moeders kunnen
zich moeilijk van dit denkpatroon bevrijden”. Rathee is lerares Engels en
voert met haar organisatie Janwadi Mahila Samiti (JMS) (Democratische
Vrouwenvereniging) al jaren campagne tegen de selectieve abortusklinieken.

Dochters worden gezien als een last. Het kost handenvol geld om ze uit te
huwelijken en ze kunnen geen erfgenaam zijn van landbezit. Bovendien mag
enkel een zoon de brandstapel aansteken om het stoffelijk overschot van de
vader te cremeren. Een vrouw die verschillende dochters op de wereld zet,
staat het laagst in aanzien. Ze is blijkbaar “niet in staat een man te
baren” en haar dochters worden extra gediscrimineerd.

Tot de overheid een verbod afkondigde, maakten de privé-klinieken in het
relatief welvarende Haryana openlijk reclame voor hun echografieafdeling. De
apparatuur werd zelfs in bestelwagens geladen om de afgelegen dorpen te
bedienen, waar de voorkeur voor mannelijk nageslacht erg diep geworteld is.
Na het verbod is de reclame cryptischer geworden, maar niet minder
duidelijk: “spendeer enkele honderden roepies nu, spaar er duizenden later”,
zo luidt het.

“De klinieken komen alleen maar tegemoet aan een vraag binnen de
samenleving”, zo argumenteert dokter Subash Kant. “Wanneer er minder
huwbare bruiden zijn, zou je verwachten dat de bruidschat naar omlaag gaat
en dat de sociale status van de vrouw verbetert”.

In realiteit werkt het zo niet, getuigt Rathee. “In heel Haryana zijn er
ernstige tekorten aan huwbare vrouwen. Toch gaat de status van de vrouw er
niet op vooruit en waren de bruidschatten nooit zo hoog”. De mannen van
Haryana hebben hun toevlucht genomen tot importbruiden uit armere Indiase
deelstaten en Bangladesh om het tekort te compenseren. Deze vrouwen zijn
meer dan ooit slaven en slachtoffers van fysieke en seksuele mishandeling.

JMS eist dat de overheid het verbod op selectieve abortus ook effectief
afdwingt en klinieken hun licentie ontneemt. Bij de conservatieve
hindoepartij Bharatiya Janata Party, die momenteel in Delhi de lakens
uitdeelt, lijkt de wil niet zeer groot om op te treden tegen wat wordt
gezien als een volkstraditie met religieuze connotaties.

In Rothak voert de “District Appropriate Authority” af en toe zoekacties uit
in verdachte privé-klinieken. “De grote vissen glippen meestal door het net
omdat ze voor de zoekactie getipt worden”, zo legt Said Savita Singh van de
Authority uit, “De echografiedokters hebben een bijzonder efficiënt netwerk”.




Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift