'Sri Lanka offert milieubeleid op voor meer energie'

Milieuactivisten en wetenschappers verzetten zich
heftig tegen een nieuwe energiewet die het mogelijk maakt om
elektriciteitscentrales te bouwen zonder dat daar een milieu-effectenrapport
aan vooraf gaat. Volgens de oppositie worden ecologische bezwaren door de
nieuwe wet van tafel geveegd. De wet is bedoeld als oplossing voor de
energiecrisis die het land nu al sinds juli 2001 teistert. Sri Lanka beleeft
zijn ergste droogte ooit en dat is een ramp voor een land dat zijn stroom
vooral uit waterkrachtcentrales haalt. Door het uitblijven van de
moessonregens moet de bevolking het nu al zes uur per dag zonder
elektriciteit stellen.


De Verenigde Nationale Partij (UNP) van premier Ranil Wickremasinghe, die in
december aan de macht kwam, sluisde die Energievoorzieningswet (ESA) vorige
maand door het parlement. De bestaande energiewetten worden er voor twee
jaar door opgeschort. De controversiële wet werd goedgekeurd tijdens de
begrotingsdiscussie in het parlement. Volgens critici kon de regering de wet
doordrukken doordat alle aandacht gericht was op de begroting en op de
vredesonderhandelingen tussen de overheid en de Tamil Tijgers, die in juni
in Thailand van start gaan.

Een milieu-effectenrapport is onder de nieuwe wet niet meer noodzakelijk om
een energiecentrale goed te kunnen keuren. De overheid dient enkel een
rapport vragen aan een energiecomité waarin geen enkele vertegenwoordiger
van de milieubeweging zit. De beslissing van het comité of van de minister
kan ook niet aangeklaagd worden voor de rechtbank.

De energiecrisis - die begon toen de UNP nog in de oppositie zat - is een
potentieel struikelblok voor de regering- Wickremasinghe. Bij haar aantreden
beloofde ze om snel voor een oplossing te zorgen voor de stroompannes. Maar
sindsdien heeft de regering enkel beslist om de elektriciteit nog vaker af
te snijden. Energieminister Karu Jayasuriya moest beloven om in juni 2002 op
te stappen als de elektriciteitsonderbrekingen tegen dan nog voorkomen.

De vorige regering heeft de bouw van een aantal thermische energiecentrales
moeten uitstellen. Die hadden Sri Lanka minder afhankelijk moeten maken van
waterkracht en hadden de huidige crisis op zijn minst kunnen temperen. De
vorige regering had al haar hoop gevestigd op een megaproject in de stad
Norochcholai dat gefinancierd werd door de Japanse overheid.. Daar moest een
steenkoolcentrale komen die zo’n 20 procent van de nationale
elektriciteitsbehoefte moest vervullen.

Sinds het midden van de jaren 90 is de bouw stilgelegd na protest van de
katholieke Kerk, omwonenden en milieuactivisten. Die konden aantonen dat de
nieuwe krachtcentrale de omgeving vervuilde en de sociale structuren
ontwrichtte. De Environmental Foundation Ltd (EFL), de grootste ecologische
waakhond van het land, won een rechtszaak tegen twee andere geplande
elektriciteitscentrales.

De stichting verzet zich ook tegen een plan voor een gigantische
waterkrachtcentrale in Upper Kotmale, die zeven watervallen zou omvat. Twee
weken geleden tekende de overheid een overeenkomst met Japan voor dat
project. Onder de nieuwe energiewet zal de oppositie niet naar de rechtbank
kunnen stappen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift