De oorlog thuis

Amerikaanse mensenrechtengroepen klagen over het
geweld en de verdachtmakingen waarmee de registratie van moslims en
Arabieren in de VS de voorbije weken gepaard gingen. Honderden moslims
kregen handboeien om en werden in de cel gegooid terwijl hun antecedenten
werden onderzocht. Tientallen migranten zijn als gevolg van de procedure
uitgewezen, vaak omwille van onbenullige overtredingen. Het overdonderende
machtsvertoon dat in Irak tot een verassend snel succes voerde, heeft
blijkbaar ook de ordediensten thuis geïnspireerd.


In november vorig jaar voerde het Amerikaanse ministerie van Justitie een
registratieplicht in voor alle volwassen mannen uit 21 Arabische en
islamitische landen die als broeihaarden van het terrorisme gelden. Ze
moeten zich melden bij de Dienst voor Immigratie en Naturalisatie (INS).
Daar worden ze ondervraagd en gefotografeerd; van iedereen worden ook
vingerafdrukken genomen. Wie wegblijft, wordt vervolgd.

Abdul Jalil Tabaa, een autoverkoper uit Orange County die al twintig jaar in
de VS werkt, meldde zich in december bij de immigratiedienst in Californië.
Tabaa, een Syriër, heeft nog geen greencard - de begeerde permanente
verblijfsvergunning - maar had die wel al lang aangevraagd. Technisch
verbleef hij zonder een geldig visum in de VS - blijkbaar een voldoende
reden om hem samen met andere migranten zonder de nodige papieren achter de
tralies te zetten. Het was beangstigend, vertelt hij. De eerste nacht
sliepen we allemaal op de vloer. Ik had geluk - ik had warme kleren aan -
maar anderen hadden alleen een T-shirt. De airconditioning stond aan, er
waren geen dekens. Sabaa, die twee jonge kinderen heeft, mocht na drie
dagen gaan - waarschijnlijk omdat familieleden van andere arrestanten waren
beginnen te protesteren bij de gevangenis. Het onderzoek naar de achtergrond
van Tabaa leverde niets verdachts op, maar andere arrestanten moesten een
waarborg van 1.500 dollar betalen om vrij te komen.

Waarom al die mensen in de cel zetten als ze toch al zoveel informatie over
ons hebben? vraagt Tabaa zich af. Op 20.000 mensen vinden ze misschien één
iemand (die banden heeft met terroristen). En dat vinden ze in orde? Hier
worden hele bevolkingsgroepen verdacht gemaakt.

De harde aanpak van mensen die zich aanmelden voor registratie heeft voor
paniek gezorgd in de Arabische en islamitische gemeenschap in de VS.
Arrestanten worden samengepakt, we hebben verhalen gehoord van mensen die
geslagen en lastiggevallen werden door hun bewakers; in sommige cellen
werden zelfs honden gestuurd, zegt Namita Chad, een medewerkster van Desis
Rising Up and Moving, een actiegroep in New York. De politie is al in
honderden huizen en werkplaatsen binnengevallen, zegt Chad.

Reem Abu-Sbaih, een Palestijnse vrouw die andere immigranten bijstaat om de
registratieprocedure te doorworstelen, zegt dat ze nog maar één keer een
tolk heeft gezien in de kantoren van de immigratiedienst in New York. De
procedure neemt soms 24 uur in beslag, ook voor mensen die een geldig visum
hebben. Veel mensen worden overmand door angst. Het zicht van andere
migranten die in handboeien worden afgevoerd, doet bij velen de wil
verdwijnen om hun zaak te bepleiten. Een onbekend aantal migranten zou al
naar Canada zijn uitgeweken.

Nieuwe asielzoekers krijgen het nog moeilijker. Als het ministerie van
Binnenlandse Veiligheid zijn zin krijgt, zullen nieuwkomers uit een
dertigtal overwegend islamitische landen worden vastgehouden tot hun
aanvraag behandeld is. Dat kan maanden of zelfs jaren in beslag nemen.

Het grootste gevaar voor de VS komt niet van de kleine groep van
extremisten die Amerika haten, maar wel van een regering die de grondwet in
brand dreigt te steken, zegt Ismail Royer, de directeur Communicatie van de
Muslim American Society.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift