Verenigde Arabische Emiraten willen af van kindslaafjes inkamelenraces

Vanaf 1 september mogen er geen kinderen meer
worden ingezet als jockeys bij de populaire kamelenraces in de Verenigde
Arabische Emiraten (VAE). Elk jaar komen honderden jongetjes uit Pakistan en
Bangladesh terecht in de gevaarlijke sport. Vaak gaat het om slaafjes die
door mensensmokkelaars aan de eigenaars van renstallen zijn geleverd.


De verontwaardiging over enkele dodelijke ongevallen en de negatieve
publiciteit die voortvloeide uit verhalen van Pakistaanse ouders die hun
ontvoerde kinderen terugvonden in de VAE, hebben de regering van de emiraten
een wet uit 1993 doen oprakelen die de deelname van kinderen aan
kamelenraces al verbood. Die wet schrijft voor dat de jockeys niet jonger
mogen zijn dan 15 en ten minste 45 kilogram moeten wegen. Tot hiertoe werden
die voorschriften grotendeels genegeerd - met een jockey van acht jaar die
pakweg 15 kilogram weegt, loopt een racekameel veel sneller. De jonge
kamelenmenners moeten vaak hongeren om tijdens de competitie - van oktober
tot april - hun ‘ideale’ gewicht niet te overschrijden.

Als de wet wordt toegepast, is dat een zorg minder voor ouders in Pakistan
en Bangladesh. Volgens een rapport van Anti-Slavery International uit 1999
worden er elke maand zowat 30 jongens gekidnapt in Pakistan om in de VAE als
jockey verkocht te worden. Sommige kinderen worden ook door hun ouders of
verwanten aangeboden - de gemiddelde afkoopsom van 3.000 euro is voor arme
mensen heel verleidelijk. Ook Bangladesh is een belangrijk aanvoerland.
Mensenrechtenorganisaties uit die twee landen protesteerden al jaren tegen
de praktijk.

Volgens minister van Buitenlandse Zaken Sjeik Hamad bin Zayed al Nahyan
zullen de eigenaars van renstallen die de wet overtreden, voortaan kunnen
rekenen op straffen die variëren van 20.000 dirham (5.500 euro) voor een
eerste overtreding. Recidivisten worden voor één jaar uitgesloten van de
races en gaan eventueel zelfs achter de tralies.

Er komt een medisch comité dat alle jockeys zal onderzoeken. De eigenaars
van de renstallen zijn verantwoordelijk voor de repatriëring van menners die
te jong blijken. Volgens de minister van Buitenlandse Zaken heeft de
Kameelracefederatie haar medewerking toegezegd.

N.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3196   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift