Klimaatdoel halen levert wereldeconomie tienduizenden miljarden op

European Space Agency (CC BY-SA 2.0)

Columbia gletsjer in Alaska

Op de klimaattop in Parijs kwam de wereld overeen om de klimaatverandering onder de 2 graden Celsius te houden en zo dicht mogelijk bij 1,5 graden, om de ergste impact te vermijden. Maar welke gevolgen die doelstellingen hebben voor de wereldeconomie, was tot nog toe onduidelijk. Bovendien worden de hoge kosten vaak aangevoerd als argument tegen klimaatinspanningen, onder meer door de regering-Trump.

Economen van de prestigieuze Stanford-universiteit in de VS berekenden daarom wat de verschillende scenario’s zouden kosten. Hun conclusie in Nature is onomwonden: als de wereld de doelstelling van 1,5 graden haalt, lopen de voordelen voor de wereldeconomie in de tienduizenden miljarden dollars. De uitgespaarde kosten zijn minstens dertig keer groter dan wat de nodige ingrepen volgens meest recente schattingen zouden kosten aan de economie.

‘Als de wereld de doelstelling van 1,5 graden haalt, lopen de voordelen voor de wereldeconomie in de tienduizenden miljarden dollars.’

‘We hebben in de voorbije eeuw al 1 graad opwarming achter de rug, dus het zal niet makkelijk of goedkoop zijn om de doelstelling van 1,5 graden te halen’ zegt Marshall Burke, hoogleraar Earth System Science aan Stanford en hoofdauteur van de studie in Nature.  ‘Daarom is er nood aan een duidelijk begrip van de economische voordelen van klimaatactie.’

Om die interactie beter te begrijpen, analyseerde het team de economische prestaties van de voorbije halve eeuw en hoe die veranderden naarmate de temperatuur wereldwijd steeg. Vervolgens gebruikten ze klimaatprojecties om in te schatten hoe de temperatuurstijging in de toekomst de economische output kan aantasten.

1,5 graden

Uit die modellen blijkt dat een grote meerderheid van landen, samen goed voor 90 procent van de wereldbevolking, economisch zal profiteren als de doelstelling van 1,5 graden wordt behaald in plaats van de 2 gradendoelstelling. Bij die landen zijn vrijwel alle armste landen, maar ook de VS, China en Japan, de drie grootste economieën ter wereld.

‘Uit onze analyse blijkt duidelijk dat de meeste landen – en de wereldeconomie in het algemeen – zullen profiteren bij het halen van de meer ambitieuze doelstellingen van Parijs.’

‘De landen die het meeste profiteren kampen nu al met hitte’, zegt Burke. ‘De historische data vertellen ons dat bijkomende temperatuurstijging bijzonder schadelijk is voor hun economieën, en dat dus zelfs kleine beperkingen in de toekomst grote voordelen kunnen opleveren.’

De economieën van die landen krijgen vooral te lijden onder extreem weer, een lagere landbouwopbrengst, terugvallende productiviteit en stijgende uitgaven in de gezondheidszorg.

De ondertekenaars van het klimaatakkoord hebben overigens tot nog toe onvoldoende actie beloofd om de twee graden te halen. Hun huidige beloftes leiden volgens de wetenschap eerder tot een stijging met 3 graden. Het Stanford-team berekende daarom ook de economische gevolgen als de ondertekenaars hun inspanningen niet opschroeven. Daaruit blijkt een aanzienlijk effect op de economische groei als de landen er niet in slagen de doelstellingen van Parijs te halen.

‘Uit onze analyse blijkt duidelijk dat de meeste landen – en de wereldeconomie in het algemeen – zullen profiteren bij het halen van de meer ambitieuze doelstellingen van Parijs’, zegt mede-auteur Noah Diffenbaugh. ‘Op die manier wordt immers ernstige economische schade vermeden.’

De auteurs voegen daar aan toe dat de studie de totale kosten van de klimaatverandering waarschijnlijk zelfs onderschat. Zo houdt ze geen rekening met mogelijk catastrofale veranderingen zoals het versneld afsmelten van de ijskappen op Groenland of Antarctica, of ongekend intense hittegolven.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3099   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift