Leger pakt tegenstanders oliepijplijn keihard aan

Bij protesten tegen de aanleg van een oliepijplijn in
het noordoosten van Ecuador zijn volgens niet-officiële bronnen de voorbije
week minstens vier doden gevallen. Actievoerders in de provincies Orellana
en Sucumbíos hebben wegversperringen opgeworpen en een 60-tal
olieboorputten bezet. In Coca, de hoofdstad van Orellana, namen ze ook een
tijdlang de luchthaven in. De regering had twee weken geleden al de
noodtoestand afgekondigd in de twee provincies. Eerst leek die maatregel
vooral te maken hebben met de gespannen situatie in buurland Colombia, maar
op 25 februari erkende president Gustavo Noboa dat zijn besluit was
ingegeven door de hevige lokale protesten, die ook door de plaatselijke
besturen worden meegedragen.


De actievoerders in Orellana en Sucumbíos willen dat de Ecuadoraanse
regering OCP Limited, de oliemaatschappij die de pijplijn aanlegt, dwingt
10 miljoen dollar ter beschikking te stellen voor lokale
ontwikkelingsprojecten. Die projecten zouden een compensatie vormen voor de
sociale en ecologische schade die de werken volgens de tegenstanders zullen
aanrichten. Meer in het algemeen protesteren de inwoners van de twee arme
provincies tegen het uitblijven van beloofde overheidsinvesteringen in de
infrastructuur en de landbouw. De exploitatie van de olievoorraden in het
Ecuadoraanse Amazonewoud heeft de regering en de oliemaatschappijen de
voorbije twee decennia naar schatting 60 miljard dollar opgebracht, maar 90
procent van de inwoners van Orellana en Sucumbíos leeft nog steeds in
armoede.

Volgens Guadalupe Llori, de burgemeester van Coca, is het leger er de
voorbije week zwaar tegen aan gegaan in haar stad. Vanuit helikopers werden
traangasbommen op betogers gegooid. Een 40-tal mensen werd gearresteerd, en
zowat 300 betogers hadden na confrontaties met de ordediensten medische
verzorging nodig, sommigen voor schotwonden. Nadat het leger op een gegeven
ogenblik het vuur had geopend op protesterende inwoners, stak een woedende
menigte het bureau van de Ecuadoraanse elektriciteitsmaatschappij in brand.

Minister van Binnenlandse Zaken Marcelo Merlo ontkende vrijdag dat er doden
waren gevallen bij het optreden van het leger tegen de bezettingen en
andere protestacties. Hij beschuldigde de actievoerders en de lokale
besturen van afpersing. Door het lamleggen van 62 boorputten en één
raffinaderij zouden de getroffen oliemaatschappijen al 2,5 miljoen dollar
hebben verloren.

Burgemeester Llori stelt dat de lokale overheden en de burgerorganisaties
in Orellana en Sucumbíos open staan voor onderhandelingen, maar dat de
regering daartoe eerst de noodtoestand moet opheffen en het leger de
repressie moet staken. Pogingen van de actievoerders om woensdag en
donderdag een dialoog op gang te brengen met de plaatselijke legerleiding,
leverden niets op. Ook de regering lijkt niet te willen praten over de
eisen van de actievoerders.

Er komen steeds meer troepen aan in de twee provincies. Het leger heeft de
arrestatie bevolen van verscheidene journalisten. Ook tegen burgemeester
Llori is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Het radiostation la Jungla, dat
volgens de militairen tot de protesten heeft opgeroepen, is uit de ether
gehaald. Drie andere zenders hebben verbod gekregen te berichten over de
acties van het leger tegen de betogers.

In februari vorig jaar organiseerden boeren, inheemse groepen, lokale
handelaars en plaatselijke besturen in Orellana en Sucumbíos gelijkaardige
protesten om meer investeringen in de plaatselijke infrastructuur af te
dwingen. De meeste wegen in de twee provincies zijn niet verhard, en
gezinnen hebben maar acht uur per dag elektriciteit. De regering in Quito
beloofde meer geld vrij te maken, maar daar kwam niets van in huis.
Intussen is de armoede in de streek nog toegenomen omdat de koffieprijzen
verder zijn gedaald. De aanleg van de nieuwe oliepijplijn strooit nog meer
zout in de wonde. Die infrastructuur zal de winsten van de
petroleummaatschappijen nog doen toenemen, terwijl er geen compensatie is
voorzien voor de schade die de plaatselijke bevolking waarschijnlijk zal
ondervinden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift