Heropflakkeren burgeroorlog drijft duizenden op de vlucht

Duizenden inwoners uit de Poolregio in het
westen van Congo-Brazzaville zijn de voorbije twee weken op de vlucht
geslagen voor hevige gevechten tussen het regeringsleger en Ninja-rebellen.
Hulpverleners vrezen dat Congo voor een vluchtelingencrisis staat die even
erg kan worden als in 1998 en 1999, toen het land door een burgeroorlog werd
verscheurd. Ook toen speelden de Ninja’s een hoofdrol.


Philippe Cachet, het hoofd van Artsen Zonder Grenzen in Brazzaville, zegt
dat zijn organisatie al meer dan 15.000 vluchtelingen opvangt. Dagelijks
komen er nieuwe vluchtelingen aan in Brazzaville, dat zo’n 75 kilometer
verwijderd is van Kinkala, de hoofdstad van het Poolgebied. Omdat er geen
openbaar vervoer is, duurt het voor gewone mensen dagen om die afstand af te
leggen. Ook in Zanaga en Loutete, twee steden in regio’s die aan het gebied
grenzen, zijn vluchtelingen toegestroomd. Volgens William Paton, de
VN-coördinator in Congo, hebben de meeste vluchtelingen geen voedsel en is
de sanitaire situatie in de opvangcentra slecht. De bevoorrading van de
opvangkampen in de Poolregio wordt bemoeilijkt door de onveiligheid en de
slechte staat van de wegen. Cachet vreest dat de vluchtelingen in Kinkala
spoedig af te rekenen zullen krijgen met malaria, diarree en andere
besmettelijke ziekten als de hulp lang op zich laat wachten.,

Het Rode Kruis, dat al sinds 1999 hulp verleent aan vluchtelingen in Congo
en nu zo’n 6.000 mensen onder zijn hoede heeft, zegt dat de voedselsituatie
nijpend wordt. De organisatie heeft het Wereldvoedselprogramma (WFP)
gevraagd de situatie in het land te evalueren. Ook de Congolese regering
heeft de internationale gemeenschap inmiddels om noodhulp gevraagd.

Congo-Brazzaville is nog steeds niet bekomen van de burgeroorlog die het
land van 1997 tot 1999 in vuur en vlam zette. Die vijandelijkheden maakten
meteen in 1997 een einde aan het bewind van president Pascal Lissouba. Maar
de Ninja-rebellen, aanhangers van de voormalige premier en burgemeester van
Brazzaville Bernard Kolelas, kwamen in opstand tegen Lissouba’s opvolger,
Denis Sassou-Nguesso. De burgeroorlog bleef woeden tot er in 1999 een
staakt-het-vuren werd afgekondigd, en zorgde vooral in de Poolregio voor een
humanitaire catastrofe.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift