Zuid-Afrikaanse kinderen steeds vaker slachtoffer van verkrachting

Seksueel geweld tegenover kinderen in
Zuid-Afrika neemt alarmerende proporties aan. De daders, vaak familieleden
of bekenden, hopen op die manier de kans op HIV-besmetting te vermijden.
Sommigen schijnen zelfs te geloven dat seks met een maagd hen kan genezen
van aids, zo meldt VN-mensenrechtenrapporteur Juan Miguel Petit na afloop
van een bezoek aan Zuid-Afrika.


Bijzonder onrustwekkend is ook de daders steeds jonger worden. Jongens en
tieners gaan zich te buiten aan seksueel geweld. Bovendien neemt het aantal
groepsverkrachtingen toe, zei Petit. De VN-rapporteur had niettemin
woorden van lof voor de promotie van een cultuur van respect voor
mensenrechten door de Zuid-Afrikaanse regering. Ook zouden er nu meer
verkrachtingszaken worden aangegeven dan tijdens het apartheidsbewind.

Seksueel geweld tegenover erg jonge kinderen, soms zelfs baby’s, is niet
nieuw in Zuid-Afrika. De samenleving is erg gewelddadig en patriarchaal
ingesteld. Sommige ouders zien vooral de economische waarde van kinderen,
en ook alcoholisme draagt bij tot seksueel geweld, aldus Petit. Armoede en
de versplintering van gezinnen door de aidsepidemie dwingen jonge meisjes
in de prostitutie. Veel kinderen stoppen met school na hun zevende, omdat
de ouders dan zelf voor de kosten moeten opdraaien. Soms betaalt een
familielid of vriend het onderwijs in ruil voor seks.

Volgens het rapport is Zuid-Afrika goed op weg een regionale draaischijf te
worden in de kinderhandel, zowel uit Azië als uit Afrikaanse landen. De
dramatische voedseltekorten in de buurlanden ten noorden van Zuid-Afrika
zorgen voor een toename van menselijke smokkelwaar, aldus Petit.

De VN-rapporteur somt enkele dringende maatregelen op. Potentiële
slachtoffers van seksueel geweld moeten gemakkelijker toegang krijgen tot
voorbehoedsmiddelen. Om de kinderen op school te houden, moet de overheid
overwegen de onderwijssubsidie op te trekken tot de leeftijd van vijftien
jaar. Verder moet iets worden gedaan aan de omstandigheden van armoede en
werkloosheid, die de achtergrond vormen van kindermisbruik. De huidige
inspanningen zijn onvoldoende gecoördineerd, aldus Petit, die daarom de
oprichting voorstelt van een ministerie voor Kinderen. Dat moet dienen als
centraal aanspreekpunt voor kinderen in nood en als samenwerkingverband
voor hulpverleners uit verschillende sectoren.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift