Schadevergoeding maar geen geld voor oorlogsslachtoffers

De overheid en ngo’s in Sierra Leone zijn
bereid om schadevergoedingen uit te keren aan de overlevenden van de
bloedige burgeroorlog die van 1991 tot 2000 woedde. Welke vorm die zullen
aannemen is echter nog onduidelijk. Geldbedragen uitkeren aan individuen is
uitgesloten, benadrukte John Caulker, de voorzitter van de Waarheids- en
Verzoeningscommissie (TRC) van Sierra Leone. Het gaat om duizenden
oorlogsslachtoffers, we mogen hun geen valse hoop geven.


Caulker, ook directeur van de ngo ‘Forum of Conscience’, denkt eerder aan
publieke verontschuldigingen, monumenten, materialen of
gemeenschapsvoorzieningen. Twee weken geleden werd in Freetown een seminarie
gehouden over schadevergoedingen als een voorwaarde voor een blijvende
vrede. In het akkoord van Lomé, dat de burgeroorlog beëindigde, werden zulke
schadevergoedingen opgenomen.

Tot hiertoe is de aandacht echter voornamelijk gegaan naar de ongeveer
45.000 strijders die in de burgeroorlog verwikkeld waren. Zij kregen
begeleiding om terug een plaats te vinden in de maatschappij en de premies
steken heel wat burgers de ogen uit. Mariama Sillah verloor haar echtgenoot
en twee kinderen in de oorlog. Waarom helpt men ons niet, terwijl zij die
de wreedheden begaan hebben een beroep kunnen doen op het
herintegratieprogramma van de overheid? vraagt ze zich af.

Het is geen eenvoudige zaak om de verliezen te bepalen aangezien bijna elke
familie in Sierra Leone wel op één of andere manier schade heeft ondervonden
door het conflict. De TRC zoekt samen met ngo’s een manier om de
slachtoffers te bepalen en vast te leggen wie recht heeft op
schadevergoeding.

De regering van president Ahmed Tejan Kabbah heeft zich nog niet openlijk
uitgesproken maar een belangrijke medewerker bevestigde aan IPS dat de
commissie voor Strategische Minerale Rijkdommen nieuw leven ingeblazen zal
worden. In het vredesakkoord werd voorzien dat die commissie geld moest
verzamelen om de slachtoffers te vergoeden. Het grondgebied van Sierra Leone
is namelijk zeer rijk aan mineralen, vooral diamanten. Foday Sankoh, de
leider van het Revolutionair Verzameld Front (RUF), die momenteel
terechtstaat, kreeg de leiding over de commissie, maar alles ging verkeerd
toen in mei 2000 de rebellen even terug actief werden. Volgens de TRC is de
commissie nu bezig aan een heropstanding.

Het RUF, de belangrijkste rebellengroep, deed de burgeroorlog in 1991
ontbranden. De ongelijke verdeling van de rijkdom uit diamanten, samen met
jaren van corrupt beleid, lagen mee aan de grondslag ervan. Het werd één van
de bloedigste burgeroorlogen van Afrika met meer dan 150.000 doden. Een
ontwapeningsproces werd in 2002 gevolgd door vrije verkiezingen die het RUF
verloor.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift