Regering blijft boeken uit de markt prijzen

De Peruaanse regering heeft geweigerd een wetsontwerp
te bekrachtigen waarmee het parlement van het Andesland in juni uitgevers
van boeken had vrijgesteld van belastingen. De volksvertegenwoordigers
willen de dramatische ontlezing tegengaan, maar de ploeg van president
Alejandro Toledo vreest dat andere sectoren op hun beurt op uitzonderlijke
belastingverlagingen zouden gaan aandringen.


Peruaanse uitgevers, auteurs en leraars vinden dat boeken “essentiële”
gebruiksgoederen zijn en daarom een belastingvrijstelling verdienen. De
gemiddelde Peruaan leest maar één boek per jaar, en dat ligt onder meer aan
het feit dat boeken zo duur zijn in Peru. Maar zolang er weinig Peruanen
naar de boekenwinkel stappen, kan het leesvoer natuurlijk ook niet echt
goedkoper worden. Een vicieuze cirkel die alleen door de overheid kan
worden doorbroken. Dat standpunt van de uitgevers wordt niet alleen gedeeld
door de oppositie, maar ook door goed wat volksvertegenwoordigers uit de
partij van president Toledo en door de top van het ministerie van Onderwijs.

Vice-minister Juan Abugattas zegt onverbloemd dat boeken goedkoper moeten
worden om de Peruanen meer te doen lezen. In mei, toen het parlement de wet
op de belastingvrijstelling behandelde, verklaarde Aburgattas dat het
ministerie van Onderwijs “gepassioneerd” achter het voorstel stond. “Nu
worden boeken als luxeproducten belast,” aldus de vice-minister. Volgens
hem is het zinloos mensen te leren lezen om ze daarna te zien afglijden in
functioneel analfabetisme omdat ze geen boek meer openslaan.

Peru is één van de weinige Latijns-Amerikaanse landen die de lokale
boekenindustrie op geen enkele manier steunen. Door de verslechterende
economische situatie moesten in 1992 niet minder dan 44 uitgeverijen de
deuren sluiten. Vanaf toen begon de sector campagne te voeren voor een
vrijstelling van belastingen. Maar onder het bewind van president Alberto
Fujimori, die tot 2000 aan de macht was in Peru, kwam de zaak zelfs nooit
ter sprake in de regering. Toen Toledo in juli van vorig jaar als nieuwe
president werd ingezworen, leken de kansen van de uitgevers te keren. Maar
de vreugde om de wet die in juni door het parlement werd goedgekeurd, was
van korte duur. De toenmalige minister van Economie Pedro Pablo Kuczynski
sprak zijn veto uit tegen de regeling “omdat andere sectoren anders ook om
uitzonderingen zouden beginnen te vragen.” Kuczynski is intussen opgevolgd
door Javier Silva Ruete, die ook al heeft duidelijk gemaakt dat hij geen
voorstander van belastingvoordelen voor specifieke bedrijfstakken.

Maar de uitgevers voeren aan dat ze alleen door een vermindering van hun
fiscale lasten een eerlijke kans zouden krijgen tegen hun concurrenten uit
de omringende landen. Volgens journalist en auteur José Gabriel Chueca
moeten in Latijns-Amerika enkel uitgevers uit Peru en El Salvador de volle
pot betalen bij de fiscus. Argentinië, Brazilië en Uruguay heffen geen
belastingen op de verkoop van boeken, Bolivië stelt boeken uit de andere
Andeslanden vrij van invoerheffingen. In Mexico heeft president Vicente Fox
fiscale tegemoetkomingen aangekondigd ter compensatie van de belastingen
die er sinds mei in de boekensector worden geheven. Colombia heeft de in-
en uitvoer van boeken en de invoer van papier en andere
drukkerijbenodigdheden vrijgesteld van heffingen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift