Zwaargewicht Zimbabwaanse oppositie sterft in cel

Oppositieleider Morgan Tsvangirai eist een
onafhankelijk onderzoek naar de dood van de 28-jarige Learnmore Jongwe,
voormalig woordvoerder van de Beweging voor Democratische Verandering (MDC).
De man werd gisteren (dinsdag) dood aangetroffen in zijn cel in de Chikurubi
gevangenis in Harare. Dit is een politieke zaak, zegt Tsvangirai. De
regering kan zichzelf niet vrijpleiten van schuld als ze er geen
internationaal erkende pathologen bij haalt.


Het is hoogst onduidelijk hoe het jonge parlementslid aan zijn eind is
gekomen. Jongwe deelde zijn cel met 80 andere gedetineerden toen hij aan
zijn eind kwam. Volgens de overheidszender ZBC getuigden enkele
gedetineerden aan de politie hoe Jongwe een felle hoest ontwikkelde nadat
hij enkele tabletten innam. Politiewoordvoerder Wayne Bvudzijena vertelde
aan AFP dat Jongwe gezondheidsproblemen had - een infectie van de luchtwegen
en diarree. De nacht van zijn dood zou hij volgens zijn celmaten erg
onrustig en bijzonder misselijk zijn geweest.

De MDC reageerde geschokt op het onverwachte nieuws van de dood van Jongwe,
die één van de voormannen van het oppositiefront tegen president Robert
Mugabe was. Actief als studentenleider in Harare en later als advocaat, werd
hij in juni 2000 verkozen als parlementslid voor de MDC. Jongwe was
betrokken bij meer dan één gewelddadige confrontatie met de Zimbabwaanse
ordediensten tijdens de recente presidentsverkiezingen.

Tot acht uur ‘s avonds was hij in goede gezondheid, zegt MDC-leider Morgan
Tsvangirai. Wij stellen de regering verantwoordelijk voor Jongwes dood.
Dit maakt deel uit van een strategie om de parlementaire vertegenwoordiging
van de partij uit te dunnen en de dictatuur van Mugabe te versterken door
een grondswetswijziging.

Het is echter de vraag of Jongwe nog een politieke rol van betekenis had
kunnen spelen voor de MDC. In juli werd hij gearresteerd voor de moord op
zijn vrouw Rutendo, een 23-jarige laatstejaarsstudente aan de universiteit
van Zimbabwe. Hij gaf toe dat hij haar in een vlaag van jaloezie met een
keukenmes te lijf was gegaan maar zou haar niet hebben willen doden. Als hij
schuldig was bevonden aan moord, riskeerde hij de doodstraf.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift