Nicaragua wil territoria van inheemse gemeenschappen afbakenen

De regering van Nicaragua lijkt toch van
plan om een schadevergoeding te betalen aan de Awas Tingni, een inheemse
gemeenschap die strijdt om eigendomsrechten op een stuk Amazonewoud aan de
Atlantische kust. Vijf maanden geleden veroordeelde de Inter-Amerikaanse
Rechtbank voor de Mensenrechten Nicaragua tot een schadevergoeding van
80.000 dollar aan de Awas Tingni, een kleine inheemse gemeenschap die in
1996 de grond onder haar voeten verloor aan een Koreaans houtbedrijf. De
uitspraak van de rechtbank en de uitvoering ervan schept een precedent waar
veel inheemse gemeenschappen in Latijns-Amerikaan van zullen kunnen
profiteren.


Vorige week drukte de Nicaraguaanse ambassadeur bij de Organisatie van
Amerikaanse Staten (OAS) een cheque ter waarde van 30.000 dollar in de
handen van de advocaten van de Awas Tingni. Het is de eerste schijf van een
herstelbetaling waartoe de regering van Nicaragua veroordeeld werd door het
juridisch orgaan van de OAS.
De kleine inheemse gemeenschap is een stam die behoort tot de Mayagna (ook
wel Sumo), een van de drie inheemse volken die de Nicaraguaanse
Atlantische kust bewonen. Ze vragen al sinds de jaren 50 dat de regering
hun leefgebied afbakent zodat ze zich kunnen beschermen tegen aanspraken
van bedrijven en grootgrondbezitters. De overheid had daar geen oren naar
en verleende in 1996 zelfs een licentie aan het Koreaanse houtbedrijf
Solcarsa voor de ontginning van een stuk regenwoud van 62.000 hectare.

De Awas Tingni kregen het bedrijf over zich heen en startten een rechtszaak
met de juridische steun van het Indian Law Resource Centre, een organisatie
in Washington, die naar de Inter-Amerikaanse Commissie voor de
Mensenrechten stapte. De Commissie stelde dat de aanspraken van de Awas
Tingni terecht waren. Omdat de regering niet inging op het verzoek om het
territorium van de inheemse gemeenschap af te bakenen, speelde ze de zaak
door aan de Inter-Amerikaanse Rechtbank voor de Mensenrechten.
De achtkoppige rechtbank oordeelde dat Nicaragua de Inter-Amerikaanse
Conventie over de Mensenrechten uit 1979 had geschonden door Awas Tingni
eigendomsrechten te miskennen.
Ambassadeur Lombardo Martinez noemt het gebaar van zijn regering
historisch en kondigde vrijdag aan dat de regering meer respect aan de
dag zou leggen voor de territoriale rechten van alle inheemse
gemeenschappen in Nicaragua. Er is een wet in de maak om de grenzen van de
inheemse territoria duidelijk af te bakenen en dan gaat het niet enkel om
Awas
Tingni-land, verklaarde Martinez.

Het wetsontwerp is een stap in de goede richting, maar het levert
vooralsnog niets tastbaars op, stelt James Anaya, één van de advocaten van
de Awas Tingni. Ik hoop dat de regering van president Enrique Bolanos ook
concrete daden stelt.

Claudio Grossman, de voorzitter van de Inter-Amerikaanse Commissie voor de
Mensenrechten, een onafhankelijke orgaan dat ressorteert onder de OAS, zegt
dat Nicaragua nog tot december heeft om het Awas Tingni land af te bakenen
en toe te wijzen.

www.indianlaw.org/awas_tingni.h

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift