Burgeroorlog palmt Arhuaca-paradijs in

Leden van de Arhuaca-gemeenschap, een indianenvolk
uit het noorden Colombia, klagen over een nieuwe campagne van gewapende
groepen om hen uit hun traditionele leefgebieden te verdrijven. Zaterdag
werd een jonge Arhuaca uit het Yerwa-reservaat vermoord in de buurt van
Santa Marta, een stad aan de Caribische kust. De Arhuaca’s worden al
ongeveer tien jaar belaagd. Linkse guerrillero’s en rechtse doodseskaders
hebben het voorzien op het paradijselijke gebied waar ze leven. De Sierra
Nevada de Santa Marta, een kleine bergketen met toppen tot 5.000 meter en
steile en dichtbegroeide bergflanken, ligt op een steenworp van eenzame
Caribische stranden die gebruikt worden door smokkelaars van wapens en
drugs. In het gebied zelf worden overigens ook al sinds de jaren 70 drugs
verbouwd.


De 24-jarige María Torres, een veelbelovende vrouw van de Arhuaca-groep in
het Yerwa-reservaat, werd zaterdag door een groep gewapende mannen uit een
bus gehaald en vermoord. Het was de laatste in een lange rij van aanslagen
tegen Arhuaca’s en leden van de andere indianenvolken die in en rond de
Sierra Nevada leven. Samen tellen de Kogui’s, Arhuaca’s, Arzara’s en
Kankuama’s zo’n 32.000 leden, maar ze leven verspreid en vormen geen partij
voor de zwaarbewapende eenheden van rebellen en paramilitairen die al jaren
de wet stellen in het gebied. De partijen in de aanslepende Colombiaanse
burgeroorlog beschouwen de Sierra Nevada de Santa Marta als een ideale
uitvalbasis voor acties in het noordenoosten van het land.

De bergketen is vanwege zijn natuurlijke rijkdom door de Unesco tot
biosfeerreservaat uitgeroepen, maar er worden ook veel planten gekweekt die
voor grote problemen zorgen. De Sierra Nevada was al in de jaren 70 een
belangrijk marihuanagebied. Samen met de komst van de FARC en het ELN de
grootste twee rebellengroepen in het land en hun rechtse paramilitaire
tegenstanders, verschenen in de jaren 90 ook de eerste cocaplantages.

De Arhuaca’s kunnen alleen protesteren. “Wij maken geen deel uit van dit
conflict,” stelde de Inheemse Raad van de Arhuaca’s in een maandag
verspreide mededeling. “We bevinden ons in ons territorium, waar onze
voorouders al duizenden jaren hebben geleefd. We hebben nooit om de komst
van gewapende groepen gevraagd, en zullen ook nooit opgeven te vragen
buiten het conflict gelaten te worden.”

Ook in andere delen van Colombia nemen de partijen in de burgeroorlog
inheemse groepen in het vizier. Dinsdag deden indianengemeenschappen uit
tien departementen daarover hun beklag in een gezamenlijke persmededeling.
Indianenleiders die opkomen voor de rechten van hun volk worden vermoord,
inheemse groepen worden verdreven voor grote projecten als stuwdammen of de
exploratie van olievelden of op de vlucht gejaagd door de verschillende
partijen in de burgeroorlog. De Colombiaanse indianen zeggen ook dat ze het
slachtoffer worden van de massale sproeibeurten met herbiciden waarmee de
Colombiaanse overheid cocaplantages tracht te vernietigen.

Volgens een rapport van het Colombiaans ministerie van Binnenlandse Zaken
heeft een speciaal beschermingsprogramma voor inheemse minderheden ervoor
gezorgd dat het aantal moorden in 2001 verminderd is in vergelijking met
het jaar daarvoor. Toch werden er in 2001 niet minder dan 18 Colombiaanse
indianen om politieke redenen vermoord. Het meeste geweld tegen inheemse
groepen vindt plaats in het noordwesten van het land ook in het algemeen
één van de meest gewelddadige regio’s. Volgens de Colombiaanse overheid is
27 procent van de politiek gemotiveerde moorden op indianen op rekening te
schrijven van de linkse rebellen; voor 17 procent zouden rechtse
doodseskaders verantwoordelijk zijn. Bij meer dan de helft van de moorden
zijn de daders niet bekend. Daartussen zouden ook wel eens heel wat
paramilitairen kunnen schuilen. Volgens Colombiaanse en internationale
mensenrechtenorganisaties zijn de rechtse paramilitairen in Colombia
verantwoordelijk voor het merendeel van de politiek gemotiveerde moorden en
massamoorden in het Zuid-Amerikaanse land.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2745   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift