Mexico levert Argentijnse beul weldra uit aan Spanje

De Argentijnse ex-militair Ricardo Miguel
Cavallo kan door Mexico uitgeleverd worden aan Spanje om daar berecht te
worden voor misdaden tegen de menselijkheid. Het Mexicaanse Hooggerechtshof
ruimde de laatste hindernis die een uitlevering in de weg stond. Een
belangrijk precedent is in de maak. Cavallo kan de eerste Zuid-Amerikaanse
hoge militair worden die door een buitenlandse rechtbank veroordeeld wordt
voor feiten die hij in eigen land pleegde.


Met de marinekapitein Ricardo Miguel Cavallo, alias “Serpico”, krijgt de
Spaanse Justitie straks een van de hoofdverdachten in handen van de bloedige
militaire repressie tijdens de Argentijnse dictatuur tussen 1976 en 1983. De
Spaanse openbare aanklager Baltasar Garzón houdt Cavallo voor een beul en
beschuldigt hem van het ontvoeren, folteren, vermoorden en laten verdwijnen
van tientallen Argentijnse burgers.

De uitspraak wordt in de Spaanstalige pers historisch genoemd. De
uitlevering van Cavallo werd al sinds zijn arrestatie in augustus 2000
gevraagd, maar de advocaten van de Argentijn, die in Mexico een nieuw leven
was begonnen als zakenman, voerden talloze vertragingsmanoeuvres uit. Het
Mexicaanse Hooggerechtshof ruimde nu de laatste hindernis door de argumenten
van de verdediging van tafel te vegen als zou het uitleveringsverdrag tussen
Mexico en Spanje niet grondwettelijk zijn. Enkel een handtekening van het
ministerie van Buitenlandse Zaken ontbreekt om de uitleveringsprocedure op
te starten.

In Spanje kan Cavallo terecht staan voor 108 ontvoeringen, 227 “gedwongen
verdwijningen” en verschillende moorden. Voor foltering zal Cavallo zich
niet moeten verantwoorden, omdat volgens de Mexicaanse rechtspraak die
feiten verjaard zijn.

Cavallo, ook bekend als “Marcelo” en “Ricardo”, werd gearresteerd op de
luchthaven van de Mexicaanse stad Cancún toen hij probeerde te vluchten naar
Argentinië nadat de Mexicaanse krant Reforma zijn identiteit bekendmaakte.

De 52-jarige ex-militair leefde in Mexico als een succesvol zakenman.
Tijdens de regering van Ernesto Zedillo (1994-2000) was hij zelfs het hoofd
van de nationale dienst voor auto-inschrijvingen. Zedillo wist in die tijd
niet wie Cavallo werkelijk was.

Bij zijn arrestatie bleef Cavallo ontkennen dat hij in Argentinië deel
uitmaakte van het regime, maar nader onderzoek leerde dat hij inderdaad de
kapitein Cavallo was die als lid van de Argentijnse inlichtingendienst
verantwoordelijk was voor de verdwijning en de moord op tientallen burgers.
Ooggetuigen herkenden hem als een beul, die de zogeheten “Pecera” leidde.
Het Pecera, of Aquarium, was een opleidingscentrum van de marine dat gold
als een centrum van folterpraktijken.

Mensenrechtengroepen reageren opgelucht op de uitspraak van het Mexicaanse
Hooggerechtshof. “We juichen de uitlevering door Mexico aan Spanje toe en
hopen dat andere landen dat voorbeeld volgen. Misdaden als foltering,
kidnapping en moord zijn niet beperkt tot de grenzen van een staat, maar
horen thuis in een universele rechtspraak”, zegt Manuel Quintero, een
woordvoerder van de Latijns-Amerikaanse Raad van Kerken.

In een interview aan het Argentijnse blad La Nación, in 2001, verklaarde
Cavallo dat alle beschuldigingen aan zijn adres vals waren en klaagde hij
erover dat de Argentijnse marine hem in de steek liet. Maar volgens Carlos
Castresana, een Spaanse anti-corruptie-procureur is de bewijslast tegen
Cavallo verstikkend.

De medewerking van de Mexicaanse autoriteiten met de Spaanse Justitie staat
in contrast met het besluit van de Britse regering om in 2000 de Chileense
ex-dictator Augusto Pinochet niet uit te leveren aan Spanje. De regering van
president Vicente Fox wil Cavallo al twee jaar uitleveren als het daar de
juridische kans toe had. De Britse regering besliste Pinochet niet uit te
leveren om gezondheidsredenen.

Volgens bronnen bij het Mexicaanse ministerie van Buitenlandse Zaken wordt
Cavallo uitgeleverd binnen de dertig tot zestig dagen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3174   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift