Veiliger bidden in de paastijd

Het wordt geen zorgeloos paasfeest voor de
katholieke kerk in Colombia. De overheid heeft deze week een speciale
coördinator aangesteld om bedreigde bisschoppen en priesters te beschermen.
Die beslissing komt er na de moord op de aartsbisschop van Cali, Isaías
Duarte, bijna twee weken geleden. Verschillende geestelijken, waaronder
priester Gersaín Paz, woordvoerder van het aartsbisdom van Cali, geloven
echter niet in verhoogde veiligheidsmaatregelen. Paz stelt zich ook vragen
bij het onderzoek naar de moord op Duarte.


Mijn missie bestaat er in om de risico’s voor de bedreigde geestelijken tot
een minimum te beperken, zei politiekolonel Jorge Iván Calderón bij zijn
aanstelling vorige week. De beslissing om geestelijken beter te bewaken kwam
er na een hoge vergadering met afgevaardigden van de regering, de politie,
de kerk en met de pauselijke nuntius. Onder meer de priesters in Arauca, een
departement dat grenst aan Venezuela en waar de guerrillabeweging ELN actief
is, zouden groot gevaar lopen. Ook enkele bisschoppen zijn bedreigd, onder
meer die van Barrancabermeja en Magangué in het woelige centrum van het
land.

Tijdens een aantal religieuze vieringen in Bogotá deze week was de
veiligheid al opgedreven. Maar volgens religieuzen als Gersaín Paz, een
nauwe medewerker van de vermoorde Duarte, zijn meer wapens geen oplossing.
Duarte koos ervoor zich niet te laten bewaken, want hij vond dat er geen
onschuldige doden moesten vallen om zijn leven te redden. Dé veiligheid die
Colombia nodig heeft is voedsel en onderwijs, stelt Paz. Niet dat de
armoede het geweld kan goedpraten, want er zijn arme landen die niet
gewelddadig zijn. Maar er moet een sociale omwenteling komen. Wie honger
heeft moet eten krijgen, stelt hij onder meer verwijzend naar de
voedselbanken die de kerk opzet.

Net als zijn vermoorde bisschop schuwt Paz geen harde uitspraken tegen de
sociale en politieke laksheid en de verwevenheid van de politiek met de
drugshandel. De drugshandel heeft alle sociale lagen doordrongen -wat niet
betekent dat we allemaal drugshandelaren zijn- en heeft de criminaliteit tot
een industrie gemaakt, aldus de priester. In Colombia, dat het product is
van 40 jaar oorlog, beleven we alle soorten van geweld, maar het ergste is
het alledaagse geweld. Daar komen dan nog eens de activiteiten van de linkse
guerrillabewegingen en de rechtse paramilitairen bij en alles wat de
drugstrafiek voedt.

Volgens het leger zijn tussen 1998 en nu 26 katholieke religieuzen vermoord
en 39 protestantse dominees. De meeste katholieken zouden vermoord zijn door
de rechtse paramilitairen (AUC), drie moorden worden toegeschreven aan de
linkse guerrillabewegingen FARC en ELN. Die zouden ook tien moorden op
protestanten op hun geweten hebben. Duarte werd neergeschoten toen hij de
kerk verliet waar hij een collectief huwelijk van 104 koppels had
ingehuldigd. Buurtbewoners hadden gewapende verdachten opgemerkt maar de
politie trad niet in actie. Uit het onderzoek blijkt ook dat de politie er
bijna een half uur over deed om bij de vermoorde priester te komen, terwijl
het politiebureau slechts 15 huisblokken verder ligt. Waarom was de politie
niet sneller hier?, vraagt priester Gersaín Paz zich af. Laat het
duidelijk zijn dat wij dit onderzoek draaiende zullen houden.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift