Het plastic zit vooral in de insecten die de vogels vangen

Ook voor riviervogels is plastic dagelijkse kost

Santa3 / Pixabay

Riviervogels krijgen honderden stukjes plastic per dag binnen, zo blijkt uit onderzoek in Groot-Brittannië. Het plastic zit vooral in de insecten die de vogels vangen.

Eerder onderzoek had al aangetoond dat rivierinsecten plasticdeeltjes in zich opnemen, en de wetenschappers wilden ook de impact op de watervogels nagaan. Ze kozen daarvoor de waterspreeuw, een unieke zangvogel die onder water duikt en zich voedt met insecten.

Het team onderzocht de uitwerpselen en de uitgebraakt korrels van volwassen en nestende waterspreeuwen. Uit het onderzoek in Global Change Biology blijkt dat de inname van plastic door de waterspreeuwen verrassend groot is. De waterspreeuwen krijgen tot 200 partikels per dag binnen, met de hoogste concentraties in verstedelijkt gebied. De meeste plastics waren afkomstig van textiel of bouwmaterialen.

Veertig jaar

‘Na bijna veertig jaar onderzoek van rivieren en waterspreeuwen had ik nooit gedacht dat mijn onderzoek zou onthullen hoe deze spectaculaire vogels risico lopen door de opname van kunststoffen’, zegt Steve Ormerod, directeur van het Water Research Institute van Cardiff University en hoofdauteur van de studie. ‘Het is een indicatie van hoe dit vervuilingsprobleem ons leven is binnengeslopen.’

‘Dezelfde kenmerken die waterspreeuwen zo wonderbaarlijk aanpassen als de enige zangvogels ter wereld die kunnen duiken en zich voeden met rivierinsecten, betekenen ook dat ze de komende decennia niet kunnen ontsnappen aan deze enorme bron van vervuiling.’

Effecten begrijpen

Het goede nieuws voor de waterspreeuw is dat de microplastics vrijwel meteen weer worden uitgescheiden door de vogels. Toch benadrukt het team de noodzaak om de nadelige of toxische effecten van zo’n grote dagelijkse inname beter te begrijpen.

‘Er is heel wat bezorgdheid over de oceanen, maar het wordt steeds duidelijker dat kunststoffen ook organismen in rivieren aantasten’

‘Er is heel wat bezorgdheid over de oceanen, maar het wordt steeds duidelijker dat kunststoffen ook organismen in rivieren aantasten’, zegt medeauteur Joe D’Souza. ‘Rivieren vormen een belangrijke route tussen land en zee voor microplastics uit kleding, autobanden en ander fragmenterend plastic afval. Het feit dat zoveel rivierinsecten besmet zijn, maakt het onvermijdelijk dat vissen, vogels en andere roofdieren deze vervuilde prooi oppikken - maar het is voor het eerst dat dit soort overdracht via voedselwebben duidelijk wordt aangetoond.’

Hoogleraar Ormerod pleit voor blijvende aandacht voor het probleem van de vervuiling. ‘In het diepste van de huidige, wereldwijde omstandigheden rond COVID19 herinnert het probleem van plasticvervuiling ons eraan dat andere, grote milieuproblemen niet zijn verdwenen’, zegt hij.

‘We kunnen het ons niet veroorloven onze aandacht af te wenden van die gevaren en wat ze betekenen voor de manier waarop we ons toekomstige leven binnen veilige milieugrenzen opbouwen.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2630   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift