Egyptenaren laten onvrede de vrije loop op het internet

Egyptische dissidenten leggen het regime van president Hosni Mubarak het vuur aan de schenen via het internet. In een land waar de traditionele media onder de knoet liggen, bieden blogs en sociale netwerksites een ideaal instrument om oppositie te voeren.
Egypte telt naar schatting 160.000 bloggers. Miljoenen Egyptenaren zijn actief op sociale netwerksites als Facebook en Twitter en op sites voor de uitwisseling van foto’s of filmpjes als YouTube en Flikr. In het totaal gebruiken 12 miljoen Egyptenaren het internet geregeld.

Internet wakkert politiek activisme aan

Net als in anderen landen gebruiken de meeste Egyptenaren de nieuwe internettoepassingen vooral om te kletsen en te flirten, maar er worden ook steeds meer politieke boodschappen uitgewisseld. Activisten organiseren betogingen, stellen gevallen van corruptie aan de kaak en verspreiden getuigenissen over wandaden van de politie.

“Blogs en sociale netwerksites hebben het politiek activisme in Egypte zeker in de hand gewerkt”, zegt Adel Abdel Sadek, een internetanalist van het Al-Ahram Centrum voor Politieke en Strategische studies. “Vooral jongeren en gemarginaliseerde groepen komen via het internet voor hun mening uit.”

Meer dan honderd arrestaties



Het Egyptische regime laat niet zomaar begaan. In 2008 werden volgens mensenrechtenactivisten meer dan honderd bloggers gearresteerd. “De meesten werden snel weer vrijgelaten, maar sommigen werden maandenlang vastgehouden”, schrijft het Amerikaanse Comitee voor de Bescherming van Journalisten (CPJ). Volgens de organisatie zeggen de meeste arrestanten dat ze mishandeld werden, een aantal meldt ook folteringen.

“De regering kijkt ervoor uit om bloggers op te pakken alleen omdat ze bloggen”, zegt de mensenrechtenadvocaat Ahmed Seif, de directeur van het Hisham Mubarak Law Centre. “Ze worden officieel om andere redenen aangehouden, zodat je nooit zeker bent dat hun activisme op het internet de reden was.” President Mubarak beloofde tenslotte in 2004 al de Egyptische pers vrij te maken en een einde te maken aan gevangenisstraffen voor persdelicten.

Cyberdissidenten worden meestal opgepakt als ze deelnemen aan stakingen of betogingen. Voor bijeenkomsten van meer dan vier mensen is in Egypte immers al officiële toestemming nodig. Andere bloggers worden beschuldigd van smaad, belediging van de islam of religieus extremisme.

Egypte telt naar schatting 160.000 bloggers. Miljoenen Egyptenaren zijn actief op sociale netwerksites als Facebook en Twitter en op sites voor de uitwisseling van foto’s of filmpjes als YouTube en Flikr. In het totaal gebruiken 12 miljoen Egyptenaren het internet geregeld. Internet wakkert politiek activisme aan Net als in anderen landen gebruiken de meeste Egyptenaren de nieuwe internettoepassingen vooral om te kletsen en te flirten, maar er worden ook steeds meer politieke boodschappen uitgewisseld. Activisten organiseren betogingen, stellen gevallen van corruptie aan de kaak en verspreiden getuigenissen over wandaden van de politie. “Blogs en sociale netwerksites hebben het politiek activisme in Egypte zeker in de hand gewerkt”, zegt Adel Abdel Sadek, een internetanalist van het Al-Ahram Centrum voor Politieke en Strategische studies. “Vooral jongeren en gemarginaliseerde groepen komen via het internet voor hun mening uit.” Meer dan honderd arrestaties Het Egyptische regime laat niet zomaar begaan. In 2008 werden volgens mensenrechtenactivisten meer dan honderd bloggers gearresteerd. “De meesten werden snel weer vrijgelaten, maar sommigen werden maandenlang vastgehouden”, schrijft het Amerikaanse Comitee voor de Bescherming van Journalisten (CPJ). Volgens de organisatie zeggen de meeste arrestanten dat ze mishandeld werden, een aantal meldt ook folteringen. “De regering kijkt ervoor uit om bloggers op te pakken alleen omdat ze bloggen”, zegt de mensenrechtenadvocaat Ahmed Seif, de directeur van het Hisham Mubarak Law Centre. “Ze worden officieel om andere redenen aangehouden, zodat je nooit zeker bent dat hun activisme op het internet de reden was.” President Mubarak beloofde tenslotte in 2004 al de Egyptische pers vrij te maken en een einde te maken aan gevangenisstraffen voor persdelicten. Cyberdissidenten worden meestal opgepakt als ze deelnemen aan stakingen of betogingen. Voor bijeenkomsten van meer dan vier mensen is in Egypte immers al officiële toestemming nodig. Andere bloggers worden beschuldigd van smaad, belediging van de islam of religieus extremisme. Vechten tegen de bierkaai Maar het is vechten tegen de bierkaai voor de Egyptische politie. De blogger Abdel Kareem Suleiman, die beter bekend is als Kareem Amer, werd in 2006 gearresteerd en veroordeeld voor vier jaar cel omdat hij in zijn publicaties de islam zou hebben aangevallen. Zijn aanhangers hebben in het buitenland de site FreeKareem.org opgezet. Duizenden banners op andere sites verwijzen naar de pagina’s die Egypte oproepen de blogger meteen vrij te laten. Nog veel groter is de Jongerenbeweging van 6 April, een Facebookgroep die jonge Egyptenaren van verschillende strekkingen bijeenbrengt. Hun bindmiddel is een sterke afkeer van de huidige regering. Ze voeren online campagnes rond mensenrechten, hogere lonen en maatregelen tegen de inflatie. Voorlopig brengen oproepen tot betogingen of stakingen door de beweging meer oproerpolitie dan deelnemers op de been, maar de politie beschouwt de groep toch als een ernstige bedreiging. Alleen: hoe leg je een groep op Facebook lam? “De regering moet de macht van het getal ondergaan”, zegt Seif. “Als ze de internetcampagne van 6 April wil doen stoppen, moet ze meer dan 50.000 mensen arresteren.”
Vechten tegen de bierkaai



Maar het is vechten tegen de bierkaai voor de Egyptische politie. De blogger Abdel Kareem Suleiman, die beter bekend is als Kareem Amer, werd in 2006 gearresteerd en veroordeeld voor vier jaar cel omdat hij in zijn publicaties de islam zou hebben aangevallen. Zijn aanhangers hebben in het buitenland de site FreeKareem.org opgezet. Duizenden banners op andere sites verwijzen naar de pagina’s die Egypte oproepen de blogger meteen vrij te laten.

Nog veel groter is de Jongerenbeweging van 6 April, een Facebookgroep die jonge Egyptenaren van verschillende strekkingen bijeenbrengt. Hun bindmiddel is een sterke afkeer van de huidige regering. Ze voeren online campagnes rond mensenrechten, hogere lonen en maatregelen tegen de inflatie. Voorlopig brengen oproepen tot betogingen of stakingen door de beweging meer oproerpolitie dan deelnemers op de been, maar de politie beschouwt de groep toch als een ernstige bedreiging.

Alleen: hoe leg je een groep op Facebook lam? “De regering moet de macht van het getal ondergaan”, zegt Seif. “Als ze de internetcampagne van 6 April wil doen stoppen, moet ze meer dan 50.000 mensen arresteren.”

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift