Lot van grootste Europese oerbossen erg onzeker

De grootste oorspronkelijke wouden in Europa zijn met
uitsterven bedreigd. Dat zegt Global Forest Watch in een rapport naar
aanleiding van de nieuwe Milieuatlas die de ngo uitbracht. Rusland heeft nog
steeds 289 miljoen hectare oerbossen - wouden waarin over minstens 50.000
hectare geen economische activiteit voorkomt. Maar als de overheid niet snel
een einde maakt aan de ongebreidelde en illegale houtkap, blijft daar binnen
enkele jaren nog weinig van over.


Een vierde van de Russische bossen bevindt zich nog in een relatief
ongerepte staat. De oerbossen bevinden zich vooral in Siberië en het oosten
van Rusland. Maar de bosbouw rukt met rasse schreden op in die gebieden. Die
trend zal zich doorzetten, zegt Global Forest Watch, want de export van hout
is één van de economische troeven van Rusland. De houtexport levert het
land nu goed 3,3 miljard euro op, zegt Andrei Ptichnikov, coördinator van
het bosprogramma van het Wereld Natuurfonds (WWF). De illegale houtkap is
goed voor nog een miljard dollar per jaar.

Rusland heeft meer wouden dan welk ander land ook. Een vijfde van zijn
oppervlakte is bedekt met bossen. Het gaat in totaal om tien miljoen
vierkante kilometer, een gebied groter dan de Verenigde Staten. De oerbossen
zijn voor het grootste deel taiga, naaldwouden die te vinden zijn in Siberië
en het oostelijke deel van Rusland. Maar vooral in de laatste regio laat de
bescherming te wensen over.

Sinds de ontmanteling van de Dienst Bosbouw zijn de Russische bossen
vogelvrij, stellen de milieuactivisten.In mei 2000 ging de 202 jaar oude
Federale Dienst voor Bosbouw voor de bijl. President Vladimir Poetin
ontmantelde de dienst en smolt de prestigieuze instelling samen met de
Staatscommissie voor Milieubescherming, die toekijkt op de naleving van de
bestaande milieuregels. De twee instellingen opereren nu als departement bij
het Ministerie voor Natuurlijke Rijkdommen. Volgens milieuactivisten is het
onzin om milieubescherming en de exploitatie van natuurlijke rijkdommen
onder te brengen onder één dak, want de twee materies brengen onvermijdelijk
belangenconflicten teweeg.

Wat nu het departement Bosbouw heet moet het bovendien met veel minder geld
doen. De Russische regering heeft beloofd om 3 procent van zijn bruto
binnenlands product aan milieubescherming te wijden, maar de Russische
milieubeweging gelooft dat er in werkelijkheid maar 0,01 procent van het bnp
wordt vrijgemaakt voor milieu. Een aantal vooraanstaande experts schreven
vorige maand een open brief aan president Poetin met de eis om het budget
voor het departement op te trekken naar een aanvaardbaar niveau.

Greenpeace Rusland betoogde omstreeks dezelfde tijd in Moskou tegen de
illegale houtkap. De Russische overheid laat betijen, zegt Alexei
Yaroshenko, één van de auteurs van de Milieuatlas. In het zuidoosten van
Rusland is driekwart van het bosrijke grensgebied met China illegaal
gerooid, vermoedt het WWF. Het hout wordt via smokkelroutes op de Chinese
markt verkocht.

De regering heeft een nieuwe wetgeving beloofd om de illegale houtkap tegen
te gaan. De Russische strafwet, zo beloofden de bevoegde diensten, zou
aangepast worden zodat er zware straffen zouden worden opgelegd en -
misschien nog belangrijker - er zouden opnieuw exportquota worden opgesteld.
Voorlopig blijft het echter bij beloftes.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift