Slachtoffers Agent Orange wachten op schadevergoeding

Het nieuws dat de VS en Vietnam samen
onderzoek gaan voeren naar de effecten van Agent Orange zorgt voor weinig
enthousiasme onder de slachtoffers van de chemische oorlogsvoering in
Vietnam. Zij willen zo snel mogelijk een schadevergoeding zien. Maar het
gaat nog vele jaren duren voor Vietnam en de VS het wetenschappelijk eens
raken over de vraag hoeveel slachtoffers Agent Orange veroorzaakt heeft. Het
ontbladeringsmiddel dat door de VS werd gebruikt tijdens de oorlog in
Vietnam zorgt intussen nog altijd voor nieuwe tumoren en
geboorteafwijkingen.


Een bezoek brengt aan een kostschool in de buurt van Ho Chi Minh stad voor
kinderslachtoffers van Agent Orange maakt de effecten van het
dioxinebevattende ontbladeringsmiddel - diabetes, kanker,
geboorte-afwijkingen en zenuwziekten - plots erg aanschouwelijk. Ngoc Nga,
een 36-jarige boeddhistische non die de kostschool leidt, verwacht dat de VS
snel schadevergoedingen gaan uitkeren. De zaak sleept al drie generaties
aan, het is tijd dat de Verenigde Staten de bevolking schadeloos stellen
voor de schade die ze veroorzaakt hebben, vindt ook Pham Ngoc Tien,
vice-directeur van het ministerie van Sociale Zaken van de noordelijke
provincie Thai Binh.

Een gezamenlijk Adviescomité van Vietnamese en Amerikaanse wetenschappers
wil de omvang van de humanitaire catastrofe nu uitdrukken in precieze
cijfers, zo raakte vorige week maandag bekend. De Amerikaanse regering
betwist de gezondheidseffecten van Agent Orange niet, maar over het aantal
slachtoffers zijn de Amerikaanse wetenschappers het niet eens met de
Vietnamese regering. Volgens Hanoi lijdt een miljoen Vietnamezen aan de
gevolgen van Agent Orange. Vietnam schat dat de VS tussen 1961 en 1970 72
miljoen liter AO en andere dioxinehoudende stoffen hebben uitgestrooid.

De wetenschappers van het Amerikaanse Agentschap voor Milieubescherming
(EPA) en het National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS)
trekken de conclusies van hun Vietnamese collega’s over het aantal
slachtoffers in twijfel. Het gaat nog vele jaren duren voor we de
kankergevallen, geboorteafwijkingen en de effecten op verschillende
generaties in kaart kunnen brengen, stelt Christopher Portier, de directeur
van het toxicologieprogramma van het NIEHS.

Het is mogelijk om het verband tussen AO en lichamelijke afwijkingen te
onderzoeken, maar de tests kosten duizenden euro’s en het prijskaartje voor
een grootschalig onderzoek is veel te zwaar voor de Vietnamese regering.

Ondertussen is er ook geen geld om de Vietnamese bodem te saneren en elke
dag uitstel betekent nieuwe slachtoffers. Je mag niet vergeten dat de bron
van vervuiling nog steeds aanwezig is in de ergst besmette gebieden, zegt
Len Aldis van de Brits-Vietnamese Vriendschapsvereniging. Maar uit de
lichamen van de slachtoffers kan je Agent Orange nooit meer onttrekken.
William Farland van de onderzoeksdienst van EPA zegt dat de VS meedoen aan
een onderzoeksproject op een voormalige militaire basis in Danang, dat
goedkope bodemtests moet mogelijk maken. EPA levert advies over
bodemsanering, maar voorlopig is er geen sprake van een Amerikaanse bijdrage
in een mogelijke opruimactie.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift