Op zoek naar een toekomst ondanks torenhoge jeugdwerkloosheid

Voor 2 op de 3 jongeren in Guinee is er geen werk

Trias/ Isabel Corthier

Ondernemen is voor jongeren in Guinee interessanter dan studeren. ‘Het aantal mensen met een diploma neemt ieder jaar af, omdat ze weten dat ze toch geen werk kunnen vinden.’

‘In Guinee hebben jongeren geen toekomstperspectief. Een dorpje bij mij in de buurt besloot om geld bij elkaar te sparen, zodat alle veertig jongeren konden emigreren. Via Marokko zouden ze naar Spanje reizen. Een paar weken na vertrek kregen de inwoners van het dorp te horen dat alle jongeren onderweg waren omgekomen’, vertelt de 23-jarige Aminata Toué.

Zestig tot zeventig procent van de jongeren in Guinee is werkloos, zegt Youth for Change and Action (YOUCA, ofwel de vroegere Zuiddag). ‘Dat zorgt ervoor dat jongeren hele dagen niks te doen hebben of dat ze uiteindelijk gaan emigreren’, zegt Toué. Ruim 50 procent van de Guineeërs is jonger dan 24 jaar (cijfers: CIA World Fact Book). ‘Het aantal mensen met een diploma neemt ieder jaar af, omdat ze weten dat ze toch geen werk kunnen vinden.’

‘Ze geven jobs vooral aan mannen vanaf 35 jaar. Ze denken dat die meer ervaring hebben.’

De 19-jarige Rouguiatou Camara gaat wel nog naar school, maar in haar vrije tijd houdt ze ervan om verjaardagstaarten te bakken. ‘Het is mijn droom om een patisserie te starten, zodat ik onafhankelijk kan zijn.’ YOUCA en de ngo Trias helpen jongeren in Guinee om een onderneming op te richten. Ze ondersteunen bijvoorbeeld de Jeunes Solidaires, een organisatie die ondernemende jongeren ondersteunt. Rouguiatou leerde hoe ze een businessplan kan opstellen.

Toué is al klaar met haar opleiding tot bankierster, maar merkte tijdens haar schooltijd al hoe lastig het zou worden om werk te vinden. ‘In mijn tweede jaar wilde ik stage gaan lopen, zodat ik na mijn afstuderen al werkervaring had. Ik heb bij vijf bedrijven gesolliciteerd, maar niemand wilde mij aannemen. Uiteindelijk ben ik stage gaan lopen in een totaal andere beroepsgroep, omdat ik bij geen enkele bank terecht kon.’

Toué heeft nu haar eigen bedrijfje opgestart om geld te verdienen. Ze verkoopt kruiden en honing die mooi verpakt zijn.

UN (CC1.0)

Ruim 50 procent van de Guineeërs is jonger dan 24 jaar, maar de werkloosheid onder die jonge bevolking is torenhoog.

Meisjes missen zelfvertrouwen

‘Zelfs afgestudeerden vinden geen job’, zegt Camara. ‘Ze geven jobs vooral aan mannen vanaf 35 jaar. Ze denken dat die meer ervaring hebben.’ Daarnaast geeft Camara aan dat er nog veel genderdiscriminatie is op het vlak van onderwijs en werk. Volgens Trias is zelfs 85 procent van de afgestudeerde meisjes werkloos.

‘Investeren in meisjes wordt vaak gezien als een verloren investering.’

Toué wil zich inzetten voor de meisjes en vrouwen in Guinee. ‘Meisjes weten dat ze nooit een belangrijke functie zullen krijgen. Ze gaan geen studie volgen, want ze weten dat ze toch niet verder komen.’ Ze wil meisjes aanmoedigen om een opleiding te volgen. ‘Veel meisjes in Guinee missen het zelfvertrouwen om naar school te gaan.’ Maar als een meisje naar school gaat, heeft ze wel meer kans op een job en kan ze beter voor haar familie zorgen, beargumenteert Toué.

Daarvoor moeten ook de ouders inzien dat het belangrijk is dat meisjes gaan studeren. Fella Kourouma, medewerker van Trias Guinee, geeft aan dat dit ook een cultureel probleem is: ‘Het meeste geld gaat naar de zoon, die de erfgenaam van de familie is.’ De dochter of dochters zullen met een man trouwen en uit de familie vertrekken. ‘Investeren in meisjes wordt vaak gezien als een verloren investering.’

Aminata Toué spreekt ook uit persoonlijke ervaring. ‘De vijf zussen van mijn vader mochten niet studeren. Oudere mensen denken dat meisjes geen goede echtgenote zullen zijn als ze een opleiding volgen. We worden verondersteld om op 16 jaar te trouwen en vanaf dan voor onze man te zorgen.’

© Natascha Eder

Volgens Rouguiatou Camara is er geen samenwerking tussen de overheid en de bevolking, en is die wel nodig om verandering te brengen in Guinee.

Action Day

YOUCA organiseert vandaag haar jaarlijkse Action Day, en ook Toué en Camara doen mee. Meer dan 15.000 jongeren in België gaan een dag werken in plaats van op de schoolbanken zitten. Het loon dat ze daarmee verdienen, gaat naar een goed doel. Dit jaar is dat een project van Trias om de werkloosheid te verminderen onder de jongeren in Guinee.

Aminata Toué vindt het wel een idee om die Action Day naar Guinee te halen. ‘Zo kunnen de jongeren aan de bedrijven laten zien dat ze goed zijn in hun vak. Het is een interessant model. Bedrijven imiteren elkaar. Als een bedrijf een actie start, dan zullen andere bedrijven volgen.’

© Natascha Eder

Aminata Toué ging stage lopen in een totaal andere beroepsgroep dan haar opleiding tot bankierster zou veronderstellen, ‘omdat ik bij geen enkele bank terecht kon.’

Onrust in Guinee

Sinds afgelopen weekend zijn er demonstraties in Guinee, grotendeels vanuit de jongeren. Onder andere de jeugdleider van de politieke beweging Union des Forces Républicaines (UFR) werd zondagnamiddag gearresteerd, meldt BBC. De bevolking protesteert tegen de president, die de grondwet wil veranderen om een derde mandaat te kunnen opnemen. Veel Guineeërs zijn ontevreden over president en regering, die weinig tot niets doen om de armoede en werkloosheid te verhelpen.

Er is geen samenwerking tussen de overheid en de bevolking, en die is wel nodig om verandering te brengen.

Rouguiatou Camara was al vertrokken naar België, maar zou sowieso niet mee willen manifesteren: ‘Ik vind het vooral heel droevig, maar ik ben ook een beetje ongerust. Ik heb mijn ouders sinds gisteren niet meer gesproken.’

​© Natascha Eder ​

Camara denkt niet dat de betogingen op termijn voor meer werkgelegenheid zullen zorgen. Ze zullen vooral een negatief effect hebben, denkt ze. ‘Er vallen altijd slachtoffers bij een betoging.’ Daarnaast vertelt ze dat er nu geen samenwerking is tussen de overheid en de bevolking, en die is wel nodig om verandering te brengen.

Kourouma geeft aan dat Trias zich niet met politiek wil bemoeien. ‘We wantrouwen de politiek’, zegt Kourouma. En er is ook een zekere angst om over demonstraties te praten. ‘Het kan schadelijke gevolgen voor ons hebben als we alleen maar negatief in de media komen.’ Op dit moment gaat het voor de ambassadeurs niet over politiek, maar over een manier om Guinee te verbeteren.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift