VN hebben miljoenen veil voor betere beveiliging tegenterrorisme

Om zich te wapenen tegen mogelijke terroristische
aanvallen, overwegen de Verenigde Naties (VN) voor 2002-2003 meer dan 58
miljoen dollar (ruim 66 miljoen euro) extra uit te trekken voor de interne
beveiliging van de organisatie.


Het grootste deel van de budgetverhoging is bedoeld voor de beveiliging van
het VN-hoofdkwartier, een gebouw met een glazen voorgevel van 39
verdiepingen aan de East River in New York. Ook in de VN-kantoren in Genève,
Wenen, Nairobi, Bangkok, Addis Abeba, Beiroet en Santiago zouden er
bijkomende veiligheidsvoorzieningen komen zoals kogelvrij glas in de
conferentiezalen en dynamietbestendige vuilnisbakken.

Het voorstel is ingegeven door verschillende bommeldingen na de
terroristische aanvallen van 11 september 2001. Sindsdien is het
VN-hoofdkwartier al drie keer geëvacueerd. Vorig jaar heeft Osama bin Laden
de VN openlijk bedreigd en de westerse landen ervan beschuldigd dat zij de
wereldorganisatie manipuleren.

In een verslag aan de Algemene Vergadering stelt algemeen secretaris Kofi
Annan dat een evaluatie van de VN-gebouwen, vooral in New York, Wenen en
Genève, heeft aangetoond dat er nood bestaat aan een aanzienlijk sterkere
beveiliging. De voorgestelde 58 miljoen komt bovenop de 28,2 miljoen
dollar (ruim 32 miljoen euro) die al was voorzien voor ‘zekerheid en
veiligheid’ in de VN-begroting voor 2002-2003, maar toch meent
vice-secretaris voor beleid, Joseph Connor, dat de Algemene Vergadering de
stijging zal goedkeuren. Het totale VN-budget voor 2002-2003 bedraagt 2,6
miljard dollar (bijna 3 miljard euro). De organisatie moet nu al de buikriem
aantrekken en er staan besparingen op het programma, zoals het schrappen
van nachtvergaderingen en een zuiniger omspringen met centrale verwarming en
airconditioning in de VN-gebouwen.

In het VN-hoofdkwartier werken ongeveer 4.500 personeelsleden en de
vergaderzalen voor de Algemene Vergadering, de Veiligheidsraad en andere
commissies worden regelmatig gebruikt door meer dan 2.500 diplomaten van de
189 buitenlandse missies in New York. Tijdens de jaarlijkse Algemene
Vergadering in september zijn gewoonlijk 60 tot 70 regeringsleiders en
staatshoofden aanwezig, voor wie bijkomende veiligheidsmaatregelen vereist
zijn.

Met het voorgestelde bedrag zullen onder andere de faciliteiten en de
algemene infrastructuur worden aangepast. Er komt een nieuw centrum voor
veiligheidscontrole, een veiligheidsafsluiting rond het hele VN-complex,
verbeteringen aan het brandalarm en het communicatiesysteem, detectoren voor
gas, chemische en biologische bedreigingen en kogelvrij glas in de zalen
voor de Algemene Vergadering en de Veiligheidsraad. Verder wil de VN ook een
extern en geïsoleerd centrum bouwen voor de behandeling van de post. Het
hoofdkwartier krijgt ook zes bijkomende slagbomen om eventuele bomauto’s de
weg te versperren.

In 1993 voerde toenmalig algemeen secretaris Boutros Boutros-Ghali
verscheidene nieuwe veiligheidsvoorzieningen in zoals metaaldetectors op
verschillende controleposten binnen het gebouw en een beperkte toegang tot
de ondergrondse parkeergarage van het secretariaat. Dat nieuwe
veiligheidssysteem werd ingevoerd nadat de stadspolitie van New York een
complot had ontdekt waarbij een groep mannen blijkbaar van plan was
explosieven in de VN-garage aan te brengen om het gebouw op te blazen.
Ironisch genoeg kwam de sterkste weerstand tegen Boutros-Ghali’s plannen
toen van gastland Verenigde Staten.

In 1995 probeerde de internationale organisatie nog een gesofisticeerd
systeem in te voeren voor toegangscontrole, met identificatiekaarten,
handenvrije kaartlezers, beeldsystemen, elektronische databanken en
draaihekken aan alle ingangen van het secretariaat in New York. Maar in
november 1995 werd het zogenaamd perfecte veiligheidssysteem alweer
opgegeven. De organisatie verloor veel geld met het project, waarvan de
waarborg van één jaar al verlopen was voor het systeem ook maar kon worden
uitgetest.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift