Oude olievelden zijn slechter voor het klimaat

Ook olievelden worden oud. Terwijl hun opbrengsten afnemen, stijgt de hoeveelheid energie die nodig is om de olie op te pompen. Daardoor wordt de klimaatimpact van die olie onderschat, besluit een onderzoek van de Universiteit van Stanford. 

Linda Flores CC BY-NC-ND 2.0

In de studie houden onderzoekers aan de universiteit van Stanford de olievelden tegen het licht die al meer dan een miljard vaten olie hebben geproduceerd, ook wel de ‘supergiant’ olievelden genoemd.

Op basis van een eigen computermodel gingen ze de emissies na van de olie die de velden produceren, en die verschillen soms aanzienlijk van de waarden waar conventionele klimaatmodellen van uitgaan. Die nemen vaak een standaard waarde, terwijl de uitstoot per vat olie evolueert naarmate de velden ouder worden.

‘Als olievelden opraken, stijgt de uitstoot per opgepompte eenheid.’

‘De huidige klimaat- en energiemodellen houden meestal weinig rekening met de uitputting van olievelden’, zegt Adam Brandt, hoogleraar Energie-ingenieurskunde aan Stanford en medeauteur van de studie in Nature Climate Change. ‘Maar als olievelden opraken, stijgt de uitstoot per opgepompte eenheid.’

De wetenschappers ontwikkelden de Oil Production Greenhouse gas Emissions Estimator (OPGEE), software die de hele levenscyclus van een olieveld in kaart brengt voor elk aspect van het productieproces: het oppompen, de verwerking in raffinaderijen en transport. Op basis daarvan wordt berekend hoeveel energie die verschillende stappen vereisen, en zo ook hoeveel broeikasgassen worden uitgestoten.

Transparant bij wet

‘Een dergelijk onderzoek is nooit eerder verwezenlijkt, omdat het erg moeilijk is’, zegt medeauteur Mohammad Masnadi. ‘Voor deze studie hadden we meer dan vijftig gegevens nodig per olieveld en per jaar. Als je zo’n olieveld decennia lang wil volgen, dan gaat dat om een hoop data.’

‘Een dergelijk onderzoek is nooit eerder verwezenlijkt, omdat het erg moeilijk is, we hadden meer dan vijftig gegevens nodig per olieveld en per jaar’

Daarbij komt nog dat oliebedrijven niet erg happig zijn om dergelijke informatie vrij te geven over hun olievelden.

De wetenschappers richtten zich daarom op olievelden op plekken waar transparantie bij wet verplicht is, zoals Canada, Noorwegen, Groot-Brittannië en Californië.

Voor de overige velden maakten ze gebruik van datamining in de bestaande literatuur over de productie van olievelden.

Zo slaagden de onderzoekers er in om een kwarteeuw aan gegevens te verzamelen voor 25 belangrijke supergiant olievelden. Uit de berekeningen bleek dat de velden steeds minder olie opleverden en dat er tegelijk steeds meer energie nodig was om de overblijvende olie op te pompen.

Met moeite opgepompt

‘Naarmate er meer olie uit een veld is gehaald, wordt het moeilijker om de overblijvende olie naar op te pompen’, zegt Masnadi. ‘Bedrijven moeten hun toevlucht nemen tot meer energie-intensieve processen om de velden onder druk te zetten met bijvoorbeeld water, stoom of gas.’

‘Naarmate er meer olie uit een veld is gehaald, wordt het moeilijker om de overblijvende olie op te pompen’

De olie die zo wordt opgepompt, heeft bovendien meer behandeling nodig in de raffinaderij om het water of gas eruit te filteren. In het geval van gas wordt dat bovendien vaak afgefakkeld, wat een erg vervuilende praktijk is.

‘Uit onze resultaten blijkt dat een typisch olieveld op die manier de uitstoot per vat verdubbelt in de loop van zijn levensduur’, zegt Brandst.

Om dat te verhelpen, kan de overheid strengere regels opleggen, zeggen de onderzoekers ‘Een betere wetgeving is zeker een deel van de oplossing’, aldus Masnadi. ‘Toch is het ook een optie energiebedrijven aanmoedigen om de bijkomende energie uit hernieuwbare bronnen als zonne- of windenergie te halen is een mogelijke oplossing.’

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 2795   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift

Met de steun van

 2795  

Onze leden

11.11.1111.11.11 Search <em>for</em> Common GroundSearch for Common Ground Broederlijk delenBroederlijk Delen Rikolto (Vredeseilanden)Rikolto ZebrastraatZebrastraat Fair Trade BelgiumFairtrade Belgium 
MemisaMemisa Plan BelgiePlan WSM (Wereldsolidariteit)WSM Oxfam BelgiëOxfam België  Handicap InternationalHandicap International Artsen Zonder VakantieArtsen Zonder Vakantie FosFOS
 UnicefUnicef  Dokters van de WereldDokters van de wereld Caritas VlaanderenCaritas Vlaanderen

© Wereldmediahuis vzw — 2024.

De Vlaamse overheid is niet verantwoordelijk voor de inhoud van deze website.