India zwicht voor transgene gewassen

Het Indiase verbod op transgeen katoen zal zo
goed als zeker deze maand worden opgeheven. De Raad voor Landbouwonderzoek
(ICAR) heeft een positief advies afgeleverd voor Bt-katoen, een genetisch
gewijzigde soort die resistent is tegen bolwormpest, ontwikkeld door het
Amerikaanse bedrijf Monsanto. Het Milieuministerie moet het advies van het
prestigieuze wetenschappelijke panel nu enkel nog bekrachtigen. De weerstand
in India tegen transgene gewassen is nog steeds groot, maar voor de door
bolwormpest geteisterde katoenboeren lijkt Bt-katoen de ultieme
reddingsboei.


Rond Bt-katoen is de laatste jaren heel wat te doen geweest in India. Het
Genetisch Goedkeuringscomité (GEAC) van het ministerie voor Milieu gaf in
oktober van vorig jaar de opdracht om een groot deel van de katoenoogst in
de deelstaat Gujurat te vernietigen. Ondanks het verbod op Bt-katoen had een
50-tal boeren op illegale wijze genetisch gewijzigd zaad geplant.

Het Goedkeuringscomité wilde eerst onderzoeken of Bt-katoen geen schadelijke
effecten heeft om mens en milieu. Het onderzoek is afgerond en GEAC heeft nu
het licht op groen gezet voor Bt-katoen. De bekrachtiging van het positieve
advies is enkel nog een formaliteit. De goedkeuring wordt een zware
nederlaag voor de milieubeweging in India, die van het verbod op transgene
gewassen één van haar voornaamste strijdpunten heeft gemaakt. Actvisten als
Devinder Sharma en Vandana Shiva zijn ervan overtuigd dat de Indiase
landbouw niet gediend is met transgene gewassen. Ze vrezen onder meer dat
gewone gewassen niet meer zullen groeien of resistent gaan worden tegen
pesticiden als transgene gewassen gaan kruisen met natuurlijke soorten. De
Indiase milieubeweging is ook beducht dat agro-reuzen als Monsanto een
monopoliepositie verwerven op de binnenlandse markt.

Het ziet er in ieder geval naar uit dat de boeren in India massaal gaan
overschakelen op Bt-katoen. Geen enkel land heeft zoveel katoenplantages als
India (8,9 miljoen hectare), maar de gemiddelde opbrengst per hectare
bedraagt slechts 320 kilo, het laagste gemiddelde ter wereld. Dat heeft
onder meer te maken met het feit dat de Indiase landbouwgronden overbemest
en uitgeput zijn. En de oogsten mislukken de laatste jaren vooral door de
ravage die de bolwormpest aanricht.

Punjab, de Indiase landbouwstaat bij uitstek, wacht alvast niet op groen
licht vanuit New Delhi om Bt-katoen aan te planten. Amarinder Singh, de
nieuwe premier van de deelstaat, kondigde al aan dat hij de biologische
revolutie niet aan Punjab voorbij laat gaan. Als de ‘kharif’ (het
regenseizoen) begint tegen het midden van het jaar, zullen de transgene
katoenzaden op de Punjaabse velden kiemen.

Punjab kent el enkele jaren catastrofale katoenoogsten. Dit jaar lag de
oogst acht keer lager dan normaal. Meer dan 600 failliete katoenboeren
pleegden in 2002 al zelfmoord door de mislukte oogst. Technische discussies
over de mogelijke gevaren van transgene gewassen zijn dan ook niet aan de
Punjaabse premier en de boeren besteed. Zij staan te popelen om over te
schakelen op Bt-katoen, dat genen bevat van de Bacillus Thuringiensis, een
bacterie bevat die dodelijk is voor de gehate bolworm.

Voedselactiviste Devinder Sharma is ervan overtuigd dat de Indiase landbouw
een catastrofe te wachten staat als de overschakeling op transgene gewassen
er komt. De boeren in Punjab stappen van de chemische tredmolen van de
Groene Revolutie (het gebruik van steeds meer pesticiden) over naar de
biologische tredmolen, waarbij het ene transgene gewas na het andere
ontwikkeld en aangekocht moet worden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift