Paraguay wil nog eens twee miljoen hectare ontbossen

Peer V / Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Paraguay verliest jaarlijks gemiddeld 250.000 hectare bos aan vee- en sojateelt. Het plan is om tot 2030 nog eens twee miljoen hectare te ontbossen.

Paraguay verliest jaarlijks gemiddeld 250.000 hectare bos aan vee- en sojateelt. Het plan is om tot 2030 nog eens twee miljoen hectare te ontbossen.

Eerder deze maand heeft de Senaat van Paraguay nipt een wet verworpen die een jaar lang geen ontbossing zou toestaan in het hele land. “De wet was dringend en noodzakelijk, we hebben geen bossen meer, de biodiversiteit verdwijnt, inheemse gemeenschappen worden bedreigd”, zegt Mónica Centrón, coördinator biodiversiteit van de Paraguayaanse organisatie Alter Vida.

Het wetsvoorstel, dat slechts twee stemmen te kort kwam, wilde ook lopende vergunningen schrappen, goed voor nog eens 60.000 hectare illegale ontbossing, en zou de bestaande wet op ontbossing tot 2020 uitbreiden tot de helft van het grondgebied.

Voor Centrón moet een verbod op ontbossing minimaal vijf jaar duren om de ruimtelijke ordening goed te kunnen aanpakken, dat wil zeggen: vastleggen welke gebieden geschikt zijn voor een bepaalde activiteit en welke moeten worden behouden in hun huidige staat.

15 miljoen hectare te ontbossen

Volgens het Nationaal Bosinstituut heeft “40,9 procent van het nationale grondgebied bosbedekking, wat meer dan 16,5 miljoen hectare vertegenwoordigt.”

Volgens het Nationaal Ontwikkelingsplan Paraguay 2030 komt 15 miljoen hectare van dat bosgebied in aanmerking voor “bosproductie” en is het daarom potentieel “te ontbossen” gebied. Momenteel is 3,5 miljoen hectare bestemd voor sojabonen (meer dan het dubbele van in 2002) en ongeveer 26 miljoen hectare voor veeteelt.

De inheemse bevolking die in beboste gebieden leeft, vormt bijna 2 procent van de totale bevolking, iets meer dan 100.000 inwoners.

Milieuorganisaties tegen de wet

Ondanks het gevoel van urgentie zijn er milieuorganisaties dicht bij landbouwproducenten die “goede veeteeltpraktijken” promoten – een eufemisme dat door de sector wordt gebruikt – die tegen de goedkeuring van de wet waren.

“Er zijn al sterke regels en elk landbouwbedrijf moet 25 procent van zijn gebied als bos bewaren”, zegt Fabiana Arévalos, coördinator van het habitat- en landschapsprogramma van Guyra Paraguay.

Ze wijst erop dat de wet een negatieve impact zou hebben gehad op de duurzame ontwikkeling, “wat de mensen hier niet goed zouden begrijpen. We zijn op zoek naar goede praktijken en daar is veel onderzoek voor nodig.”

Boetes meestal belachelijk laag

‘Voor je een wet goedkeurt die ontbossing volledig verbiedt, moet eerst het daadwerkelijke beheer van het grondgebied worden versterkt.’

Een aspect dat Arévalos benadrukt hoor je vaak in Latijns-Amerikaanse landen, zij het in verschillende gradaties: met een nieuwe wet los je het probleem niet op omdat de regels niet kunnen worden nageleefd. De instellingen zijn zwak, er is geen personeel om alles te controleren en de boetes zijn meestal belachelijk laag.

“Voor je een wet goedkeurt die ontbossing volledig verbiedt, moet eerst het daadwerkelijke beheer van het grondgebied worden versterkt. Je zou een wet kunnen goedkeuren die te radicaal is maar dan heb je niet de mogelijkheid om echt te controleren omdat er geen instellingen zijn om die op te volgen.”

Centrón geeft toe dat er institutionele problemen zijn, maar vindt dat de wet toch nuttig geweest had kunnen zijn. De sterke veeteeltlobby heeft daar een stokje voor gestoken.

“Nu moeten we werk maken van een wet of een ecologische richtlijn voor een deel van het Biosfeerreservaat Chaco, 7,4 miljoen hectare, dat door Unesco is erkend. De rest (van het land) wordt al ontbost. Er bestaat al een kaart met gebruiksplannen en officiële goedkeuringen voor ontbossing.”

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Veel banen

Carlos Pedretti, landbouwer en lid van de Plattelandsvereniging van Paraguay, legt het standpunt van de bedrijven uit: “De wet zou ons benadeeld hebben omdat het de groei voor de veeteelt begrensde. We hebben capaciteit voor 25 miljoen stuks vee, zoals Australië. Dat geeft ons het potentieel om de vierde vleesexporteur ter wereld te zijn, met veel banen, vleesverwerkende bedrijven en winkels.

“Deze wet vertraagde dat, hij maakte het onmogelijk om meteen in te spelen op de kansen die de wereld biedt, vooral via de handel met China en Zuidoost-Azië, die zeer veel voedingsmiddelen vragen. We mogen die kans niet laten voorbijgaan. Vandaag hebben we 13 miljoen stuks vee; we kunnen dat aantal verdubbelen.”

Volgens Pedretti is Paraguay geen land van extreme ontbossing “en daarom moeten we niet meteen tot het uiterste gaan met een volledig verbod op ontbossing. Er zijn alternatieven, zoals corridors voor fauna tussen openbare en particuliere reservaten.”

Bron: SciDev.net

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift