Zwarte Amerikanen en latino's lijden meer onder vervuiling

Ook luchtvervuiling in de VS blijkt te discrimineren

Chris Goldberg CC BY-NC 2.0

In de VS gaapt een kloof tussen wie luchtvervuiling produceert en wie ze vooral inademt. Zwarte Amerikanen en latino’s lijden relatief meer onder de vervuiling, ook al produceren ze er in verhouding minder.

Luchtvervuiling is met voorsprong het grootste milieuprobleem voor de Amerikaanse volksgezondheid. Met name fijnstof veroorzaakt jaarlijks meer dan honderdduizend vroegtijdige overlijdens in de VS door hartaanvallen, beroertes, longkankers en andere ziekten.

Onevenwicht

Onderzoekers van de universiteiten van Washington en Minnesota ontdekten dat dat fijnstof voornamelijk wordt veroorzaakt door de consumptie van goederen en diensten door blanke Amerikanen, maar vooral ingeademd worden door zwarte Amerikanen en latino’s.

Zwarte Amerikanen daarentegen ervaren 56 procent meer luchtvervuiling dan ze zelf veroorzaken. Voor latino’s is dat verschil nog hoger: 63 procent.

Blanke Amerikanen die niet van Latijns-Amerikaanse afkomst zijn, worden zo’n 17 procent minder blootgesteld aan luchtvervuiling dan ze er zelf veroorzaken door hun consumptie. Zwarte Amerikanen daarentegen ervaren 56 procent meer luchtvervuiling dan ze zelf veroorzaken. Voor latino’s is dat verschil nog hoger: 63 procent.

Blanke Amerikanen consumeren grotere hoeveelheden vervuilingsintensieve goederen en diensten en zijn daardoor verantwoordelijk voor meer vervuiling met fijnstof. Maar ook de woonplaats speelt een grote rol. Zwarte Amerikanen en latino’s leven vaker op plaatsen met een hogere vervuiling en worden zo in hogere mate blootgesteld.

“Eerdere studies toonden al aan hoe etnische minderheden meer blootgesteld worden aan vervuiling dan blanke Amerikanen”, zegt hoofdauteur Christopher Tessum, wetenschapper aan de Universiteit van Washington. “Nieuw aan deze studie is dat we vaststellen dat die verschillen niet te wijten zijn aan een hogere vervuiling door diezelfde gemeenschappen, integendeel.”

Ongelijkheid blijft

De VS hebben wel vooruitgang geboekt in de strijd tegen luchtvervuiling, benadrukken de onderzoekers, en dat voor alle etnische groepen. De gemiddelde blootstelling aan fijnstof daalde met bijna de helft tussen 2003 en 2015, maar de ongelijkheid bleef hoog.

Volgens de onderzoekers kan hun methode ook voor andere vormen van milieuproblemen gebruikt worden en biedt ze beleidsmakers een eenvoudige en gebruiksvriendelijke manier om de ongelijkheden in te schatten tussen wie het probleem vooral veroorzaakt en wie eraan leidt.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift