Onveiligheid doet Kenianen naar de wapens grijpen

Van elke tien inwoners van de Keniaanse hoofdstad
Nairobi draagt er minstens één een wapen om zich te verdedigen tegen
overvallen. Dat blijkt uit een onderzoek van het Zuid-Afrikaanse Institute
for Security Studies (ISS). Veel Kenianen geloven niet dat de politie hen
kan beschermen tegen gewapende overvallen.


Volgens de onderzoekers van het ISS loopt misschien wel één op de vijf
inwoners van Nairobi gewapend rond - bij een gelijkaardig onderzoek in
Zuid-Afrika verzweeg ook ongeveer de helft van de ondervraagden hun
wapenbezit. Het arsenaal waaruit de inwoners van de Keniaanse hoofdstad
kiezen, varieert van stokken en knuppels tot messen en pistolen. Veel
vuurwapens komen uit het naburige Somalië, waar veel clans als gevolg van de
aanslepende bestuurlijke chaos tot de tanden bewapend zijn.

De voorbije 10 jaar is het aantal gewelddadige misdaden in Kenia
schrikbarend gestegen. Carjacking en gewapende overvallen zijn dagelijkse
kost in Nairobi. Meer dan de helft van de inwoners zegt dat ze zich
permanent of erg vaak zorgen maken over de misdaad in hun stad.

Ik zou van een vorm van moreel verval spreken, zegt Kizito Sabala van het
Afrikaans Vredesforum. We zijn te snel gemoderniseerd en hebben onze
traditionele waarden en normen overboord gegooid. Een mensenleven lijkt
niets meer waard.

De Keniaanse politie weet zich geen raad met de situatie. Kenianen die een
overval melden, krijgen vaak te horen dat er geen agenten kunnen langskomen
omdat er geen wagen of benzine beschikbaar is. Er wordt ook geklaagd over de
corruptie bij de ordediensten. Sommige eenheden hebben de vinger ook losjes
aan de trekker en dragen op die manier zelf bij tot het geweldprobleem.

Uit het ISS-onderzoek blijkt dat veel Kenianen een betere politie willen,
maar ook de nadruk leggen op de verantwoordelijkheid van de hele
gemeenschap. Volgens de Keniaanse zakenwereld ligt daar een kans om de
gestoorde verhouding tussen burgers en politie weer te verbeteren. De
Nairobi Central Business District Association (NCBDA) is in de hoofdstad met
een pilootproject begonnen waarbij de bewoners van bepaalde wijken elke
maand vergaderen met de politie om veiligheidsproblemen te bespreken en te
kijken hoe er kan worden samengewerkt.

De Keniaanse politie verwijst zelf graag naar een initiatief van
hoteleigenaars en zakenlui in de kuststad Malindi. ‘Malindi Against Crime’
heeft zes terreinwagens aangekocht die ze elke avond volgetankt en met
lunchpakketten volgestouwd de politie ter beschikking stelt. De groep heeft
ook voor radio-installaties gezorgd waarop de ordediensten kunnen
overschakelen wanneer hun eigen apparatuur het niet meer doet. Jammer genoeg
hebben de meeste inwoners van Nairobi het geld niet om de politie op die
manier te verwennen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift