Verkiezingen worden nachtmerrie voor veiligheidsdiensten

De ontvoering van de Colombiaanse
presidentskandidate Ingrid Betancourt is een goede zaak voor de
bewakingsfirma’s in dat Zuid-Amerikaanse land. Alle politici die op 10 maart
een parlementszetel in de wacht hopen te slepen of op 26 mei meedingen naar
het presidentschap, proberen zich nu zo goed mogelijk in te dekken tegen het
gevaar van aanslagen of ontvoeringen. De Colombiaanse ordediensten lijken de
komende maanden voor een onmogelijke taak te staan.


Betancourt werd zaterdag ontvoerd door de FARC, de grootste rebellengroep in
het land. Drie dagen daarvoor had de guerrillabeweging ook al senator
Eduardo
Gechem Turbay in haar macht gekregen. De rebellen hebben laten weten dat ze
van plan zijn nog meer politici te kidnappen die zich positief hebben
uitgelaten over de beëindiging van de vredesgesprekken tussen de regering en
de FARC. Volgens de Colombiaanse inlichtingendiensten zouden de rebellen
genoeg politici in hun macht willen krijgen om een wet af te dwingen die de
ruil mogelijk maakt van die gijzelaars tegen gevangengenomen guerrillero’s.

De ontvoeringsbusiness is één van de belangrijkste bezigheden van de FARC;
momenteel zou de rebellenbeweging bijna 800 mensen gevangen houden. De
meeste gijzelaars moeten losgeld opbrengen, maar nu de verkiezingen eraan
komen, worden de ontvoeringen ook een politiek wapen.

Gisteren (dinsdag) bood de Colombiaanse president Andrés Pastrana alle
kandidaten voor de komende verkiezingen bescherming aan. De regering
overweegt ook alle politici die voor presidentschap gaan, meer gratis
zendtijd te geven zodat ze hun programma voor het publiek kunnen ontvouwen
zonder zichzelf in gevaar te brengen. Maar Horacio Serpa, de kandidaat van
de Liberale Partij en daarmee één van de grote kanshebbers, heeft dat plan
al van de hand gewezen. Volgens hem zou dat neerkomen om een capitulatie
tegenover het geweld. Serpa vindt wel dat de regering te weinig doet om de
dreiging van de rebellen af te wenden.

Nu de stembusgang samenvalt met een verwachte escalatie van de burgeroorlog,
lijken de Colombiaanse ordediensten voor een onmogelijke opgave te staan.
Maandag moest de politie in het centrum van Medellín al een
verkiezingsmeeting ontruimen na een bommelding. Ook Luis Garzón, de
presidentskandidaat van het linkse Sociaal en Politiek Front die de meeting
had georganiseerd, vindt dat de overheid niet genoeg onderneemt om politici
te beschermen. Volgens Garzón heerst er een campagneklimaat van ieder voor
zich.

Volgens Jorge Rojas, de leider van de niet-gouvernementele vredesbeweging
Paz Colombia, proberen zowel de linke rebellen als de rechtse doodseskaders
in Colombia de verkiezingen met geweld naar hun hand te zetten. Op zowat 40
procent van het Colombiaanse grondgebied dringen de gewapende groepen hun
eigen kandidaten op en intimideren ze tegenkandidaten tot die zich
terugtrekken. Rojas stelt dat zowel de FARC als de AUC, de koepel van de
rechtse paramilitaire groepen, zich tot doel hebben gesteld zowat een derde
van de zetels in het nieuwe parlement te controleren. Op lokaal vlak kunnen
de gewapende groepen ook de uitvoerende en de rechterlijke macht al naar hun
pijpen doen dansen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift