CAFTA steekt Europa en Japan naar de kroon

De geboorte is pas aangekondigd voor december,
maar de naam is al bekend. CAFTA, de nieuwe telg in de reeks
vrijhandelsakkoorden op het westelijk halfrond, moet de handel tussen
Centraal-Amerika en de VS vrijer maken. De eerste onderhandelingsronde over
het nieuwe vrijhandelsakkoord gaat deze week door in de Costaricaanse
hoofdstad San José. CAFTA is even omstreden als zijn broertje NAFTA, het
vrijhandelakkoord tussen Canada, de VS en Mexico. De vraag is niet of we
dit akkoord moeten onderhandelen of niet. De vraag is hoe het er moet
uitzien, meent Jaime Ordóñez, een handelsexpert aan de Universiteit van
Costa Rica.


Zo’n 200 onderhandelaars kwamen gisteren in San José bijeen voor een eerste
van negen onderhandelingsrondes over de Centraal-Amerikaanse
Vrijhandelszone. Tegen december moet het akkoord tussen de VS en vijf
Centraal-Amerikaanse landen rond zijn. De VS, Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras en Nicaragua doen mee. De twee andere
Centraal-Amerikaanse landen, Belize en Panama, zullen er geen deel van
uitmaken. De delegaties beschouwen CAFTA als de generale repetitie voor de
onderhandelingen over de Pan-Amerikaanse Vrijhandelszone (FTAA) de
Amerikaanse moeder van alle vrijhandelsakkoorden.

Wat gebeurt er als de grenzen tussen ‘s werelds enige economische
grootmacht en een economisch achtergestelde regio van 36 miljoen zielen
verdwijnen? De Midden-Amerikaanse voorstanders van CAFTA zien het als een
springplank voor economische ontwikkeling. Maar de tegenstand is groot: de
Centraal-Amerikaanse boeren vrezen dat CAFTA een even grote vloek zal
betekenen als NAFTA voor de Mexicaanse boeren. Ook de milieubeweging is
mordicus tegen: CAFTA wordt ons door de strot geramd door de Amerikaanse
bedrijfswereld, beweren milieugroepen, en zal het precaire ecosysteem
besmeuren.

In ieder geval zullen de vijf Centraal-Amerikaanse pluimgewichten het spel
slim moeten spelen. De handel tussen de VS en de zogenaamde G5 is momenteel
goed voor 20 miljard dollar. De handelsbalans met de VS is voorlopig
positief - de vijf landen verdienden 11,7 miljard dollar met de export naar
de VS en gaven 8,7 uit aan de import in 2001 - maar dat kan snel omslaan
als de barrières wegvallen. De Costaricaanse Handelsminister Alberto
Trejos was zich bewust van de risico’s toen hij gisteren de
onderhandelingen opende: We beginnen eraan, wetende dat het moeilijk zal
zijn om een akkoord te bereiken dat waardevol en duurzaam is voor onze
landen.

De basis van de onderhandelingen is het bilaterale akkoord dat vorig jaar
werd ondertekend tussen Chili en de VS. Dat de tekst daarvan nog niet werd
vrijgegeven, zien de tegenstanders van het vrijhandelsakkoord als een teken
aan de wand. Deze eerste onderhandelingsfase is gehuld in een sfeer van
geheimhouding, zegt Manuel López, en economist bij Friends of the Earth
International. FoE is vooral bang dat CAFTA de weg zal vrijmaken voor
grootschalige infrastructuurwerken en dat het Centraal-Amerikaanse
regenwoud verder onder druk komt te staan. Om die reden protesteerde ook de
Costaricaanse Federatie voor het Behoud van het Milieu (FECON) tegen CAFTA.

De Centraal-Amerikaanse onderhandelaars beloven dat ze ecologische
garanties zullen inbouwen. Volgens analist Jaime Ordóñez, een handelsexpert
aan de Universiteit van Costa Rica, is het vrijhandelsakkoord een
verplichte en onvermijdelijke stap omdat Centraal-Amerika zich niet buiten
de globalisering kan plaatsen.

Deze week worden er nog geen knopen doorgehakt in San José. De delegaties
tasten vijf domeinen af: markt, milieu en arbeid; diensten en
investeringen; intellectuele eigendomsrechten en privatiseringen en, ten
slotte, dispuutregelingen. De tweede ronde is voorzien voor 24 tot 28
februari in El Salvador.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift