VN halen broeksriem aan

De Verenigde Naties organiseren een
besparingsronde om hun werkingskosten te drukken. Het VN-personeel in het
39-etages hoge hoofdkwartier in New York ondervond dat deze week al meteen
aan den lijve. De verwarming staat er sinds maandag op een laag pitje en
sommige diplomaten vonden het zo kil dat ze hun overjas aanhielden tijdens
de vergaderingen. De VN, die in geldnood zitten door achterstallige
bijdragen van vooral de VS, willen dit jaar in totaal 85 miljoen euro
besparen.


Vooral zuiderse diplomaten maakten zich deze week druk over de kilte in de
VN-gebouwen. De mensen hebben de laatste dagen in de conferentiezalen
moeten vechten tegen een verkoudheid en sommigen kwamen op vergaderingen
binnen met hun overjas nog aan, zegt Abdou al-Moula Nakkari, een Syrische
vertegenwoordiger bij de VN.

In een dienstnota kondigde Joseph Connor, vice-secretarisgeneraal voor het
management, aan dat het personeel zich mag verwachten aan scherpe
besparingen op de werkomstandigheden. Diverse besparingsmaatregelen zullen
het VN-leventje in New York een stuk minder comfortabel maken. VN-baas Kofi
Annan en de diplomaten uit de 189 VN-lidstaten zullen het voortaan ook
zonder liftjongens en vestiairepersoneel moeten doen. Ook de
watertoeleveraars in de conferentiezalen zijn afgeschaft: wie dorst heeft
moet voortaan een glas gaan vullen bij de waterkoelers op de gang. Dat zal
nodig zijn in de zomer, want in de warme maanden zal de airconditioning niet
langer op volle toeren kunnen draaien, zeker niet na vijf uur ‘s avonds.

Het enige wat bij de delegaties echt kwaad bloed zette, is de aankondiging
dat er niet mag vergaderd worden na zes uur ‘s avonds. Wegens de zware
agenda lopen vooral de vergaderingen van de VN-commissie en de regionale
landenvergaderingen vaak laat uit. Nu is er plots geen geld meer om tolken
en ander personeel aan avondtarief te betalen. De G-77, een groep van 133
ontwikkelingslanden, heeft een officieel bezwaar ingediend. Wij eisen dat
de dienstverlening wordt hersteld, zegt de Cubaanse Eva Silot Bravo in naam
van de G-77.

De maatregelen, die met onmiddellijk effect zijn afgekondigd, zijn een
gevolg van de begroting van dit jaar. In december keurde de Algemene
Vergadering een begroting van 2,97 miljard euro goed op voorwaarde dat de VN
85 miljoen zouden besparen op hun werkingskosten.

De afdeling management probeert die belofte nu als volgt na te komen: 19,7
miljoen euro besparen op de algemene werkingskosten, 11,4 miljoen op de
afdeling informatica, 8,2 miljoen minder uitgeven aan meubilair, 7,3
besparen op contractuele diensten, voor 3,2 miljoen snoeien in het
reisbudget, 2,3 miljoen minder uitgeven aan consultants en 1,4 miljoen
besparen op de catering.
Annan kondigde ook een herstructurering van de administratieve diensten aan.
Eén uitgavenpost acht hij alvast rijp voor een herziening: papier. De VN
staan immers bekend als een papierverwerkende nijverheid. Elk jaar
produceert de organisatie zo’n 700 miljoen documenten en de kost van het
drukwerk in New York en Genève alleen al overstijgt 280 miljoen euro per
jaar. Het lijkt me goed dat we niet alleen iets doen aan de kwantiteit van
onze documenten maar ook aan de manier waarop we ze aanmaken, zegt de
VN-baas.
De VN bespaarden de laatste jaren ook al sterk op het personeel. De
internationale organisatie had in 1985 nog 12.000 personeelsleden in dienst,
tegenover 8.900 nu. De besparingen zijn het gevolg van het feit dat sommige
lidstaten hun jaarlijkse bijdragen te laat of niet betalen - de uitstaande
schuld van de lidstaten bedroeg ooit 3,43 miljard euro voor wat betreft de
gewone begroting en de begroting voor de vredesoperaties. De Verenigde
Staten zijn de grootste wanbetaler met een uitstaande schuld van 2,17
miljard euro.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift