Vrouwen kleuren presidentsverkiezingen in Mali

Eind deze maand vinden in het West-Afrikaanse land
Mali presidentsverkiezingen plaats en voor het eerst nemen er ook vrouwen
deel aan de race om het hoogste ambt. Hawa Sidibe Sanogo, een 52-jarige
bedrijfsleider, en Fatoumata Siré Diakité, een bekende
vrouwenrechtenactiviste, vormen een uitzonderlijk toonbeeld van emancipatie
in het overwegend islamitische Mali. Hun kandidatuur kan rekenen op veel
bijval bij de vrouwelijke helft van het kiespubliek, dat begint te beseffen
dat het gemarginaliseerd wordt door de mannelijke politieke klasse.


Beide kandidaten genieten de steun van de Malinese vrouwenorganisaties. Hawa
Sanogo beet de spits af en zorgde voor een absolute primeur in Mali door
zich kandidaat te stellen voor het hoogste ambt van het land. Ze runt een
kleine kleurstoffenfabriek in de hoofdstad Bamako en als moeder van zes
kinderen en vrouw in een overwegend islamitisch land was een politieke
carrière voor haar geen evidente stap. Een groot deel van het kiespubliek
vindt het ondenkbaar dat Mali een vrouwelijke president kan hebben.

De kandidatuur van Sanogo insprireerde Fatoumata Siré Diakité om als tweede
vrouwelijke presidentskandidate in het voetlicht te treden. Diakité is de
voorzitster van CAFO, de koepel van Malinese vrouwenorganisaties. Ze werd
bekend in Mali door haar initiatieven tegen de vrouwenbesnijdenissen en
tegen gezinsgeweld op vrouwen.

Vrouwen zitten per definitie bij de haard in Mali. Voor de wet zijn ze op
politiek vlak evenwaardig, maar de culturele en religieuze taboes zorgen
voor een flagrante ondervertegenwoordiging van vrouwen in de Malinese
politiek. Slechts vijf ministers in de Malinese regering zijn vrouwen en het
parlement telt 18 vrouwelijke volksvertegenwoordigers op 125. De 703
burgemeesters die Mali rijk is, tellen amper 12 vrouwen.

Een vrouw die een politiek mandaat opneemt in Mali kan gegarandeerd op
publieke afkeuring rekenen. Zo werd Assa Drame Demba, de burgemeester van
Diabigue, een stadje op 740 kilometer ten oosten van Bamako, louter omwille
van haar kandidatuur op straat mishandeld en geslagen in de achtste maand
van haar zwangerschap. Ze werd ook verstoten door haar man, die het niet kon
verkroppen dat zijn vrouw voor het openbare leven koos.

Zoals in de meeste Afrikaanse landen proberen mannen de stem van hun vrouw
te bepalen. Verkiezingscampagnes in Mali worden steevast ontsierd door
berichten over huiselijke twisten die ontstaan omdat een vrouw een
afwijkende politieke voorkeur heeft. Samen met de Duitse Friedrich Ebert
Stichting probeert de vrouwenkoepel CAFO al sinds eind 2000 een
vrouwvriendelijker politiek klimaat te scheppen in Mali. In afgelegen
landelijke gebieden organiseren ze workshop die bij de arme boerenvrouwen de
vonk van de emancipatie moet doen overslaan. De eerste bedoeling is om
vrouwen tot meer participatie en betrokkenheid te bewegen door hen te
overtuigen om te gaan stemmen, aldus Abdoulaye Maiga, de secretaris van
CAFO.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift