Caraïbische veetelers in moeilijkheden door klimaatopwarming

Caraïbische veetelers hebben door de klimaatverandering steeds meer moeite om gezonde dieren te fokken. Dat vormt een serieuze bedreiging voor de voedselvoorziening in de regio, concludeerden landbouwexperts deze week in Paramaribo.

  • Adam Lerner (CC BY-NC-SA 2.0) Het is belangrijk dat Carïbische veehouders vechten voor het behoud van duurzame, lokale dierenrassen. Adam Lerner (CC BY-NC-SA 2.0)

Volgens Norman Gibson, veeteeltdeskundige bij het Caraïbische Instituut voor Landbouwonderzoek en Ontwikkeling (CARDI), zal een afname van de veeteelt in het Caraïbisch gebied door de klimaatopwarming ernstige gevolgen hebben voor de voedselvoorziening in de regio. Vlees is immers een belangrijk bestanddeel in Caraïbische maaltijden. ‘Onze regio voert jaarlijks voor 40 miljoen Amerikaanse dollar vlees in vanuit Nieuw-Zeeland en Australië. De vleesimport groeit sneller dan de plaatselijke vleesproductie’, zei hij tijdens de jaarlijkse Caraïbische Week van de Landbouw in Paramaribo.

Planten

Door de klimaatopwarming neemt ook de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer toe, waardoor tropische plantensoorten minder voedzaam worden voor dieren, zei Gibson. ‘Dieren moeten dan meer planten eten, wat vaak onmogelijk is. Daarom geven landbouwers hen duur, geconcentreerd voedsel dat wordt geïmporteerd.’

Bovendien zorgt de klimaatopwarming in landen zoals Guyana ervoor dat landbouwgebieden bij de kust worden overspoeld door zeewater. Hierdoor groeien planten slecht, waardoor herkauwers weinig voedsel hebben. ‘We moeten plantensoorten vinden die resistenter zijn tegen zout water’, waarschuwde Gibson. ‘Op dit moment experimenteren we op het eiland Saint Kitts en Nevis met een plantensoort die voedzamer is voor herkauwers.’

Zonnesteek

‘Door de hitte voelen dieren zich minder goed in hun vel, zijn ze minder levendig en daalt de spermaproductie bij mannetjesdieren.’

Een ander gevaarlijk effect van de klimaatopwarming is dat dieren een zonnesteek kunnen krijgen door de hele dag zonder bescherming in de zon te staan. ‘Zonnesteken zijn verantwoordelijk voor een sterfte van 15 procent bij herkauwers’, verklaarde Cedric Lazarus, een veearts die werkt voor de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO), op de Surinaamse conferentie. Daarom investeren Caraïbische veetelers steeds vaker in ventilatiesystemen. ‘Vooral in Barbados is dat het geval’, merkte hij op.

De hitte die de dieren dagelijks moeten verdragen, zorgt volgens landbouwexpert Gibson ook voor een verminderde melkproductie en vruchtbaarheid. ‘Door de hitte voelen dieren zich minder goed in hun vel, zijn ze minder levendig en daalt de spermaproductie bij mannetjesdieren. Hierdoor kan de productie van vee in het gedrang komen’, zei hij.

Import

Een mogelijk oplossing voor de verminderde vruchtbaarheid van inheemse dieren is de import van uitheemse veesoorten. ‘Die tendens bestaat al 15 tot 20 jaar in de Caraïben’, vertelden Gibson en Lazarus. Het voorstel kreeg kritiek van Rommel Parris, een veehouder uit Barbados die op de conferentie aanwezig was. Hij waarschuwde voor de nadelen van vee-import: ‘Geïmporteerde dieren kunnen alleen goed gedijen in gekoelde stallen en hebben geconcentreerd voedsel nodig. Bovendien zijn ze kwetsbaarder voor parasieten en planten ze zich minder snel voort. De zorg voor deze dieren is arbeidsintensiever dan die voor inheemse dieren.’

Volgens Parris is het belangrijk dat Caraïbische veehouders vechten voor het behoud van duurzame, lokale dierenrassen en niet de fout maken die veetelers in andere delen van de wereld hebben gemaakt. ‘Als je uitheemse soorten blijft invoeren, zullen de inheemse soorten uitsterven’, waarschuwt hij.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift

randomness