‘Vooral het gebrek aan hygiënische omstandigheden is een probleem’

Ook legale wildhandel is gevaarlijk: ‘Virussen letten niet op de juiste stempel of documenten’

© Vincent Nijman

Een bosuil op een markt in Indonesië

De legale handel in wilde dieren moet sterker gecontroleerd worden, stelt nieuw onderzoek aan Oxford Brookes University. Driekwart van de nieuwe infectieziekten wordt van dier op mens overgedragen, en de omvang van legale dierenhandel is nog altijd groter dan de illegale. ‘Er is dringend nood aan meer regels.'

Driekwart van de nieuwe infectieziekten ontstaan in dieren en worden nadien op mensen overgedragen, stelt de studie Illegal and legal wildlife trade spread zoonotic diseases, gepubliceerd in het tijdschrift Trends in Parasitology.

Vincent Nijman, professor Antropologie aan Oxford Brookes University, deed het onderzoek. Nijman is al meer dan twintig jaar betrokken bij het monitoren en reguleren van de legale handel in wilde dieren en planten. ‘Weinig mensen zijn zich bewust van de omvang daarvan’, zegt hij.

Legaal verscheepte dieren

‘COVID-19 heeft de schijnwerpers gericht op opkomende infectieziekten en hoe die verband houden met de handel in wilde dieren’, zegt Nijman. ‘Er worden elk jaar letterlijk honderden miljoenen levende wilde dieren over de wereld verscheept’.

‘De omvang daarvan is groter dan de illegale handel. Net daarom is het gevaarlijk om ons vooral op de illegale praktijken te concentreren.’

Het lijkt hem erg onwaarschijnlijk dat ziekten alleen via illegale kanalen worden verspreid. ‘Per slot van rekening lezen parasieten, bacteriën en virussen geen juridische documenten en ze controleren ook niet of ze de juiste stempel hebben ontvangen.’

De illegale handel in wilde dieren en planten wordt vaak gezien als een van de belangrijkste toegangspoorten tot zoönotische ziekten, die van dier op mens overspringen. Hoewel die illegale handel in tijgers, schubdieren, primaten, ivoor en neushoornhoorn belangrijk is om te volgen met het oog op de volksgezondheid, waarschuwt Nijman dat de legale handel in wilde dieren en planten even belangrijk moet zijn. ‘De omvang daarvan is groter dan de illegale handel. Net daarom is het gevaarlijk om ons vooral op de illegale praktijken te concentreren.’

Gebrek aan hygiëne

De COVID-19-pandemie vestigde de aandacht op de zogeheten wet markets, markten waar vers vlees wordt verkocht en die door verschillende gezondheidsexperts in verband zijn gebracht met de verspreiding van zoönotische ziekten.

Op de wet market in Wuhan werd het overgrote deel van de niet-gedomesticeerde dieren (krokodillen, vleermuizen, civetkatten en bamboeratten) echter legaal te koop aangeboden. Volgens Nijman is vooral het gebrek aan hygiënische omstandigheden een probleem, zoals het handen wassen, sanitaire voorzieningen en het strikt gescheiden houden van levende wilde dieren en vlees. ‘Deze mankementen zijn de voornaamste redenen voor overdracht van infecties.’

Blijf op de hoogte

Schrijf je in op onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van het mondiale nieuws
Chris Shepherd, deskundige inzake de handel in wilde dieren en de uitvoerend directeur van de Monitor Conservation Research Society zegt dat ‘deze studie duidelijk illustreert dat er ongelooflijk ernstige risico’s zijn verbonden aan de handel in wilde dieren, ongeacht of de betrokken soorten legaal of illegaal worden verkocht.’

‘Het is duidelijk dat in de regelgeving over de handel in wilde dieren en planten eveneens rekening moet worden gehouden met het risico van verspreiding van een schadelijke zoönose. Veel meer onderzoek en preventieve maatregelen zijn essentieel als we pandemieën willen voorkomen’, concludeert Shepherd.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3093   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift