VS-leger verwaarloost verdachte sterfgevallen Iraakse gevangenen

Het onderzoek naar verdachte
sterfgevallen van Iraakse gevangenen in Amerikaase hechtenis gebeurt
slordig of helemaal niet, zo meldt de mensenrechtenorganisatie Human
Rights First (HRF). Het rapport is koren op de molen van Republikeinse
en Democratische senatoren die de VS-troepen in Irak opnieuw ontzag
voor mensenrechten willen inboezemen.



Het rapport van de 25 jaar oude advocatenorganisatie meldt ernstige
lacunes in de rapporten die het Pentagon heeft bijgehouden van 108
sterfgevallen sinds 2002. Getuigenissen, ballistisch onderzoek of
autopsierapporten ontbreken, wat een eventuele vervolging van de
daders onmogelijk maakt. Sommige bevelhebbers vergeten gewoon het
overlijden van een van hun gevangenen te melden, of doen het met weken
vertraging. In één geval kwam het rapport er met een jaar vertraging,
uiteraard zonder enige indicatie van de doodsoorzaak.

Enkele gevallen werden grondig onderzocht, maar enkel nadat de media
er ruchtbaarheid aan hadden aangegeven. HRF zegt over bewijzen te beschikken dat verdachte overlijdens aanvankelijk aan een natuurlijke oorzaak werden toegeschreven, en wil hierover binnenkort een meer
gedetailleerd rapport publiceren. Volgens het Pentagon ging het bij 27
van de 108 sterfgevallen om moord en werden 7 gevangenen geslagen of
gemarteld tot de dood.

Het rapport is een steun in de rug voor de Republikeinse senator John
Mc Cain. De Viëtnamveteraan en ex-presidentskandidaat kreeg in de
senaat een meerderheid achter zich voor een amendement dat
mishandeling van gevangenen expliciet wil later verbieden onder het US
Army Field Manual, een gedragscode die overeenstemt met de conventie
van Genève. Het Witte Huis heeft al met een veto gedreigd tegen het
amendement op de wet over de defensie-uitgaven. Waarnemers verwachten
dat de met een populariteitscrisis kampende president Bush
uiteindelijk bakzeil zal halen.

Een dertigtal officieren op rust, onder wie voormalig minister van
Buitenlandse Zaken Colin Powel, steunen het amendement. Ze delen die
visie van het HRF-rapport dat president George Bush, vice-president
Dick Cheney en defensieminister Donald Rumsfeld indirect
verantwoordelijk zijn voor het klimaat van straffeloosheid. De
regeringstop heeft de strijd tegen het terrorisme van in het begin
voorgesteld als een oorlog waarbij de traditionele spelregels, de
conventie van Genève, niet geldig zijn.

De eenheid voert uit wat de commandant controleert, zo zegt de
gepensioneerde generaal David Irvine, die 18 jaar lang
ondervragingstechnieken doceerde. Wanneer iemand met sterren op zijn
mouw de conventie van Genève echt belangrijk had gevonden, kan je er
donder op zeggen dat elk verdacht sterfgeval grondig werd onderzocht.

Een woordvoerder van het Pentagon verklaarde dat de omstandigheden een
nauwgezet onderzoek vaak onmogelijk maken. Je kan dit niet
vergelijken met een onderzoek naar een misdrijf in een Amerikaanse
stad, zo verklaarde luitenant-kolonel Mark Ballesteros, de omgeving
is hier veel gevaarlijker. (MC/MM)

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift