‘Deze vergeten voedselsoorten hebben een veel hogere voedingswaarde’

Traditionele graansoorten helpen boeren in Zimbabwe: ‘Door de droogte groeit maïs niet goed’

IPS

‘Deze vergeten voedselsoorten hebben een veel hogere voedingswaarde. In tijden van klimaatonzekerheid, kunnen we met gewasdiversificatie een veerkrachtig voedselsysteem bouwen.’

Traditionele graansoorten winnen weer terrein in Zimbabwe, nu droogte de teelt van maïs steeds moeilijker maakt. Kleine granen zoals sorghum en gierst zijn volgens experts het voedsel van de toekomst.

Door de coronacrisis zijn inkomens gedaald en voedselprijzen gestegen in Zimbabwe. Naar schatting 8 miljoen Zimbabwanen zullen voedselhulp nodig hebben tot het volgende oogstseizoen in maart. Het verbouwen van meer traditionele en inheemse gewassen kan helpen de voedselzekerheid te vergroten.

Sinikiwe Sibanda, een boerin in het dorp Nyanmandlovu, oogstte dit jaar 2 ton gierst en minder dan 700 kilogram maïs. Bij sommige boeren in het dorp, 42 kilometer ten noordwesten van Bulawayo, ging de maïsoogst helemaal verloren. Maar de boeren die sorghum en gierst hadden geplant, hadden genoeg voedsel tot het volgende oogstseizoen.

Droogte

Sibanda is blij met haar oogst, want er viel nauwelijks regen in het vorige seizoen. In droge regio’s stappen boeren steeds vaker over van maïs op sterke gewassen zoals sorghum en gierst.

‘Ik hou van maïs, maar door deze droogte is het moeilijk om het goed te laten groeien.’

‘Ik hou van maïs, maar door deze droogte is het moeilijk om het goed te laten groeien,’ zegt Sibanda, terwijl ze een rondleiding geeft op haar bedrijf van 42 hectare. Ze heeft momenteel maar 5 hectare beplant. Voorheen was dat 10 hectare, maar de hoge kosten van zaden, arbeid en gebrek aan neerslag hebben haar gedwongen in te krimpen.

‘Vorig jaar heb ik een hectare parelgierst geplant, een hectare sorghum en voor de rest maïs. De gierst gaf de beste opbrengst,’ zegt ze. ‘Door de droogte groeit de maïs niet goed. Soms oogst ik niets als ik het halverwege het seizoen niet opnieuw plant.’

Maïsmeel

Ook veeboeren planten nu sorghum. Obert Chinahamo past wisselteelt toe tussen maïs en sorghum op zijn bedrijf Biano Farm, 30 kilometer ten zuiden van Bulawayo. De sorghum en maïs slaat hij op silo’s als voer voor zijn kudde Simmentalers, die bestaat uit 300 runderen. Als er in het droge seizoen niets meer groeit, voert hij de dieren bij.

Sibanda’s gezin moest wennen aan gierst. Maïs is populair in Zimbabwe en maïsmeel wordt doorgaans driemaal daags gebruikt als het beschikbaar is. Maar met gierstmeel kan je volgens Sibanda ook lekkere maaltijden maken, zoals meelpap en het koolhydraatrijke isitshwala. Haar kinderen, die zich meer aangetrokken voelen tot het stadsleven, zijn daar echter geen fan van. ‘Het wordt sneller dik dan maïsmeel, het smaakt goed en het is gezond,’ lacht Sibanda.

Kleine granen, hoge voedingswaarde

De voedselsituatie in Zimbabwe is sterk verslechterd als gevolg van terugkerende droogte en de COVID-19-pandemie. Van januari tot het oogstseizoen in maart 2021 is extra humanitaire hulp nodig. Een groot aantal huishoudens heeft hulp nodig om aan voldoende gezond voedsel te raken, zegt het VN-bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Zaken (UNOCHA) in Zimbabwe.

De problemen zijn het grootst in de westelijke provincie Matabeleland North en de zuidelijke provincies Masvingo en Matabeleland South. Uit cijfers van het VN-kinderfonds Unicef blijkt dat bijna 1 op de 3 kinderen jonger dan 5 jaar te maken heeft met ondervoeding, terwijl 93 procent van de kinderen tussen 6 maanden en 2 jaar niet het dieet krijgt wat volgens gezondheidsinstanties minimaal vereist is.

Voedsel van de toekomst

Een hogere productie van sorghum en gierst kan bijdragen aan voedselzekerheid en betere voedingswaarde van de geconsumeerde producten. Kleine granen zijn het voedsel van de toekomst, zegt Hapson Mushoriwa, hoofdveredelaar Oostelijk en Zuidelijk Afrika bij het International Crops Research Institute for Semi-Arid Tropics (Icrisat).

Ze zijn duurzaam, voedzaam en hebben een kleine CO2-voetafdruk in vergelijking tot maïs, zegt Mushoriwa. Icrisat werkt aan variëteiten van zes belangrijke granen en groenten, inclusief sorghum, parelgierst, aardnoten en duivenerwten.

De gewassen worden gekruist om de productiviteit, veerkracht en kwaliteit te verbeteren en om aan te sluiten bij de wensen van de markt. ‘We noemen deze gewassen smart food, omdat ze zeer voedzaam zijn en goed zijn voor de planeet en voor de bodem. Bij de teelt zijn weinig bestrijdingsmiddelen nodig.’

Biodiversiteit

Kleine granen passen binnen de biodiversiteitskoers van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO). De biodiversiteit in de landbouw stimuleren vergroot de capaciteit van boeren om voedsel en andere producten en diensten te produceren onder verschillende omstandigheden. De productie wordt zo ongevoeliger voor shocks en stressoren.

De erosie van de biodiversiteit in de landbouw, in combinatie met een nadruk op input-intensieve gewassen, heeft de voedselveerkracht in ontwikkelingslanden verlaagd, zegt Katarzyna Dembska, onderzoeker bij de BCFN Foundation, een onafhankelijke en multidisciplinaire denktank.

Ook hij pleit voor meer hectares traditioneel en inheems voedsel. ‘Deze vergeten voedselsoorten hebben een veel hogere voedingswaarde. In tijden van klimaatonzekerheid, kunnen we met gewasdiversificatie een veerkrachtig voedselsysteem bouwen,’ zegt Demska.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2945   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift