Helft Zimbabwanen worstelt met honger

Hulpverleners in Zimbabwe waarschuwen dat
zes miljoen mensen - de helft van de bevolking - met hongersnood bedreigd
worden. Terwijl de donorlanden er niet in slagen aangepaste voedselhulp te
bieden, weigert de regering-Mugabe genetisch gemanipuleerd voedsel uit de
VS.


Het Wereldvoedselprogramma van de VN (WFP) tracht het onverschillige Westen
wakker te schudden: zonder toereikende voedselhulp zijn de komende maanden
honderdduizenden mensen ten dode opgeschreven. Volgens Maulid Walfa,
WPF-ambtenaar in Zuid-Zimbabwe, verslechtert de situatie zienderogen: als er
al voedsel op de markt wordt aangeboden, is dat onbetaalbaar voor de
gemiddelde Zimbabwaan. Nog even en het land verglijdt in verschrikkelijke
toestanden zoals in de Hoorn van Afrika. Ook Rudo Kwaramba, nationaal
directeur van de voedselbedelende ngo World Vision, vertelt gruwelverhalen
over de toestand in het zuiden van Zimbabwe: mensen leven op een dieet van
wormen en thee, voeren voor maaltijden beurtrollen in - ik eet vandaag, jij
morgen - en kunnen hun kinderen amper nog voeden.

Zimbabwe is niet alleen getroffen door extreme droogte, maar heeft ook zijn
grootschalige commerciële landbouwproductie zien instorten. Ondoordacht
doorgedreven landhervormingen zouden daarvoor grotendeels verantwoordelijk
zijn. De gevolgen zijn verregaand: de oogst ligt dit jaar volgens de VN maar
liefst 57 procent lager dan vorig jaar, en dat was al een erg slecht jaar.
Dit jaar dient bijna twee miljard ton graan en maïs ingevoerd te worden,
terwijl de eigen oogst tot 670.000 ton beperkt blijft.

Ondertussen weigert de Zimbabwaanse regering omwille van de
‘voedselveiligheid’ grote schenkingen genetisch gemanipuleerd graan uit de
VS. De VS-ambassadeur in Zimbabwe, Joseph Sullivan, heeft daar maar weinig
begrip voor. Wij Amerikanen eten zelf genetisch gemanipuleerde maïs, en
zien dus geen reden waarom dat voor Zimbabwanen problematisch zou zijn.
Andere landen zoals Mozambique, Zambia en Malawi hebben wel hun verbod
opgehevenen kunnen zo van onze voedselhulp genieten. Ik roep de Zimbabwaanse
regering dan ook op dringend hetzelfde te doen.

Volgens Sullivan is het regeringsmonopolie op voedseldistributie en -import
via de Grain Marketing Board (GMB) medeverantwoordelijk voor de dreigende
humanitaire ramp omdat de privé-sector berhinderd wordt haar rol te spelen
in de voedselsector. Wijziging van dat beleid is volgens de VS
levensnoodzakelijk om de voedselproblemen op te lossen.

Over onafzienbare tijd zullen scholen in Zuid-Zimbabwe noodgedwongen moeten
sluiten. De enkele kinderen die op naar school raken, kunnen zich niet
langer concentreren. En ook de leraren zijn stilaan uitgehongerd: zij
overleven op een karig dieet van brood en aardappelen. Pap van energieke
maïsbloem blijkt een verre droom. Schooldirectrice Sibonile Hungwe klaagt
dat de leerkrachten geen voedselhulp krijgen: misschien denken ze dat wij
als leerkrachten onze kost wel verdienen, maar zelfs met hopen geld kan je
op een lege markt niets kopen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift