Nog altijd hebben zo’n 860 miljoen mensen geen enkele toegang tot stroom

Gezinnen met toegang tot elektriciteit krijgen minder kinderen

Russell Watkins/DFID (CC BY 2.0)

Gezinnen die toegang hebben tot stroom of gas om te koken hebben gemiddeld minder kinderen, blijkt uit onderzoek in vakblad Nature. Moderne energie emancipeert niet alleen vrouwen en meisjes, maar kan ook de groei van de wereldbevolking afremmen.

In de afgelopen decennia hebben veel meer gezinnen overal ter wereld toegang gekregen tot moderne energie. Maar nog altijd hebben zo’n 860 miljoen mensen geen enkele toegang tot stroom, en koken nog 2,6 miljard mensen op vuile energiebronnen zoals houtskool.

Dat is ook een genderprobleem, stelt nieuw onderzoek in vakblad Nature, want vooral vrouwen en meisjes dragen de gevolgen. Tijdrovende karweien zorgen ervoor dat ze niet naar school gaan en wegblijven van belangrijke informatiebronnen zoals tv of internet.

Daarnaast brengt de verbranding van hout of houtskool om te koken gezondheidsrisico’s met zich mee, ook weer vooral voor vrouwen en meisjes die in traditionele patronen meer tijd binnenshuis doorbrengen dan mannen.

Gezinsplanning

Uit de studie in Nature Sustainability, op basis van 155 verschillende gezondheidsenquêtes over een periode van 26 jaar, blijkt een duidelijke invloed van de toegang tot elektriciteit of schone kookenergie op de gezinsplanning.

‘Dit is een directe lijn tussen de overstap naar moderne energie en de demografische transitie.’

‘We ontdekten dat het overschakelen op moderne brandstoffen zoals gas of elektriciteit niet alleen de gezondheid verbetert, maar vrouwen ook verlost van de verplichting om veel kinderen te krijgen en tijdrovend huishoudelijk werk te doen, zoals brandhout halen of koken op open vuur’, zegt Camille Belmin, hoofdauteur van de studie en onderzoeker aan het Potsdam Institute for Climate Impact Research.

‘Dat maakt tijd vrij voor informatie en onderwijs en helpt vrouwen uiteindelijk om hun reproductieve rechten te realiseren. Dit is een directe lijn tussen de overstap naar moderne energie en de demografische transitie.’

Groei van de wereldbevolking

Volgens de wetenschappers kan betere toegang tot moderne energie zo mogelijk ook de groei van de wereldbevolking afremmen.

‘Onze studie benadrukt dat uitgebreide toegang tot moderne energie en onderwijs de demografische transitie zou versnellen. Met andere woorden: het zou kunnen zorgen dat we sneller het punt te bereiken waarop de wereldbevolking stopt met groeien, ’zegt co-auteur Roman Hoffmann, onderzoeker aan het IIASA Population and Just Societies-programma.

Dat heeft ook gevolgen voor de strijd tegen de klimaatverandering, zegt Roman. De vraag naar energie zal immers op de lange termijn lager uitvallen dan momenteel wordt aangenomen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift