Onderwaterleven ernstig vervuild door menselijke geluiden

Oceanen kreunen onder menselijke “soundtrack”

pixabay (CC0)

Het onderwaterleven is ernstig vervuild door menselijke geluiden

Geluidsvervuiling in de oceanen wordt ernstig onderschat en heeft een even schadelijk effect als overbevissing of de klimaatverandering, blijkt uit een grootschalig internationaal onderzoek. De mens heeft de soundtrack van de oceanen sterk veranderd en schaadt op die manier het zeeleven.

Wetenschappers wisten al dat het geluid van onder meer scheepsschroeven en sonar schadelijk kon zijn voor sommige zeedieren. Maar de nieuwe studie gaat veel verder en brengt de volledige impact in kaart op alle leven in de oceanen, van ongewervelden tot walvissen. Tientallen wetenschappers baseerden zich daarvoor op meer dan tienduizend studies.

‘Deze omvangrijke studie toont aan dat we de volumeknop moeten dichtdraaien om de oceanen een kans te geven zich te herstellen.’

Dat levert een overweldigende bewijslast op voor de schade van geluidsvervuiling , zegt hoofdauteur Carlos Duarte van de King Abdullah Universiteit in Saoedi-Arabië. ‘Sinds de industriële revolutie heeft de mens de oceanen luidruchtiger gemaakt, onder meer door visvangst, scheepvaart en infrastructuurwerken’, zegt hij. ‘Daarbij werden soorten ook het zwijgen opgelegd die vroeger de soundtrack van de oceanen overheersten.’

Het onderwaterleven is volgens de studie ernstig vervuild door menselijke geluiden en het is belangrijk dat de natuurlijke soundtrack hersteld wordt, net zoals dat het geval is voor de chemische verstoring en opwarming van het water.

Informatie voor zeedieren

Het verschil met andere vormen van vervuiling is dat geluidsvervuiling nog sterk wordt onderschat en in het huidige beschermingsbeleid genegeerd wordt.

Ten onrechte, zeggen de onderzoekers, want geluid reist snel en ver onder water, en veel zeedieren zijn er gevoelig voor en gebruiken geluid als informatiebron over hun omgeving.

‘De soundtrack van de oceanen is een van de belangrijkste bronnen van informatie voor zeedieren’, zegt hoogleraar Andy Radford van de Universiteit van Bristol. ‘We hopen dat deze studie kan leiden tot en de vermindering van de menselijke geluidsverstoring in de oceaan en zeedieren toelaat om weer ten volle gebruik te maken van hun akoestische omgeving.’

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Volumeknop moet dicht

‘Deze omvangrijke studie toont aan dat we de volumeknop moeten dichtdraaien om de oceanen een kans te geven zich te herstellen’, zegt Nathan Merchant van het Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science. ‘En deze studie biedt relatief makkelijke manieren om dat te doen, van aanpassingen aan scheepsschroeven tot het gebruik van bubbelschermen bij de bouw van windmolenparken.’

‘Dergelijke ingrepen zijn laaghangend fruit’, zegt zijn collega Tim Gorden van de Universiteit van Exeter. ‘In tegenstelling tot andere vormen van vervuiling stoppen de effecten van geluidsvervuiling meteen als je het geluid vermindert, dus de voordelen zijn onmiddellijk voelbaar.’

Het team wijst er ook op dat de snelle opleving van zeedieren tijdens de COVID-19-lockdown toont hoe snel dat herstel kan gaan.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3153   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift