HIPC-initiatief halveert buitenlandse schuld Sierra Leone

Sierra Leone kan de komende jaren op een
schuldkwijtschelding van 600 miljoen dollar rekenen als het zijn economie
verder liberaliseert en zijn overheidsuitgaven onder controle houdt. Het
straatarme en door gewapende conflicten geteisterde West-Afrikaanse land is
daarmee is het 27ste land dat wordt toegelaten tot het HIPC-initatief, een
schuldverlichtingsprogramma voor arme landen van de Wereldbank en het
Internationaal Muntfonds (IMF).


Die twee instellingen hebben dinsdag aangekondigd dat ze meteen een aanvang
maken met het eerste luik van de schuldvermindering. De International
Development Association (IDA), het zachte leningenluik van de Wereldbank,
maakt daarvoor de komende 20 jaar 122 miljoen dollar vrij. De Sierraleoonse
schuldverplichtingen aan de IDA worden op die manier met 89 procent
gereduceerd. Het IMF schrijft vorderingen af die Sierra Leone de komende
tien jaar 123 miljoen dollar zouden hebben gekost.

Volgens het IMF en de Wereldbank heeft Sierra Leone de voorbije jaren
sterke structuerele hervormingen doorgevoerd - een voorwaarde om tot het
HIPC-initiatief te worden toegelaten. Sierra Leone voert nu een andere
fiscale en administratieve politiek die de privé-sector tot bloei zou moeten
brengen; de overheidsuitgaven zijn teruggesnoeid. De komende jaren zal de
regering van president Ahmad Tejan Kabbah verder werk moeten maken van
handelsliberalisering en hervormingen in de openbare sector - zo moeten
openbare nutsbedrijven hun gebruikers systematisch beginnen te laten betalen
voor de diensten waarvan ze gebruik maken. Die hervormingen zijn een
voorwaarde voor de kwijtschelding van het resterende deel van de 600 miljoen
dollar, die binnen enkele jaren zou moeten worden beslist.

Volgens het Afrikaans Forum over Schuld en Ontwikkeling (AFRODAD) staat
Sierra Leone in het totaal voor 1,2 miljard dollar in het krijt bij
buitenlandse schuldeisers. Zowat de helft van die vorderingen berusten bij
de Wereldbank, het IMF en de Afrikaanse Ontwikkelingsbank. Sierra Leone, dat
in 2000 een gemiddeld inkomen per inwoner van niet meer dan 134 dollar deed
optekenen, besteedde volgens AFRODAD tot hiertoe 3,2 procent van zijn bruto
binnenlands product aan de afbetaling van schulden - bijna het dubbele van
wat het aan de gezondheidssector uitgaf. Van elke dollar die Sierra Leone
als ontwikkelingshulp binnenkreeg, ging 70 dollarcent weer op aan de
schuldendienst.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift