Patrick Legein (vzw Humain): ‘Geen idee wat we met al die vluchtelingen moeten doen’

Het vluchtelingenkamp in het Noord-Franse Duinkerke is afgebrand. In totaal vielen er bij de brand zeven gewonden, waarvan één zwaargewonde, en moesten er 1500 mensen geëvacueerd worden. De oorzaak van de brand is te zoeken in de mensonwaardige leefomstandigheden en in oplopende spanningen tussen Koerdische en Afghaanse vluchtelingen.

© vzw Humain

 

Het vluchtelingenkamp in Duinkerke had het eerste humanitaire vluchtelingenkamp moeten zijn en werd gebouwd ter vervanging van het geïmproviseerde kamp in Duinkerke, genaamd Jungle du Basroch. Het kamp kwam er na aanhoudende druk van Belgische, Franse en Britse burger- en vrijwilligersorganisaties.

Het Camp de La Linière bestaat nu iets meer dan een jaar, maar kon niet meer beschouwd worden als humanitaire kamp. ‘Negen mensen sliepen samen in een schuilplaats van 4 op 4 meter’, zegt Patrick Legein, vervangend woordvoerder van vzw Humain, een hulporganisatie die zich inzet voor basismensenrechten.

Humanitair? Mensonwaardig!

De vluchtelingen leefden in mensonwaardige omstandigheden. Er waren zoveel mensen in het kamp dat ze ook in de vier gemeenschappelijke keukens sliepen en soms zelfs al zittend. ‘Zowat alle mensen die we de afgelopen maanden gesproken hebben, hadden klachten van slapeloosheid en andere fysieke klachten door het gebrek aan menswaardige accommodatie.’

Eind 2016 verbleven er ongeveer 1.500 vluchtelingen in het kamp. ‘Het kamp kan normaal maar 800 mensen opvangen’, zegt Patrick Legein. ‘En dan hebben we het nog niet over de schimmels en het rottende hout van de shelters.’

© vzw Humain

Vrouwen betaalden in natura

Koerdische maffia

Het vluchtelingenkamp in Duinkerke was gebouwd om maar drie maanden open te blijven. ‘Daarom is er geen stappenplan en weten we nu helemaal niet wat we met al die vluchtelingen moeten doen.’

‘Vorig jaar was er een zeventienjarig meisje dat geen vijfhonderd euro kon betalen voor een slaapplaats in een shelter’

Volgens de vzw Humain was de toestand in het kamp van Duinkerke onmenselijk en in handen van mensensmokkelaars. ‘Nadat Artsen Zonder Grenzen het kamp heeft overgedragen aan de Franse overheid is de situatie driest achteruitgegaan.’

Volgens de ngo wordt het vluchtelingenkamp gerund door Iraakse Koerden. ‘Er doen zich maffia-achtige praktijken voor’, zegt Patrick Legein. Zo moeten mensen betalen om een douche te nemen, voedsel of een slaapplek te krijgen.

Als de mensen geen geld hebben, betalen ze in natura. ‘Vorig jaar was er een zeventienjarig meisje dat geen vijfhonderd euro kon betalen voor een slaapplaats in een shelter. Ze heeft met haar lichaam moeten betalen, vijf euro per keer’, zegt Patrick Legein.

De overheid stond erbij en keek ernaar

Het vluchtelingenkamp kreeg enkel hulp en ondersteuning van burgers en burgerinitiatieven die voornamelijk uit Groot-Brittannië en België kwamen. Volgens de vzw hielp de Franse overheid niet. ‘De massaal aanwezige ordediensten in de woonwijk weigerden systematisch humanitaire basishulp zoals hout en dekens.’

‘De massaal aanwezige ordediensten in de woonwijk weigerden systematisch humanitaire basishulp zoals hout en dekens’

De burgemeester van Duinkerke, Patrice Vergriete, was zeer tevreden over het kamp en gaf er rondleidingen. ‘Hij kwam pronken over zijn zogezegd humanitair kamp’, zegt Patrick Legein. De Belgische en Britse overheid deden ook niet veel. ‘Hun reactie mag dringend komen.’

De brand in het vluchtelingenkamp heeft wellicht te maken met spanningen tussen Koerdische en Afghaanse vluchtelingen. ‘De spanningen tussen de Iraakse Koerden en Afghanen lopen hoog op’, zegt Patrick Legein. De Koerden laten de Afghanen dubbel zoveel betalen.

© vzw Humain

 

Verdubbeling op half jaar tijd

In de herfst van 2016 werden 93 shelters weggehaald omdat de overheid het kamp aan het ontmantelen was zodat het in de herfst van 2017 weg zou zijn. Door de ontruiming van “De Jungle” in Calais zijn er op een paar dagen tijd honderden mensen in het kamp aangekomen.

‘Er was een nijpend tekort aan veilige slaapplaatsen, voeding, elektriciteit en warm water’

In juni 2016 telde het vluchtelingenkamp van Duinkerke 634 mensen, in januari 2017 huisden er 1320 mensen. De officiële opvangcentra, Centres d’Acceuil et Orientation des Migrants, in de buurt waren ook vol, zij stuurden meer mensen naar het kamp in Duinkerke, zo stelt de vzw.

Door die stijging in het aantal vluchtelingen staat het kamp al maanden onder druk. ‘Er was een nijpend tekort aan veilige slaapplaatsen, voeding, elektriciteit en warm water.’ Zo werden er 29 mensen ziek van koolstofmonoxidevergiftiging.

‘De mensen gebruiken kacheltjes om zichzelf warm te houden in de winter, maar doen geen raam open door de koude. Doordat er geen ventilatie zijn 29 mensen naar het ziekenhuis gebracht omdat ze een koolstofmonoxidevergiftiging hadden’, zegt Patrick Legein.

Om dat probleem te voorkomen, checkten vrijwilligers om de drie uur alle shelters om zeker te zijn dat niemand nog een vergiftiging opliep. ‘Het is verwonderlijk dat er geen doden zijn gevallen.’

 

LEES OOK

Mstyslav Chernov (CC BY-SA 4.0)
De nieuwe terreurwet die op 3 oktober 2017 gestemd werd in het Franse parlement, geeft politiediensten meer vrijheid om autonoom maatregelen te treffen in de strijd tegen terrorisme.
CC Stephane333 (CC BY-SA 2.0)
Macron heeft gewonnen, ook in de banlieues. Maar het absenteïsme tijdens de parlementsverkiezingen vertelt een ander verhaal.
Carly Hagins (CC BY 2.0)
In het midden van alles, is het belangrijk te beseffen dat verteerd worden door haat, je alleen maar meer pijn doet.
malachybrowne (CC BY 2.0)
Brexit of niet, vluchtelingen blijven samenstromen rond Calais. De situatie wordt ondraaglijk, terwijl het beleid temporiseert.