Cavallo aangehouden in wapensmokkelzaak

De voormalige Argentijnse minister van
economie Domingo Cavallo is gistern (woensdag) gearresteerd. Hij wordt
verdacht van betrokkenheid bij een illegale wapenhandel naar Ecuador en
Kroatië in de jaren 90. De voormalige president Carlos Menem kreeg eerder al
vijf maanden huisarrest in diezelfde zaak. De arrestatie van de gehate
Cavallo werd in de straten van Argentinië - dat nog steeds in een diepe
economische crisis verkeert - op gejuich onthaald.


Cavallo was zelf verrast door zijn arrestatie, die gebeurde toen hij een
getuigenisverklaring kwam afleggen. De voormalige ‘superminister’ wordt
beschuldigd van smokkel, wat hem een gevangenisstraf van vier tot 12 jaar
kan opleveren. Tot eind dit jaar kan hij in voorlopige hechtenis gehouden
worden. De ex-minister wordt vastgehouden in een militaire gevangenis in
Buenos Aires, waar hij één keer per dag bezoek mag ontvangen. Cavallos
advocaat gaat in beroep tegen het arrestatiebevel dat volgens hem complete
nonsens is.

Het wapensmokkelschandaal brak al uit in de jaren 90 en werd in twee
afzonderlijke rechtszaken onderzocht. In de ene werd voormalig president
Menem verdacht aan het hoofd te staan van de smokkel. Hij kreeg huisarrest
maar in november beval het Hooggerechtshof om zijn vrijlating wegens gebrek
aan bewijs. Rechter Julio Speroni onderzocht intussen hoe de wapens zonder
controle langs de douane passeerden, wat de verantwoordelijkheid is van de
minister van Economie.

Na de vrijlating van Menem werd de informatie uit die eerste zaak ook aan
Speroni overgedragen. Daardoor heeft hij waarschijnlijk nieuwe informatie
verzameld, zei advocaat Ricardo Monner Sans die de zaak in 1995 als eerste
voor het gerecht bracht. Als Cavallo nu de waarheid vertelt, zouden er heel
wat koppen kunnen rollen, waaronder die van een voormalig president,
voorspelt hij. Zowel Menem als Cavallo hebben de wapendeals ondertekend.
Volgens de verkoopdocumenten waren de wapens bestemd voor Venezuela en
Panama. In werkelijkheid kwamen ze in Kroatië en Ecuador terecht, landen die
toen allebei in oorlog waren en waartegen een internationaal wapenembargo
van kracht was.

Cavallos naam wordt ook nog vernoemd in een tiental andere rechtszaken. Eén
daarvan draait om onregelmatigheden bij de ruiloperatie van de openbare
schuld vorig jaar.

Cavallo is de architect van de convertibiliteit van de munteenheid, een
systeem dat de hyperinflatie begin jaren 90 bedwong maar begin dit jaar werd
afgeschaft. Hij was minister van Economie onder Menem (1989-1999) en diens
opvolger Fernando de la Rúa (1999-2001). Een jaar geleden had hij volgens
opiniepeilingen nog ruim 50 procent van het volk achter zich. Maar toen
Argentinië eind dit jaar in een diepe crisis zakte en het volk massaal op
straat kwam, werd hij verantwoordelijk gesteld en op 19 december verplicht
om ontslag te nemen. De dag daarop trok ook president de la Rúa zich terug.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift