‘Actie dringend nodig om uitstoot van broeikasgassen nog dit decennium terug te dringen’

Ook opwarming van 1,5 graad is catastrofaal voor koraalriffen

Pixabay

Zelfs als de klimaatopwarming tot 1,5 graad beperkt kan worden, zijn de gevolgen voor koraalriffen catastrofaal, stelt Brits onderzoek. Meer dan 90 procent van de koralen in de wereld dreigt dan met hittestress te kampen.

In 2015 kwam de wereld in Parijs overeen om de wereldwijde temperatuurstijging onder de 2 graden Celsius te houden, en er alles aan te doen om ze tot 1,5 graad Celsius te beperken. De huidige klimaatbeloften volstaan absoluut niet om die doelstelling te halen.

En zelfs als de wereld erin slaagt, zijn de gevolgen voor koraalriffen veel groter dan tot nog toe werd aangenomen, zegt internationaal onderzoek onder leiding van de Universiteit van Leeds in Groot-Brittannië.

Geen veilige limiet

‘Onze resultaten benadrukken de harde realiteit dat er geen veilige temperatuurlimiet is voor koraalriffen’, zegt onderzoeker Adele Dixon.

In de afgelopen decennia kregen koraalriffen vaak te maken met periodes van stress en verbleking, maar hadden ze meestal genoeg tijd om daarvan te recupereren voor de volgende hittegolf. Bij een klimaatopwarming van 1,5 graad zullen de meeste koraalriffen die luxe niet meer hebben, stellen de onderzoekers: 90,6 procent van de riffen zal blootgesteld worden aan ondraaglijke thermische stress. 

‘We moeten niet alleen de klimaatdoelstellingen van Parijs halen - we moeten veel beter doen, en tegelijk de lokale bedreigingen aanpakken.’

Enkel in kleine gebieden in Polynesië en de Koraaldriehoek blijven de koraalriffen buiten gevaar, voornamelijk dankzij opwelling van kouder water vanuit grotere diepte. Maar bij een opwarming van 2 graden bestaan ook die toevluchtsoorden niet meer.

Lokale en internationale actie

‘Deze analyse bevestigt dat betekenisvolle actie dringend nodig is om de uitstoot van broeikasgassen nog dit decennium terug te dringen’, zegt Scott Heron, docent Natuurkunde aan de James Cook University in Australië. ‘Maar we moeten ook lokale acties opvoeren om riffen te helpen overleven.’

De wetenschappers wijzen op het enorme belang van koraalriffen voor de biodiversiteit, maar ook voor de mens.  “Koraalriffen zijn cruciaal voor het zeeleven dat errond leeft, maar ook voor een half miljard mensen die er voor hun broodwinning van afhankelijk zijn”, zegt Maria Beger, hoogleraar Milieubehoud aan de Universiteit van Leeds. ‘We moeten niet alleen de klimaatdoelstellingen van Parijs halen - we moeten veel beter doen, en tegelijk de lokale bedreigingen aanpakken.’

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3196   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift